Cáncer de seno

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Tratamiento contra el Cáncer de seno TEMAS

Tratamiento del cáncer de seno invasivo según la etapa

Para los cánceres de seno invasivos en etapa más temprana, si el tumor es lo suficientemente pequeño, la cirugía con conservación del seno a menudo es apropiada, aunque la mastectomía también es una opción. Si por el contrario, el tumor es muy grande, se necesitará una mastectomía, a menos que la quimioterapia (neoadyuvante) administrada antes de la cirugía pueda reducir bastante el tamaño del tumor para permitir una cirugía con conservación del seno. En cualquiera de los dos casos, será necesario examinar uno o más ganglios linfáticos axilares para saber si contienen cáncer. La radiación será necesaria para casi todas las mujeres que se han sometido a una cirugía con conservación del seno y para algunas que hayan tenido una mastectomía. Normalmente también se recomienda el tratamiento sistémico adyuvante después de la cirugía para todos los cánceres que miden más de 1 cm (alrededor de ½ pulgada) de ancho, y algunas veces también para tumores más pequeños. Muchas pacientes son tratadas con quimio antes de la cirugía (quimio neoadyuvante) en lugar de hacerlo después de la cirugía (quimio adyuvante).

Si desea más información sobre un medicamento que esté usando en su tratamiento o sobre un medicamento específico que se mencionó en esta sección, lea Guide to Cancer Drugs, o nos puede llamar con los nombres de los medicamentos que esté tomando.

Etapa I

Estos cánceres aún son relativamente pequeños y no se han propagado a los ganglios linfáticos (N0) o existe un área diminuta de propagación del cáncer en el ganglio linfático centinela (N1mi).

Terapia local: los cánceres en etapa I pueden tratarse con cirugía con conservación del seno (BCS; a veces llamada tumorectomía o mastectomía parcial) o mastectomía. Los ganglios linfáticos también necesitan ser evaluados ya sea con una biopsia de ganglio centinela o con una disección de ganglio linfático axilar. La reconstrucción del seno puede hacerse al mismo tiempo que la cirugía o posteriormente.

Por lo general, se administra la radioterapia después de la cirugía con conservación del seno para reducir la probabilidad de que el cáncer regrese en el seno. Las mujeres pueden considerar la cirugía con conservación del seno sin radioterapia si tienen al menos 70 años de edad y TODAS las características siguientes:

  • El tumor mide 2 cm de ancho o menos y ha sido extirpado completamente.
  • El tumor contiene receptores hormonales y se administra terapia hormonal.
  • Ninguno de los ganglios linfáticos que fueron extirpados contiene cáncer.

En las mujeres que cumplen con estos criterios, la radiación después de la cirugía con conservación del seno todavía aún reduce la probabilidad de que el cáncer regrese, pero en los estudios no ayudó a estas mujeres a vivir más tiempo.

Algunas mujeres que no cumplen con estos criterios tratan de evitar la radiación, pero los estudios han mostrado que cuando no se recibe radiación, la probabilidad de que el cáncer regrese aumenta, lo que puede acortar sus vidas.

Terapia sistémica adyuvante: la mayoría de los médicos recomendará la terapia hormonal adyuvante (tamoxifeno, un inhibidor de aromatasa o uno seguido del otro) para todas las mujeres que tienen cáncer de seno con receptor de hormona positivo (estrógeno o progesterona) independientemente de cuán pequeño sea el tumor. Resulta más probable que las mujeres con tumores que miden más de 0.5 cm de ancho (alrededor de ¼ de pulgada) se beneficien de esta terapia.

Si el tumor mide menos de 1 cm de ancho (alrededor de 1/2 pulgada), usualmente no se ofrece la quimioterapia adyuvante. Puede que algunos médicos sugieran la quimioterapia cuando un cáncer menor de 1 cm tiene características desfavorables (tal como un cáncer que es de alto grado, negativo para receptores hormonales, HER2 positivo o que tiene un puntaje alto en un panel genético, como Oncotype Dx). Por lo general, la quimioterapia adyuvante se recomienda para los tumores más grandes.

Para los cánceres HER2 positivos, también se recomienda usualmente trastuzumab (Herceptin) adyuvante por un año.

Lea la información más adelante para detalles sobre la terapia adyuvante.

Etapa II

Estos cánceres son más grandes y/o se han propagado a unos pocos ganglios linfáticos adyacentes.

Terapia local: los cánceres en etapa II se tratan con cirugía, ya sea cirugía con conservación del seno o mastectomía. Los ganglios linfáticos también serán evaluados ya sea con una biopsia de ganglio centinela o con una disección de ganglio linfático axilar. Las mujeres que se han sometido a una cirugía con conservación del seno o que hayan tenido tumores grandes (más de 5 cm de ancho) o células cancerosas en los ganglios linfáticos, se tratan con radioterapia después de la cirugía. Si se necesita también administrar quimio después de la cirugía, se retrasa la radiación hasta que se complete la quimioterapia.

En algunos casos, la reconstrucción del seno se puede hacer durante la cirugía para extraer el cáncer. No obstante, si usted va a necesitar radiación después de la cirugía, a menudo es mejor retrasar la reconstrucción hasta después de completar la radiación.

Tratamiento sistémico: la terapia sistémica se recomienda en mujeres con cáncer de seno en etapa II. Puede que se administre terapia hormonal, quimio, medicamentos dirigidos a HER2 (tal como trastuzumab y pertuzumab/Perjeta), o algunas combinaciones de estos, dependiendo de la edad de la mujer, el estado del receptor hormonal y el estado de HER2/neu del tumor. La quimio se puede administrar después de la cirugía (adyuvante) o antes de la cirugía (neoadyuvante). La terapia hormonal se puede iniciar antes de la cirugía (como tratamiento neoadyuvante), pero ya que se continúa por al menos 5 años, también se deberá administrar después de la cirugía. Si el cáncer es HER2 positivo, se comienzan a administrar medicamentos dirigidos a HER2 con quimio. Tanto el trastuzumab como el pertuzumab se pueden usar como parte del tratamiento neoadyuvante. Luego el trastuzumab se continúa después de la cirugía por un total de un año de tratamiento.

Los tratamientos neoadyuvantes son buenas opciones para las mujeres con tumores grandes, ya que pueden reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía, posiblemente lo suficiente como para permitir que la cirugía con conservación del seno sea una opción. Sin embargo, esto no mejora la supervivencia más que administrar los medicamentos después de la cirugía.

Lea la sección siguiente para más detalles sobre la terapia adyuvante.

Etapa III

Para que un cáncer esté en etapa III, el tumor tiene que ser grande (mayor de 5cm o alrededor de 2 pulgadas de ancho) o estar invadiendo los tejidos cercanos (la piel sobre el seno o el músculo que está debajo), o haberse propagado a muchos ganglios linfáticos adyacentes.

Con más frecuencia, estos cánceres se tratan con quimio antes de la cirugía (quimio neoadyuvante). Para tumores que son HER2 positivos, también se administra el medicamento dirigido trastuzumab, algunas veces junto con pertuzumab. Esto puede reducir el tamaño del tumor lo suficientemente como para hacer una cirugía con conservación del seno. Si el tumor no se encoge lo suficiente, se realiza una mastectomía. Para los cánceres en etapa III, a menudo la biopsia del ganglio linfático centinela no es una opción de modo que también se hace una disección de ganglios linfáticos axilares. A menudo, la radioterapia es necesaria después de la cirugía. Por lo general, la reconstrucción del seno se retrasa hasta que finaliza la radiación. En algunos casos, también se administra quimioterapia adicional después de la cirugía. Las mujeres con cánceres HER2 positivos reciben trastuzumab después de la cirugía para completar un año de tratamiento. Las mujeres que padecen cánceres de seno con receptor hormonal positivo recibirán terapia hormonal adyuvante.

Otra opción para los cánceres en etapa III consiste en primero tratarlos con cirugía. Debido a que estos tumores son bastante grandes y/o han crecido hacia los tejidos adyacentes, esto usualmente significa que hay que hacer una mastectomía. Si la paciente tiene los senos bastante grandes y el cáncer no se ha extendido hacia los tejidos adyacentes, la cirugía con conservación del seno podría ser una opción. La biopsia de ganglio centinela puede ser una opción para algunas pacientes, aunque la mayoría requiere de una disección de ganglios linfáticos axilares. Por lo general, después de la cirugía se administra tratamiento sistémico adyuvante de quimioterapia y/o de hormonas y/o trastuzumab. Después de la cirugía, se recomienda radiación.

Algunos cánceres inflamatorios del seno son etapa III. Se tratan con quimioterapia neoadyuvante (con trastuzumab y algunas veces pertuzumab si el cáncer es positivo a HER2). Si el cáncer no se reduce con quimioterapia, se puede administrar radiación. A esto le sigue una mastectomía y una disección de ganglio linfático axilar. Después de la cirugía, se administra la radioterapia (si no se administró antes de la cirugía). A las mujeres que padecen cánceres con receptor hormonal positivo se les administra terapia hormonal después de la cirugía, y a aquellas cuyos cánceres son HER2 positivos se les suministra trastuzumab después de la cirugía para completar un año de tratamiento. Algunas mujeres podrían recibir quimio adicional después de la cirugía, aunque esto se hace pocas veces. El cáncer inflamatorio de seno se aborda detalladamente en nuestro documento Inflammatory Breast Cancer.

Tratamiento con medicamentos para el cáncer de seno en etapas de I a III

La mayoría de las mujeres con cáncer de seno se tratan con alguna clase de terapia con medicamento. Esto puede incluir quimio, medicamentos dirigidos a HER2, terapia hormonal, o cierta combinación de éstos.

Quimioterapia: usualmente se recomienda la quimioterapia a toda mujer con cáncer de seno invasivo cuyo tumor sea receptor hormonal negativo, y a aquella mujer que teniendo un tumor receptor hormonal positivo podría beneficiarse de recibir quimioterapia junto con terapia hormonal, según la etapa y las características del tumor.

La quimioterapia (ya sea antes o después de la cirugía) puede reducir el riesgo de que el cáncer regrese, pero no elimina el riesgo por completo. Antes de decir si es apropiada para usted, resulta importante entender la probabilidad de que su cáncer regrese y cuánto tratamiento reducirá ese riesgo.

Su médico debe informarle sobre los regímenes específicos de medicamentos que son mejores para usted según su cáncer, su etapa, otros asuntos de salud, y sus preferencias. Los regímenes normales de quimioterapia están incluidos en la sección sobre quimioterapia. La duración del tratamiento varía usualmente de 3 a 6 meses.

Terapia hormonal: la terapia hormonal se recomienda a todas las mujeres con cáncer de seno invasivo con receptor hormonal positivo independientemente del tamaño del tumor o del número de ganglios linfáticos con células cancerosas. Para las mujeres cuyos tumores son receptores hormonales negativos, no es probable que la terapia hormonal sea eficaz, y por lo tanto no se ofrece a estas mujeres.

Las mujeres que ya pasaron por la menopausia y que presentan tumores positivos para receptores hormonales por lo general recibirán terapia hormonal adyuvante con un inhibidor de la aromatasa (tal como anastrozol/Arimidex, letrozol/Femara, o examestano/Aromasin) por 5 años. La otra opción consiste en tomar tamoxifeno por 2 a 5 años y luego un inhibidor de la aromatasa por 3 a 5 años adicionales. Para las mujeres que no pueden recibir los inhibidores de aromatasa, una alternativa es tamoxifeno por 5 a 10 años. Los inhibidores de la aromatasa no son eficaces si los ovarios están funcionando (y producen estrógeno). Por lo tanto, las mujeres a quienes se les haya extraído sus úteros (mediante una histerectomía), pero que aún siguen teniendo sus ovarios, puede que necesiten análisis de sangre para verificar los niveles hormonales y saber si han pasado por la menopausia antes de tomar un inhibidor de la aromatasa. Puede que también sea necesario realizar pruebas de los niveles hormonales en las mujeres que dejaron de tener periodos menstruales durante o después de la quimio para saber si han pasado por la menopausia. Muchas mujeres que dejaron de tener sus periodos a causa de la quimio en realidad no han pasado por la menopausia, y los periodos regresarán.

Para las mujeres que no han pasado por la menopausia, el tratamiento más común consiste en tamoxifeno, el cual bloquea los efectos del estrógeno. Este medicamento se toma por 5 a 10 años. Algunos médicos también administran análogos de la hormona liberadora de hormona luteinizante (LHRH), lo que detiene temporalmente la función de los ovarios. Otra alternativa (permanente) consiste en la extirpación quirúrgica de los ovarios (ooforectomía). Aun así, no está claro si remover los ovarios o hacer que dejen de funcionar ayude al tamoxifeno a ser más eficaz en cánceres que han sido extraídos completamente, y por lo tanto estos tratamiento no son convencionales. Si a usted le llega la menopausia durante el tratamiento con tamoxifeno (ya sea naturalmente o por la extirpación de sus ovarios), se le puede administrar un inhibidor de aromatasa en lugar de tamoxifeno. Aun así, las mujeres podrían dejar de tener periodos mientras reciben tamoxifeno sin que en realidad hayan pasado por la menopausia. Por lo tanto, a menudo es necesario realizar análisis de sangre de los niveles hormonales para determinar si está en menopausia y se puede beneficiar de los inhibidores de la aromatasa. Otra opción para las mujeres premenopáusicas (en lugar del tamoxifeno) consiste en recibir un análogo de LHRH para que los ovarios dejen de funcionar junto con un inhibidor de la aromatasa.

Recibir terapia hormonal y quimioterapia a la vez puede provocar que la quimio sea menos eficaz de modo que usualmente la terapia hormonal no se comienza sino después de completar la quimioterapia.

Medicamentos dirigidos a HER2: por lo general, las mujeres que tienen cánceres con HER2/positivo deben recibir trastuzumab junto con quimioterapia como parte del tratamiento. Si el tratamiento se administra antes de la cirugía, también se puede administrar pertuzumab. Después de completar la quimioterapia, se continúa con el trastuzumab para completar un año de tratamiento.

Debido a que estos medicamentos pueden producir problemas cardiacos, se supervisa minuciosamente la función cardiaca durante el tratamiento con pruebas como ecocardiogramas o exploraciones MUGA.

Recursos en línea para ayudar a tomar decisiones: para decidir si la terapia adyuvante es apropiada para usted, visite la página en Internet de la Clínica Mayo en www.mayoclinic.com y escriba “adjuvant therapy for breast cancer” en el encasillado para búsqueda. Usted encontrará información que le ayudará a entender los posibles beneficios y limitaciones de la terapia adyuvante.

Otras guías en línea, tal como www.adjuvantonline.com están diseñadas para el uso de profesionales de la salud. Esta página en Internet provee información sobre el riesgo de que su cáncer regrese dentro de los próximos 10 años y sobre los beneficios que usted podría esperar de la terapia hormonal, la quimioterapia, o ambas. Es buena idea preguntar a su médico si él o ella utilizan este sitio Web.

Etapa IV

Los cánceres en etapa IV se han propagado más allá del seno y los ganglios linfáticos hasta alcanzar otras partes del cuerpo. El cáncer de seno se propaga con más frecuencia a los huesos, el hígado y los pulmones. Conforme progresa el cáncer, se puede propagar al cerebro, aunque puede afectar cualquier órgano, hasta un ojo.

Aunque la cirugía y/o la radiación pueden ser útiles en algunas situaciones (vea información más adelante), la terapia sistémica es el tratamiento principal. Dependiendo de muchos factores, este tratamiento puede consistir en terapia hormonal, quimioterapia, terapias dirigidas, o cierta combinación de estos tratamientos. El tratamiento puede reducir el tamaño de los tumores, aliviar los síntomas, y ayudar a las pacientes a vivir por más tiempo, pero no puede curar estos cánceres (hacer que el cáncer desaparezca y no regrese).

A menudo, a las pacientes que padecen cánceres con receptores hormonales positivos se les trata primero con terapia hormonal. Sin embargo, debido a que la terapia hormonal puede tomar meses para ser eficaz, la quimio a menudo es el primer tratamiento para las pacientes con problemas graves a causa de la propagación del cáncer, como problemas para respirar.

La terapia hormonal no es útil en los cánceres con receptores hormonales negativos. Por lo tanto, la quimioterapia es el tratamiento principal para las mujeres con estos cánceres.

El trastuzumab puede ayudar a que las mujeres que tienen cánceres HER2 positivos vivan más tiempo si es que se administra junto con la primera quimio en los casos de enfermedad en etapa IV. El trastuzumab también se puede administrar con el medicamento de terapia hormonal letrozol. Otras opciones incluyen ado-trastuzumab emtansina (Kadcyla) o administrar pertuzumab con quimio y trastuzumab. El tratamiento con ado-trastuzumab emtansina continúa hasta que el cáncer comience a crecer nuevamente. No está claro por cuánto tiempo se debe continuar el tratamiento con trastuzumab (con o sin pertuzumab).

Todas las terapias sistémicas administradas para el cáncer de seno (terapia hormonal, quimioterapia y las terapias dirigidas) tienen posibles efectos secundarios, los cuales se describieron en las secciones previas. Su médico le explicará los beneficios y los riesgos de estos tratamientos antes de recetarlos.

La radioterapia o la cirugía también se pueden usar en ciertas situaciones, tales como:

  • Cuando el tumor del seno está causando una herida abierta en el seno (o el pecho).
  • Para tratar un pequeño número de metástasis en un área en particular.
  • Para prevenir fracturas de los huesos.
  • Cuando un área de la propagación del cáncer está presionando la médula espinal.
  • Para tratar un bloqueo en el hígado.
  • Para proveer alivio al dolor o a otros síntomas.
  • Cuando el cáncer se propagó al cerebro.

Si su médico recomienda tales tratamientos locales, es importante que usted entienda cuál es el objetivo; ya sea tratar de curar el cáncer, o prevenir o tratar los síntomas.

En algunos casos, la quimioterapia regional (aquella en la que los medicamentos se administran directamente en una determinada área, tal como el líquido alrededor del cerebro o en el hígado) también puede ser útil.

El tratamiento para aliviar los síntomas depende del sitio donde se haya propagado el cáncer. Por ejemplo, el dolor debido a la metástasis en los huesos se puede tratar con radioterapia externa y/o bifosfonatos tales como pamidronato (Aredia) y ácido zoledrónico (Zometa). La mayoría de los médicos recomienda bifosfonatos o denosumab (Xgeva), junto con calcio y vitamina D, para todas las pacientes con cáncer de seno que se ha propagado a sus huesos. Para más información sobre el tratamiento de las metástasis en los huesos, consulte el documento Metástasis en los huesos.

Cáncer avanzado que progresa durante el tratamiento: el tratamiento para el cáncer avanzado de seno puede a menudo reducir el tamaño el cáncer o desacelerar su crecimiento (a menudo por muchos años), pero después de un tiempo, deja de funcionar. El tratamiento adicional en este punto depende de varios factores, incluyendo tratamientos previos, dónde está localizado el cáncer, y la edad de una mujer, su estado de salud general, y el deseo de continuar con el tratamiento.

Para los cánceres con receptores hormonales positivos que fueron tratados con terapia hormonal, algunas veces resulta útil cambiar a otro tipo de terapia hormonal. Si se administró el letrozol (Femara) o el anastrozol (Arimidex), usar everolimus (Afinitor) con exemestano puede ser una opción. Si los medicamentos hormonales dejan de surtir efecto, el próximo paso usualmente consiste en administrar quimioterapia.

Si el cáncer ya no responde a un régimen de quimioterapia, puede que sea útil tratar otro régimen. Se pueden emplear muchos medicamentos y combinaciones diferentes para tratar el cáncer de seno. Sin embargo, cada vez que un cáncer progresa durante el tratamiento, resulta menos probable que más tratamiento tenga algún efecto.

Los cánceres HER-2 positivos que ya no responden al trastuzumab podrían responder al lapatinib. El lapatinib también ataca la proteína HER2. A menudo, este medicamento se administra con el medicamento de quimioterapia capecitabina (Xeloda), aunque se puede usar con otros medicamentos de quimioterapia, con trastuzumab o incluso solo (sin quimio). Otras opciones para las mujeres con cánceres HER2 positivos incluyen administrar pertuzumab con quimio y trastuzumab y usar el medicamento ado-trastuzumab emtansina.

Debido a que es poco probable que los tratamientos actuales curen el cáncer de seno avanzado, si su salud es por lo demás buena, usted podría considerar la participación en estudios clínicos de otros tratamientos promisorios.

Cáncer recurrente del seno

Al cáncer se le llama recurrente cuando reaparece después del tratamiento. La recurrencia puede ser local (en el mismo seno o en la cicatriz de la mastectomía) o en un área distante. En pocas ocasiones, el cáncer de seno regresa en los ganglios linfáticos adyacentes. A esto se le llama recurrencia regional. El cáncer que se encuentra en el seno opuesto no es una recurrencia (es un nuevo cáncer que requiere de su propio tratamiento).

Recurrencia local: para las mujeres con recurrencia local del cáncer de seno, el tratamiento depende del tratamiento inicial que recibieron. Si usted se sometió a una cirugía con conservación del seno, usualmente la recurrencia local se trata con una mastectomía. Si el tratamiento inicial fue una mastectomía, la recurrencia cerca del sitio de la mastectomía se trata mediante la extirpación del tumor, siempre que sea posible. A esto usualmente le sigue radioterapia, pero sólo si no se administró después de la cirugía original. (La radiación no puede ser administrada dos veces en la misma región). En cualquier caso, se puede usar terapia hormonal, terapia dirigida (como trastuzumab), quimioterapia o cierta combinación de éstos después de la cirugía y/o de la radioterapia.

Recurrencia regional: cuando el cáncer de seno regresa en los ganglios linfáticos adyacentes (como los que se encuentran debajo del brazo o alrededor de la clavícula), se trata mediante la extirpación de esos ganglios linfáticos. A esto le pueden seguir tratamientos de radiación dirigidos al área. También se puede considerar el tratamiento sistémico (como quimio, terapia dirigida o terapia hormonal) después del tratamiento local.

Recurrencia a distancia: en general, las mujeres cuyos cánceres regresan en órganos tales como los huesos, pulmones, cerebro, etc., se tratan de la misma manera que aquellas que tienen un cáncer de seno en etapa IV que afecta estos órganos en el momento del diagnóstico inicial (vea información sobre el tratamiento en etapa IV). La única diferencia es que el tratamiento puede ser afectado por los tratamientos previos que haya tenido la mujer.

En caso de que el cáncer regrese, nuestro documento When Your Cancer Comes Back: Cancer Recurrence le ofrece más información general sobre cómo sobrellevar esta etapa de su tratamiento.


Fecha de última actualización: 10/22/2014
Fecha de último cambio o revisión: 12/08/2014