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La etapa (extensión) del cáncer de seno es un factor importante para tomar la decisión sobre el tratamiento. En general, entre más se haya extendido el cáncer de seno, más tratamiento probablemente necesitará. Sin embargo, sus preferencias personales y otros factores pueden afectar las opciones de su tratamiento, tal como:

  • Si las células cancerosas contienen receptores hormonales (es decir, si el cáncer es ER-positivo o PR-positivo)
  • Si las células cancerosas tienen grandes cantidades de la proteína HER2 (es decir, si el cáncer es HER2-positivo)
  • Su salud general

Consulte con su médico acerca de cómo estos factores pueden afectar sus opciones de tratamiento.

Etapa I

Estos cánceres de seno aún son relativamente pequeños y no se han propagado a los ganglios linfáticos (N0) o existe un área diminuta de propagación del cáncer en el ganglio linfático centinela (el primer ganglio linfático a donde probablemente se propagó el cáncer).

Cirugía

La cirugía es el tratamiento principal para el cáncer de seno en etapa I. Estos cánceres pueden tratarse con cirugía con conservación del seno (a veces llamada tumorectomía o mastectomía parcial) o mastectomía. También será necesario examinar los ganglios linfáticos ya sea con una biopsia de ganglio centinela o con una disección de ganglio linfático axilar.

En algunos casos, la reconstrucción del seno se puede hacer durante la cirugía para extraer el cáncer. No obstante, si usted va a necesitar radioterapia después de la cirugía, a menudo es mejor retrasar la reconstrucción hasta después de completar la radiación.

Radioterapia

Si se realiza la cirugía con conservación del seno, por lo general, se administra radioterapia para reducir la probabilidad de que el cáncer regrese en el seno. Las mujeres que tengan al menos 70 años de edad pueden considerar la cirugía con conservación del seno sin la radioterapia si presentan TODAS las características siguientes:

  • El tumor mide 2 cm de ancho (un poco menos de 1 pulgada) o menos y ha sido extirpado completamente.
  • El tumor contiene receptores hormonales y se administra terapia hormonal.
  • Ninguno de los ganglios linfáticos que fueron extirpados contiene cáncer.

La radiación después de la cirugía con conservación del seno todavía reduce la probabilidad de que el cáncer regrese en las mujeres que cumplen con estos criterios, pero no ha demostrado que les ayude a vivir por más tiempo.

Algunas mujeres que no cumplen con estos criterios tratan de evitar la radiación, pero los estudios han mostrado que cuando no se recibe radiación, la probabilidad de que el cáncer regrese aumenta y puede acortar sus vidas.

Si se realiza la mastectomía, la radioterapia es menos probable que sea necesaria, pero podría administrarse dependiendo de los detalles de su cáncer específico. Usted debe consultar con su doctor para saber si necesita tratamiento de radiación. Puede que le recomienden un médico especialista en radiación para una evaluación.

Terapia sistémica adyuvante (quimioterapia y otros medicamentos)

Para las mujeres que tienen un cáncer de seno con receptores de hormonas positivos (ER-positivo o PR-positivo), la mayoría de los médicos recomendará la terapia hormonal (tamoxifeno o un inhibidor de la aromatasa, o uno seguido del otro) como tratamiento adyuvante (adicional), independientemente cuán pequeño sea el tumor. Resulta más probable que las mujeres con tumores que miden más de 0.5 cm de ancho (alrededor de ¼ de pulgada) se beneficien de esta terapia. Por lo general, la terapia hormonal se administra por al menos 5 años.

Si el tumor mide menos de 1 cm de ancho (alrededor de 1/2 pulgada), usualmente no se necesita la quimioterapia adyuvante. Puede que algunos médicos sugieran la quimioterapia cuando un cáncer menor de 1 cm tiene características desfavorables (tal como un cáncer que es de alto grado, negativo para receptores hormonales, HER2 positivo o que tiene un puntaje alto en un panel genético, como Oncotype Dx). Por lo general, la quimioterapia adyuvante se recomienda para los tumores más grandes.

Para los cánceres HER2 positivos, también se recomienda usualmente trastuzumab (Herceptin) adyuvante por un año.

Para más información sobre la terapia adyuvante, lea “Tratamiento con medicamentos para el cáncer de seno en etapas de I a III”.

Etapa II

Estos cánceres de seno son más grandes que los cánceres en etapas I y/o se han propagado a unos pocos ganglios linfáticos adyacentes.

Terapia local (cirugía y radioterapia )

Los cánceres en etapa II pueden tratarse con cirugía con conservación del seno (a veces llamada tumorectomía o mastectomía parcial) o mastectomía. También será necesario examinar los ganglios linfáticos ya sea con una biopsia de ganglio centinela o con una disección de ganglio linfático axilar.

Las mujeres que se han sometido a una cirugía con conservación del seno se tratan con radioterapia después de la cirugía. Las mujeres que se someten a una mastectomía por lo general son tratadas con radiación si se encuentra cáncer en los ganglios linfáticos. Es posible que a algunas pacientes que se someten a una biopsia de ganglio linfático centinela que muestra cáncer en unos pocos ganglios linfáticos no haya que extirparles el resto de sus ganglios linfáticos (disección de ganglios linfáticos axilares) para saber si hay más cáncer. En estas pacientes, la radiación puede discutirse como una opción de tratamiento después de la mastectomía.

Si usted fue inicialmente diagnosticada con cáncer de seno en etapa II y se le administró tratamiento, como la quimioterapia o la terapia hormonal antes de la cirugía, puede que se recomiende la radioterapia si se encontró cáncer en los ganglios linfáticos en el momento de la mastectomía. Un médico (oncólogo) que se especializa en radiación, puede revisar su caso para discutir si la radiación sería útil para usted.

Si se necesita también administrar quimioterapia después de la cirugía, se retrasa la radiación hasta que se complete la quimioterapia.

En algunos casos, la reconstrucción del seno se puede hacer durante la cirugía para extraer el cáncer. No obstante, si usted va a necesitar radiación después de la cirugía, a menudo es mejor esperar y hacer la reconstrucción después de completar la radiación.

Terapia neoadyuvante y adyuvante (quimioterapia y otros medicamentos)

La terapia sistémica se recomienda en mujeres con cáncer de seno en etapa II. Algunas terapias sistémicas se administran antes de la cirugía (terapia neoadyuvante), y otras se dan después de la cirugía (terapia adyuvante). El tratamiento neoadyuvante es a menudo una buena opción para las mujeres con tumores grandes, ya que pueden reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía, posiblemente lo suficiente como para permitir que la cirugía con conservación del seno sea una opción. Sin embargo, esto no mejora la supervivencia más que administrar los medicamentos después de la cirugía. En algunos casos, la terapia sistémica se inicia antes de la cirugía para luego continuarla después de la operación.

Los medicamentos que se utilicen dependerán de la edad de la mujer y del estado del receptor hormonal y del estado de HER2 del tumor. Éstos pueden incluir:

  • Quimioterapia: la quimioterapia se puede administrar antes o después de la cirugía.
  • Medicamentos dirigidos a HER2: si el cáncer es HER2 positivo, se comienzan a administrar medicamentos de terapia dirigida a HER2 con quimio. Tanto el trastuzumab (Herceptin) como el pertuzumab (Perjeta) se pueden usar como parte del tratamiento neoadyuvante. Luego el trastuzumab se continúa después de la cirugía por un total de un año de tratamiento.
  • Terapia hormonal: si el cáncer tiene receptores de hormonas positivos, generalmente se emplea terapia hormonal (tamoxifeno, un inhibidor de la aromatasa, o uno seguido del otro). Se puede iniciar antes de la cirugía, pero ya que se continúa por al menos 5 años, también se deberá administrar después de la cirugía.

Para más información sobre la terapia adyuvante y neoadyuvante, lea “Tratamiento con medicamentos para el cáncer de seno en etapas de I a III”.

Etapa III

En el cáncer de seno que se encuentra en etapa III, el tumor es grande (mide más de 5cm o alrededor de 2 pulgadas de ancho) o invade los tejidos cercanos (la piel sobre el seno o el músculo que está debajo), o se ha propagado a muchos ganglios linfáticos adyacentes.

Si usted tiene cáncer inflamatorio del seno: los cánceres en etapa III incluyen algunos cánceres de seno inflamatorios que no se han propagado más allá de los ganglios linfáticos cercanos. El tratamiento de estos cánceres puede ser ligeramente diferente del tratamiento de otros tipos de cáncer de seno en etapa III. Lea Inflammatory Breast Cancer para detalles.

Hay dos tipos principales de abordajes para tratar el cáncer de seno en etapa III:

Comenzar con terapia neoadyuvante

Con más frecuencia, estos cánceres se tratan con quimioterapia neoadyuvante (antes de la cirugía). Para tumores que son HER2 positivos, también se administra el medicamento de terapia dirigida trastuzumab (Herceptin), algunas veces con pertuzumab (Perjeta). Esto puede reducir el tamaño del tumor lo suficientemente como para permitir que una mujer se someta a la cirugía con conservación del seno. Si el tumor no se encoge lo suficiente, se realiza una mastectomía. También será necesario examinar los ganglios linfáticos cercanos. A menudo, una biopsia de ganglio linfático centinela no es una opción para los cánceres en etapa III, por lo que generalmente se realiza una disección de ganglios linfáticos axilares (ALND).

A menudo, la radioterapia es necesaria después de la cirugía. Si se realiza la reconstrucción del seno, por lo general se retrasa hasta que finaliza la radiación. En algunos casos, también se administra quimioterapia adicional (adyuvante) después de la cirugía. Las mujeres con cánceres HER2 positivos reciben trastuzumab después de la cirugía para completar un año de tratamiento. Las mujeres que padecen cánceres de seno con receptor hormonal positivo (ER-positivo o PR-positivo) recibirán terapia hormonal adyuvante.

Comenzar con cirugía

Otra opción para los cánceres en etapa III consiste en primero tratarlos con cirugía. Debido a que estos tumores son bastante grandes y/o han crecido hacia los tejidos adyacentes, esto usualmente significa que hay que hacer una mastectomía. Para las mujeres con senos bastante grandes, la cirugía con conservación del seno puede ser una opción si el cáncer no ha invadido los tejidos cercanos. La biopsia de ganglio linfático centinela puede ser una opción para algunas pacientes, pero la mayoría necesitará una disección de ganglios linfáticos axilares. Por lo general, después de la cirugía se administra tratamiento sistémico adyuvante de quimioterapia y/o de hormonas y/o trastuzumab. Después de la cirugía, se recomienda radiación.

Para más información sobre la terapia adyuvante y neoadyuvante, lea “Tratamiento con medicamentos para el cáncer de seno en etapas de I a III”.

Tratamiento con medicamentos para el cáncer de seno en etapas de I a III

La mayoría de las mujeres con cáncer de seno en etapas I a III recibirá algún tipo de medicamento como parte de su tratamiento. Esto puede incluir:

Los tipos de medicamentos que podrían funcionar mejor dependen del estado del receptor hormonal del tumor, del estado de HER2 y de otros factores.

¿Cuándo se usa la quimioterapia (quimio)?

Por lo general, se recomienda la quimioterapia para todas las mujeres que padecen cánceres de seno invasivos cuyos tumores tienen receptores de hormonas negativos (ER-negativo and PR-negativo). También por lo general se recomienda para las mujeres con tumores que tienen receptores de hormonas positivos que podrían beneficiarse de recibir quimioterapia junto con su terapia hormonal, basándose en la etapa y características del tumor.

La quimioterapia que se administra antes de la cirugía (quimioterapia neoadyuvante) o después de la cirugía (quimioterapia adyuvante), puede disminuir el riesgo de que el cáncer regrese, pero no elimina totalmente el riesgo. Antes de decidir si es adecuada para usted, hable con su médico para asegurarse de que entiende la probabilidad de que el cáncer regrese con o sin recibir quimioterapia.

Su usted va a recibir quimioterapia, su médico debe informarle sobre los regímenes específicos de medicamentos que son mejores para usted según su cáncer, su etapa, otros problemas de salud, y sus preferencias. La duración del tratamiento varía usualmente de 3 a 6 meses.

¿Cuándo se utiliza la terapia hormonal?

La terapia hormonal se recomienda a todas las mujeres con cáncer de seno invasivo con receptor hormonal positivo (ER-positivo o PR-positivo) independientemente del tamaño del tumor o del número de ganglios linfáticos con células cancerosas. Probablemente, la terapia hormonal no sea eficaz para las mujeres que padecen cánceres con receptores de hormonas negativos.

Para las mujeres posmenopáusicas: las mujeres que han pasado por la menopausia y que tienen tumores con receptores de hormonas positivos generalmente recibirán terapia hormonal adyuvante. Esto podría consistir en:

  • Un inhibidor de la aromatasa, como anastrozol (Arimidex), letrozol (Femara) o exemestano (Aromasin) por 5 años
  • Tamoxifeno por 2 a 5 años y luego un inhibidor de la aromatasa por 3 a 5 años adicionales
  • Tamoxifeno por 5 a 10 años (para mujeres que no pueden tomar inhibidores de aromatasa)

La quimioterapia a veces puede desacelerar o detener la función ovárica durante un tiempo. Puede que sea necesario realizar pruebas de los niveles hormonales en las mujeres que dejaron de tener periodos menstruales durante o después de la quimioterapia para confirmar que han pasado por la menopausia. Muchas mujeres que dejaron de tener sus periodos a causa de la quimio en realidad no han pasado por la menopausia, y sus periodos regresarán.

Para las mujeres premenopáusicas: para las mujeres que no han pasado por la menopausia, el tratamiento más común es tamoxifeno, el cual se toma por 5 a 10 años. Los inhibidores de la aromatasa no son útiles si los ovarios aún están produciendo estrógeno, por lo que generalmente no se administran a las mujeres premenopáusicas.

Algunos médicos también administran un medicamento llamado análogo de la hormona liberadora de hormona luteinizante (LHRH) que detiene temporalmente la función de los ovarios. Otra alternativa (permanente) consiste en la extirpación quirúrgica de los ovarios (ooforectomía). Aun así, no está claro si remover los ovarios o hacer que dejen de funcionar ayude al tamoxifeno a ser más eficaz en cánceres que han sido extraídos completamente, y por lo tanto estos tratamientos no son convencionales.

Si usted entra en menopausia durante el tratamiento con tamoxifeno (ya sea naturalmente o por la extirpación de sus ovarios), se le puede administrar un inhibidor de aromatasa en lugar de tamoxifeno. Aun así, las mujeres podrían dejar de tener periodos mientras reciben tamoxifeno sin que en realidad hayan pasado por la menopausia. Por lo tanto, a menudo es necesario realizar análisis de sangre de los niveles hormonales para determinar si está en menopausia y se puede beneficiar de los inhibidores de la aromatasa. Las mujeres a quienes se les haya extraído sus úteros (mediante una histerectomía), pero que aún siguen teniendo sus ovarios, puede que necesiten análisis de sangre para verificar los niveles hormonales y saber si han pasado por la menopausia antes de tomar un inhibidor de la aromatasa.

Otra opción para las mujeres premenopáusicas (en lugar del tamoxifeno) consiste en recibir un análogo de LHRH para que los ovarios dejen de funcionar junto con un inhibidor de la aromatasa.

Terapia hormonal y quimioterapia: la terapia hormonal puede iniciarse inmediatamente si usted no está recibiendo quimioterapia. Sin embargo, recibir terapia hormonal y quimioterapia a la vez puede provocar que la quimio sea menos eficaz de modo que usualmente la terapia hormonal no se comienza sino después de completar la quimioterapia.

¿Cuándo se usan los medicamentos de terapia dirigida a HER2?

Por lo general, las mujeres que padecen cánceres HER2/positivos reciben trastuzumab (Herceptin) junto con quimioterapia como parte del tratamiento. Si el tratamiento se administra antes de la cirugía (llamado terapia neoadyuvante), también se puede administrar pertuzumab (Perjeta). Después de completar la quimioterapia, se continúa con el trastuzumab para completar un año de tratamiento.

Debido a que estos medicamentos pueden producir problemas cardiacos, se supervisa minuciosamente la función cardiaca durante el tratamiento con pruebas como ecocardiogramas o exploraciones MUGA.

Recursos en Internet para ayudar a tomar decisiones

Para ayudar a decidir si la terapia adyuvante es apropiada para usted, visite la página en Internet de la Clínica Mayo en www.mayoclinic.com y escriba “terapia adyuvante” en el encasillado para búsqueda. Usted encontrará información que le ayudará a entender los posibles beneficios y limitaciones de la terapia adyuvante.

Otras guías en línea, tal como www.adjuvantonline.com están diseñadas para el uso de profesionales de la salud. Esta página en Internet provee información sobre el riesgo de que su cáncer regrese dentro de los próximos 10 años y sobre los beneficios que usted podría esperar de la terapia hormonal, la quimioterapia, o ambas. Es buena idea preguntar a su médico si él o ella utilizan este sitio Web.

Etapa IV

Los cánceres en etapa IV se han propagado más allá del seno y los ganglios linfáticos adyacentes hasta alcanzar otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer de seno se propaga, con más frecuencia pasa a los huesos, el hígado y a los pulmones. A medida que el cáncer avanza, también se puede propagar al cerebro o a otros órganos.

Para las mujeres con cáncer de seno en etapa IV, las terapias sistémicas (medicamento) son los tratamientos principales. Esto puede incluir:

Con menos frecuencia, la cirugía, la radioterapia, o ambas, pueden ser útiles en ciertas situaciones (lea información más adelante).

El tratamiento a menudo puede reducir tumores (o desacelerar el crecimiento), aliviar los síntomas y ayudar a las mujeres a vivir por más tiempo. Sin embargo, estos tipos de cáncer generalmente son muy difíciles de curar.

Tratamientos sistémicos (medicamento) para el cáncer de seno en etapa IV

Los tipos de medicamentos utilizados para el cáncer de seno en etapa IV dependen del estado del receptor hormonal y del estado de HER2 del cáncer:

  • Cánceres con receptores hormonales positivos: las mujeres que padecen cánceres de seno con receptores de hormonas positivos (ER-positivo o PR-positivo) a menudo reciben primero tratamiento con terapia hormonal (tamoxifeno o un inhibidor de la aromatasa). Las mujeres que son posmenopáusicas a menudo se tratan primero con un inhibidor de la aromatasa. Esto se puede combinar con un medicamento de terapia dirigida, tal como palbociclib (Ibrance) o everolimus (Afinitor). Por otro lado, las mujeres que aún no han pasado por la menopausia a menudo se tratan primero con tamoxifeno. Sin embargo, debido a que la terapia hormonal puede tomar meses para ser eficaz, la quimio a menudo es el primer tratamiento para las pacientes con problemas graves a causa de la propagación del cáncer, como problemas para respirar.
  • Cánceres con receptores hormonales negativos: la quimioterapia es el tratamiento principal para las mujeres que padecen cánceres con receptores de hormonas negativos (ER-negativo and PR-negativo) porque la terapia hormonal no es útil para estos cánceres.
  • Cánceres HER2-positivos: el trastuzumab (Herceptin) puede ayudar a que las mujeres que padecen cánceres HER2 positivos vivan por más tiempo si es que se administra junto con la quimio. También se puede agregar pertuzumab (Perjeta), otro medicamento de terapia dirigida. Otra opción es el medicamento de terapia dirigida ado-trastuzumab emtansina (Kadcyla), el cual se administra solo.
  • El tratamiento a menudo continúa hasta que el cáncer comience a crecer nuevamente o hasta que los efectos segundarios se vuelvan inaceptables. Si esto ocurre, se pueden tratar otros medicamentos.

Tratamientos locales o regionales para el cáncer de seno en etapa IV

Aunque los medicamentos sistémicos son el tratamiento principal para el cáncer de seno en etapa IV, a veces también se usan los tratamientos locales y regionales, tales como cirugía, radioterapia o quimioterapia regional. Estos pueden ayudar a tratar el cáncer de seno en una parte específica del cuerpo, pero no es muy probable que eliminen todo el cáncer. Estos tratamientos suelen usarse para ayudar a prevenir o tratar los síntomas o complicaciones por el cáncer.

La radioterapia o la cirugía también se pueden usar en ciertas situaciones, tales como:

  • Cuando el tumor del seno está causando una herida abierta en el seno (o el pecho)
  • Para tratar un pequeño número de metástasis en un área en particular, como en el cerebro
  • Para ayudar a prevenir fracturas de los huesos
  • Cuando un área de la propagación del cáncer está presionando la médula espinal
  • Para tratar un bloqueo de vaso sanguíneo en el hígado
  • Para proveer alivio al dolor o a otros síntomas

En algunos casos, la quimioterapia regional (aquella en la que los medicamentos se administran directamente en una determinada área, tal como en el líquido alrededor del cerebro o en el hígado) también puede ser útil.

Si su médico recomienda tales tratamientos locales o regionales, es importante que usted entienda cuál es el objetivo; ya sea tratar de curar el cáncer, o prevenir o tratar los síntomas.

Alivio de los síntomas del cáncer de seno avanzado

El tratamiento para aliviar los síntomas (tratamiento paliativo) depende del sitio donde se haya propagado el cáncer. Por ejemplo, el dolor debido a la metástasis en los huesos se puede tratar con radioterapia y/o medicamentos llamados bifosfonatos, tales como pamidronato (Aredia) y ácido zoledrónico (Zometa). La mayoría de los médicos recomienda bifosfonatos o el medicamento denosumab (Xgeva), junto con calcio y vitamina D, para todas las pacientes con cáncer de seno que se ha propagado a sus huesos. Para más información sobre el tratamiento de las metástasis en los huesos, consulte Metástasis en los huesos.

Cáncer avanzado que progresa durante el tratamiento

El tratamiento para el cáncer de seno avanzado puede a menudo reducir el tamaño del cáncer o desacelerar su crecimiento (a menudo por muchos años), pero después de un tiempo, tiende a dejar de surtir efecto. Las opciones de tratamiento adicionales en ese momento dependen de varios factores, incluyendo tratamientos previos, dónde está localizado el cáncer, y la edad de la mujer, su estado de salud general, y el deseo de continuar con el tratamiento.

Progresión del cáncer mientras se recibe terapia hormonal

Para los cánceres con receptores de hormonas positivos (ER-positivo o PR-positivo) que fueron tratados con terapia hormonal, algunas veces resulta útil cambiar a otro tipo de terapia hormonal. Por ejemplo, si se administró el letrozol (Femara) o el anastrozol (Arimidex), usar everolimus (Afinitor) con exemestano puede ser una opción. Si el cáncer no responde a ninguno de los medicamentos hormonales, generalmente se procede a administrar quimioterapia .

Progresión del cáncer mientras se recibe la quimioterapia

Si el cáncer ya no responde a un régimen de quimioterapia, puede que sea útil tratar otro régimen. Se pueden emplear muchos medicamentos y combinaciones diferentes para tratar el cáncer de seno. Sin embargo, cada vez que un cáncer progresa durante el tratamiento, resulta menos probable que más tratamiento tenga algún efecto.

Progresión del cáncer mientras se reciben medicamentos dirigidos a HER2

Los cánceres HER-2 positivos que ya no responden al trastuzumab (Herceptin) podrían responder al lapatinib (Tykerb), otro medicamento que ataca la proteína HER2. A menudo, este medicamento se administra con el medicamento de quimioterapia capecitabina (Xeloda), aunque se puede usar con otros medicamentos de quimioterapia, con trastuzumab o incluso solo (sin quimio). Otras opciones para las mujeres con cánceres HER2 positivos incluyen administrar pertuzumab (Perjeta) con quimio y trastuzumab o ado-trastuzumab emtansina (Kadcyla).

Debido a que es poco probable que los tratamientos actuales curen el cáncer de seno avanzado, si su salud es por lo demás buena, usted puede considerar la participación en un estudio clínico que evalúe un tratamiento más nuevo y prometedor.

Cáncer recurrente del seno

Para algunas mujeres, el cáncer de seno puede reaparecer después del tratamiento, a veces años más tarde. Esto se conoce como recurrencia. La recurrencia puede ser local (en el mismo seno o en la cicatriz de la mastectomía), regional (en los ganglios linfáticos cercanos) o en un área distante. El cáncer que se encuentra en el seno opuesto no es una recurrencia (es un nuevo cáncer que requiere de su propio tratamiento).

Tratamiento de la recurrencia local

Para las mujeres con recurrencia local del cáncer de seno, el tratamiento depende del tratamiento inicial que recibieron. Si usted se sometió a una cirugía con conservación del seno, usualmente la recurrencia local se trata con una mastectomía. Si el tratamiento inicial fue una mastectomía, la recurrencia cerca del sitio de la mastectomía se trata mediante la extirpación del tumor, siempre que sea posible. A esto usualmente le sigue radioterapia, pero sólo si no se administró después de la cirugía original. (Por lo general, la radiación no se puede administrar dos veces en la misma área). En cualquier caso, se puede usar terapia hormonal, terapia dirigida (como trastuzumab), quimioterapia o cierta combinación de éstos después de la cirugía y/o de la radioterapia.

Tratamiento de la recurrencia regional

Cuando el cáncer de seno regresa en los ganglios linfáticos adyacentes (como los que se encuentran debajo del brazo o alrededor de la clavícula), se trata mediante la extirpación de esos ganglios linfáticos. A esto le puede seguir radiación dirigida al área. También se puede considerar el tratamiento sistémico (como quimio, terapia dirigida o terapia hormonal) después del tratamiento local.

Tratamiento de la recurrencia a distancia

En general, las mujeres cuyos cánceres de seno regresan en otros órganos, como los huesos, los pulmones, o el cerebro, se tratan de la misma manera que aquellas que tienen un cáncer de seno en etapa IV que afecta estos órganos en el momento del diagnóstico inicial (vea información sobre el tratamiento en etapa IV). La única diferencia es que el tratamiento puede ser afectado por los tratamientos previos que recibió la mujer.

La recurrencia del cáncer de seno a veces puede ser difícil de tratar. Si su salud es por lo demás buena, usted puede considerar la participación en un estudio clínico que evalúe un tratamiento más nuevo y prometedor.


Last Medical Review: 06/01/2016
Last Revised: 09/29/2016