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En la mayoría de las mujeres con cáncer de seno se emplea algún tipo de cirugía como parte del tratamiento. Dependiendo de la situación, la cirugía se puede realizar por diferentes razones. Por ejemplo, la cirugía puede hacerse para:

  • Eliminar tanto del cáncer como sea posible (cirugía con conservación del seno o mastectomía)
  • Averiguar si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos debajo del brazo (biopsia de ganglio centinela o disección de ganglio linfático axilar)
  • Restaurar la forma del seno después de extraer el cáncer (reconstrucción del seno)
  • Aliviar los síntomas del cáncer avanzado

Cirugía para extraer el cáncer de seno

Hay dos tipos principales de cirugía para extraer el cáncer de seno:

  • Cirugía con conservación del seno (también llamada tumorectomía, cuadrantectomía, mastectomía parcial o mastectomía segmentaria): se extirpa solamente la parte del seno que tiene cáncer. El objetivo es extraer el cáncer y algo de tejido normal circundante. La cantidad que se extirpa del seno depende del tamaño y localización del tumor, además de otros factores. (Lea Cirugía con conservación del seno (tumorectomía).)
  • Mastectomía: se extirpa totalmente el seno, incluyendo todo el tejido mamario y en ocasiones otros tejidos cercanos. Hay varios tipos distintos de mastectomías. Algunas mujeres también pueden someterse a una mastectomía doble para extirpar ambos senos. (Lea “Mastectomía”).

Selección entre la cirugía con conservación del seno y la mastectomía

Muchas mujeres que padecen cáncer en sus etapas iniciales pueden elegir entre la cirugía con conservación del seno y la mastectomía. La ventaja principal de la cirugía con conservación del seno consiste en que la mujer preserva la mayor parte de su seno. Sin embargo, en la mayoría de los casos ella también necesitará la radiación. Las mujeres que se someten a mastectomía para cánceres en etapa temprana no suelen necesitar la radiación.

Para algunas mujeres, la mastectomía puede ser claramente una mejor opción, debido al tipo de cáncer de seno, el gran tamaño del tumor, antecedentes de tratamiento u otros factores.

Cirugía para extirpar ganglios linfáticos adyacentes

Para saber si el cáncer de seno se ha propagado a los ganglios linfáticos axilares (debajo del brazo), se extirparán uno o más de estos ganglios linfáticos y se examinarán con un microscopio. Esta es una parte importante en la determinación de la etapa (extensión) del cáncer. Los ganglios se pueden extirpar como parte de la cirugía para extraer el cáncer de seno o como una operación separada. Para obtener más información sobre estos procedimientos y cuando podrían hacerse, lea “ Cirugía de ganglios linfáticos para el cáncer de seno.”

Reconstrucción del seno después de la cirugía

Después de una mastectomía (o de algunas cirugías con conservación del seno), es posible que una mujer considere rehacer la forma de su seno para restaurar la apariencia del seno después de la cirugía. A esto se le conoce como reconstrucción de seno.

Se pueden hacer varios tipos de cirugía reconstructiva, aunque sus opciones pueden depender de su situación médica y de sus preferencias personales. Usted puede tener la opción entre reconstruir su seno al mismo tiempo que se realiza la mastectomía (reconstrucción inmediata) o en una fecha posterior (reconstrucción posterior).

Si está considerando someterse a una cirugía reconstructiva, se recomienda que lo hable con su cirujano, al igual que con un cirujano plástico antes de que se someta a la mastectomía. Esto le da tiempo al equipo de cirujanos para que planee las opciones de tratamiento que puedan ser más adecuadas para usted, incluso si ha optado por tener la cirugía reconstructiva en una ocasión posterior.

Para aprender más sobre las diferentes opciones de reconstrucción del seno, lea Reconstrucción de senos después de la mastectomía.

Cirugía para el cáncer de seno avanzado

Aunque la cirugía es muy poco probable que cure el cáncer de seno que se ha propagado a otras partes del cuerpo, puede aún ser útil en algunas situaciones, ya sea como una manera para desacelerar la propagación del cáncer, o para ayudar a prevenir o aliviar los síntomas de la misma. Por ejemplo, la cirugía puede llevarse a cabo:

  • Cuando el tumor del seno está causando una herida abierta en el seno (o el pecho)
  • Para tratar a un pequeño número de áreas de propagación del cáncer (metástasis) en cierta parte del cuerpo, como el cerebro
  • Cuando un área de la propagación del cáncer está presionando la médula espinal
  • Para tratar un bloqueo en el hígado
  • Para proveer alivio al dolor o a otros síntomas

Si su médico recomienda la cirugía para el cáncer de seno avanzado, es importante que usted entienda cuál es el objetivo; ya sea tratar de curar el cáncer, o prevenir o tratar los síntomas.


Last Medical Review: 06/01/2016
Last Revised: 09/27/2016