Cáncer de seno

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Cáncer de seno? TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento del cáncer de seno?

En diversos países del mundo, los investigadores se están esforzando para encontrar mejores maneras de prevenir, detectar y tratar el cáncer de seno, y para mejorar la calidad de vida de los pacientes y sobrevivientes. Algunas de las muchas áreas activas de investigación incluyen:

  • Las causas del cáncer de seno
  • Reducción del riesgo de padecer cáncer de seno
  • Cómo tratar el DCIS
  • Nuevas pruebas de laboratorio para el cáncer de seno
  • Nuevos estudios por imágenes para el cáncer de seno
  • Tratamientos del cáncer de seno

Causas del cáncer de seno

Se siguen realizando estudios para descubrir factores y hábitos, así como genes hereditarios, que afectan el riesgo de padecer cáncer de seno. A continuación le presentamos algunos ejemplos:

  • Varios estudios están evaluando los efectos del ejercicio, aumento o pérdida de peso y alimentación en el riesgo
  • Los estudios sobre el mejor uso de las pruebas genéticas para detectar las mutaciones del BRCA1 y del BRCA2 continúan a ritmo acelerado.
  • Los científicos están explorando cómo variaciones genéticas comunes (pequeños cambios en los genes que no son tan importantes como las mutaciones) pueden afectar el riesgo de padecer cáncer de seno. Por lo general, las variantes genéticas tienen sólo un efecto modesto en el riesgo, pero al juntarse pueden potencialmente influir de gran manera.
  • En los últimos años, las causas potenciales de cáncer de seno en el medio ambiente también han recibido más atención. Aunque mucha de la ciencia en este tópico aún está en sus etapas más iniciales, ésta es un área de investigación activa.
  • Actualmente se está realizando un estudio abarcador y a largo plazo, financiado por el National Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS), para ayudar a encontrar las causas del cáncer de seno. En el estudio, conocido como “El Estudio de Hermanas” (Sister Study), se han inscrito 50,000 mujeres que tienen hermanas con cáncer de seno. Este estudio les dará seguimiento a estas mujeres por lo menos durante 10 años y recopilará información sobre los genes, el estilo de vida y los factores ambientales que pudieran causar cáncer de seno. Una rama de “El Estudio de Hermanas”, llamada “El Estudio de Dos Hermanas”, está diseñada para buscar las posibles causas de la aparición temprana del cáncer de seno. Para más información sobre estos estudios llame al 1-877-4-SISTER (1-877-474-7837) o visite la página en Internet www.sisterstudy.org.

Reducción del riesgo de padecer cáncer de seno

Los investigadores siguen evaluando a los medicamentos que podrían ayudar a reducir el riesgo de cáncer de seno, especialmente en las mujeres que están en alto riesgo.

  • Por lo general, los medicamentos de terapia hormonal se utilizan para tratar el cáncer de seno, pero algunos también pueden ayudar a prevenirlo. Se han aprobado dos medicamentos, el tamoxifeno y el raloxifeno, para este propósito, aunque las preocupaciones sobre efectos secundarios han limitado su uso. También se están estudiando los inhibidores de la aromatasa, como exemestano, anastrozol, y letrozol, para reducir el riesgo de cáncer de seno.
  • Por otro lado, la fenretinida, un medicamento relacionado con la vitamina A, también está siendo estudiado como una manera de reducir el riesgo de cáncer de seno. En un estudio de poco alcance, este medicamento redujo el riesgo de cáncer de seno tanto como el tamoxifeno.
  • Otros estudios clínicos están investigando la reducción del cáncer de seno como un efecto inesperado de los efectos de los medicamentos usados por otras razones. Los medicamentos que se investigan actualmente incluyen bifosfonatos (medicamentos para osteoporosis) y estatinas (tal como atorvastatin y lovastatin), los cuales se usan para reducir el colesterol.
  • También se están estudiando suplementos dietéticos para saber si pueden reducir el riesgo de cáncer de seno. Éstos han incluido extracto de semilla de uva, folato, ácidos grasos omega-3 y vitaminas B6 y B12. Aunque algunos de los estudios realizados en humanos de estos suplementos han finalizado, hasta la fecha se ha publicado muy poca información sobre este asunto en la literatura médica disponible.
  • Actualmente, se están estudiando otros suplementos, como el hidroxitirosol (un componente del aceite de oliva), la curcumina y los ácidos grasos omega-3 (junto con la pérdida de peso).

Este tipo de investigación toma muchos años. Es probable que transcurra un tiempo considerable antes de que estén disponibles los resultados importantes de los estudios que se realizan con estos compuestos.

Cómo tratar el DCIS

En el carcinoma ductal in situ (DCIS), las células anormales se encuentran sólo en las capas superiores de las células en los conductos dentro del seno y no han invadido a las capas más profundas. En algunas mujeres, el DCIS se convierte en cáncer de seno invasivo o algunas veces un área del DICS contiene cáncer invasivo. Sin embargo, en algunas mujeres, las células solo se mantienen dentro de los conductos y nunca invaden más profundamente ni se propagan a los ganglios linfáticos o a otros órganos. La incertidumbre sobre cómo se comportará el DCIS puede hacer difícil la selección de los mejores tratamientos. Se están realizando investigaciones para identificar maneras de asistir con estos retos.

Los investigadores están estudiando el uso de computadoras y métodos estadísticos para calcular las probabilidades de que un DCIS en una mujer se convierta en invasivo. Algunos de estos métodos se basan en información clínica disponible rutinariamente sobre la paciente y su DCIS, mientras que otros también incluyen información sobre cambios en los genes de sus células tumorales. Otro método consiste en proveer asistencia para tomar decisiones. Se formulan preguntas a la mujer con DCIS para ayudarla a decidir qué factores (tales como supervivencia, prevención de recurrencia, y efectos secundarios) considera más importantes para escoger un tratamiento.

Otro método consiste en identificar genes expresados por las células del DCIS usando una prueba, como la prueba Oncotype Dx DCIS Score. Esta prueba se puede usar para predecir la probabilidad de que regrese el DCIS de una mujer o de que se desarrolle un nuevo cáncer en el mismo seno si ella no recibe radiación. Sin embargo, hasta el momento, esta prueba no ha sido estudiada lo suficiente como para predecir el beneficio que alguien podría tener al recibir radiación después de la cirugía para el DCIS.

Otra reciente área de investigación y debate entre los especialistas del cáncer de seno consiste en si se debe cambiar el nombre del DCIS a uno que enfatice que este no es un cáncer invasivo para ayudar a algunas mujeres a evitar un tratamiento demasiado agresivo.

Nuevas pruebas de laboratorio

Pruebas para detectar células tumorales circulantes (CTC)

Es posible que en muchas mujeres con cáncer de seno algunas células se separen del tumor e ingresen a la sangre, según lo han reportado los investigadores. Estas células tumorales circulantes se pueden detectar con pruebas de laboratorio sensibles. Aunque estas pruebas pueden ayudar a predecir a cuáles pacientes el cáncer les podría regresar, no está claro que el uso de estas pruebas puede ayudar a las pacientes a vivir por más tiempo. Para las mujeres con cáncer de seno avanzado, estas pruebas pueden potencialmente ayudar a saber si los tratamientos están surtiendo efecto.

Estudios por imágenes más recientes

Actualmente se están estudiando métodos por imágenes más nuevos para evaluar anomalías que puedan ser cánceres de seno.

Gammagrafía mamaria (imaginología molecular del seno)

En este estudio, se inyecta en una vena un trazador ligeramente radiactivo que se une a las células del cáncer de seno, y luego se utiliza una cámara especial para detectarlas.

Esta técnica sigue siendo estudiada para determinar si puede ser útil en la búsqueda de cánceres de seno. Algunos médicos creen que puede ser útil para observar áreas sospechosas encontradas en los mamogramas convencionales, aunque su función exacta aún no está clara. La investigación actual está dirigida a mejorar la tecnología y evaluar su uso en situaciones específicas, tales como en caso de senos densos en mujeres más jóvenes. Algunos estudios preliminares han sugerido que puede ser casi tan preciso como los exploradores más costosos de imágenes por resonancia magnética (MRI). En este momento, sin embargo, la gammagrafía mamaria no se debe usar como un sustituto de los mamogramas de detección.

Tratamiento

Cirugía oncoplástica

La cirugía con conservación del seno (tumorectomía o mastectomía parcial) a menudo se puede usar para los cánceres de seno en etapas tempranas. Sin embargo, los senos pueden quedar con tamaños o formas diferentes en algunas mujeres. Si el tumor es más grande, puede que ni siquiera sea posible, y que se necesite una mastectomía en lugar de la cirugía con conservación del seno. Algunos médicos resuelven este problema mediante la combinación de cirugía del cáncer y técnicas de cirugía plástica, lo que se conoce como cirugía oncoplástica. Esto normalmente conlleva darle una buena forma al seno cuando se hace la cirugía inicial, y también puede significar que haya que operar el otro seno para que ambos senos sean más parecidos. Este método aún es relativamente nuevo, y no todos los médicos lo consideran apropiado.

Medicamentos de terapia dirigida

Las terapias dirigidas son un grupo de medicamentos más nuevos que ejercen su acción específicamente en los cambios genéticos de las células cancerosas que les ayudan a crecer o a propagarse.

Algunos tipos de medicamentos de terapia dirigida ya se han usado para tratar el cáncer seno, incluyendo:

  • Medicamentos que atacan a la HER2, incluyendo trastuzumab (Herceptin), pertuzumab (Perjeta), ado-trastuzumab emtansina (Kadcyla) y lapatinib (Tykerb)
  • Medicamentos que ayudan a la terapia hormonal a funcionar mejor, como palbociclib (Ibrance) y everolimus (Afinitor)

Actualmente, se están estudiando muchas otras terapias dirigidas para combatir el cáncer de seno, incluyendo:

Inhibidores de PARP: estos medicamentos muy probablemente sean útiles contra los cánceres causados por mutaciones BRCA que incluyen algunos tipos de cáncer de seno. Estos medicamentos han mostrado ser prometedores en estudios clínicos preliminares para tratar algunos tipos de cánceres de seno y otros cánceres. Se están realizando estudios adicionales para determinar cuándo estos medicamentos podrían ser más útiles.

Medicamentos contra la angiogénesis: para que los cánceres crezcan, los vasos sanguíneos tienen que desarrollarse para nutrir a las células cancerosas. Este proceso se llama angiogénesis. El análisis de la angiogénesis en muestras de cáncer de seno podría ayudar a establecer el pronóstico. Aunque un medicamento que bloquea la angiogénesis, conocido como bevacizumab (Avastin), no resultó ser muy útil en el tratamiento del cáncer de seno avanzado, es posible que este método resulte aún útil en el tratamiento de este cáncer. Se están probando otros medicamentos anti-angiogénesis en varios estudios clínicos.

Otros medicamentos de terapia dirigida: en los últimos años, se han identificado otros blancos potenciales de nuevos medicamentos contra el cáncer de seno. Actualmente se están estudiando medicamentos basados en estos blancos, pero la mayoría aún se encuentra en fases iniciales de estudios clínicos.

Tratamientos dirigidos a los huesos

Si el cáncer de seno se propaga, con frecuencia pasa primero a los huesos. Algunos medicamentos pueden ayudar a tratar la propagación del cáncer a los huesos y podrían incluso ayudar a evitarla.

Bifosfonatos: estos medicamentos se usan para ayudar a fortalecer y reducir el riesgo de fracturas en huesos que han sido debilitados por el cáncer metastásico del seno. Ejemplos de éstos son el pamidronato (Aredia) y el ácido zoledrónico (Zometa).

Algunos estudios han sugerido que el ácido zoledrónico puede ayudar a que otros tratamientos, como la terapia hormonal y la quimioterapia, sean más eficaces. En un estudio de mujeres tratadas con quimioterapia antes de la cirugía, los tumores de las mujeres que recibieron ácido zoledrónico con quimioterapia se redujeron más que los tumores de las mujeres que sólo recibieron quimioterapia.

En otros estudios se ha analizado el efecto de administrar ácido zoledrónico con otros tratamientos adyuvantes (como quimio o terapia hormonal). Algunos estudios han mostrado que este método ayudó a reducir el riesgo de que el cáncer regresara, pero otros estudios no han mostrado este efecto. Los resultados de un estudio vincularon el uso de estos medicamentos con quimio adyuvante con un aumento en el riesgo de cáncer de seno recurrente en mujeres más jóvenes. En general, la información obtenida no apoya el uso de bifosfonatos como parte de la terapia convencional para el cáncer de seno en etapa inicial.

Denosumab (Xgeva): este medicamento también se puede usar para ayudar a fortalecer los huesos y reducir el riesgo de fracturas en huesos que han sido debilitados por el cáncer metastásico del seno. Actualmente se realizan estudios para determinar si este medicamento puede ayudar a mejorar la eficacia de los tratamientos adyuvantes.


Fecha de última actualización: 06/01/2016
Fecha de último cambio o revisión: 09/29/2016