Cáncer de seno

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Tratamiento contra el Cáncer de seno TEMAS

Terapia dirigida para el cáncer de seno

A medida que los investigadores han aprendido más sobre los cambios genéticos que causan cáncer en las células, han podido desarrollar medicamentos más recientes diseñados para combatir estos cambios de manera específica. Estos medicamentos dirigidos funcionan de distinta manera que los que se usan comúnmente en la quimioterapia. Generalmente originan diferentes efectos secundarios y suelen ser menos severos.

Si desea más información sobre un medicamento que está usando en su tratamiento o sobre un medicamento específico que se mencionó en esta sección, lea Guide to Cancer Drugs, o nos puede llamar con los nombres de los medicamentos que esté tomando.

Medicamentos que atacan la proteína HER2/neu

En alrededor de uno de cada cinco pacientes con cáncer de seno, las células cancerosas tienen demasiada cantidad de una proteína que promueve el crecimiento, conocida como HER2/neu (o simplemente HER2), en sus superficies. Los casos de cáncer de seno con demasiada cantidad de esta proteína tienden a crecer y a propagarse más agresivamente si no reciben tratamiento especial. Se han desarrollado varios medicamentos que atacan a esta proteína:

  • Trastuzumab (Herceptin)
  • Pertuzumab (Perjeta®)
  • Ado-trastuzumab emtansina (Kadcyla™).
  • Lapatinib (Tykerb)

El trastuzumab y el pertuzumab son anticuerpos monoclonales (versiones artificiales de una proteína muy específica del sistema inmunológico). Se administran a través de una vena (IV).

El medicamento ado-trastuzumab emtansina es un anticuerpo monoclonal adherido a un medicamento de quimioterapia. También se administra por vía intravenosa (IV).

El lapatinib es un medicamento dirigido que no es un anticuerpo que se toma en forma de pastilla.

Cuándo se usan estos medicamentos

El trastuzumab se puede usar para tratar tanto el cáncer de seno en etapa inicial como en etapa avanzada. Cuando se usa para tratar el cáncer de seno en etapa inicial, este medicamento usualmente se suministra por un año. Para el cáncer de seno avanzado, el tratamiento no se suspende después de un año y puede durar por mucho tiempo.

El pertuzumab se puede suministrar con trastuzumab y quimioterapia para tratar el cáncer de seno avanzado. Esta combinación también se usa para tratar el cáncer de seno en etapa temprana antes de la cirugía.

Por otro lado, el medicamento ado-trastuzumab emtansina se usa para tratar el cáncer avanzado de seno en mujeres que han sido tratadas con trastuzumab.

El lapatinib se usa para tratar el cáncer de seno avanzado. Se usa con más frecuencia si el médico cree que el trastuzumab ya no surte efecto.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de estos medicamentos a menudo son leves. Consulte con su médico sobre lo que debe anticipar con este tratamiento.

Algunas mujeres experimentan daño cardiaco durante o después del tratamiento con los anticuerpos (trastuzumab, pertuzumab, y ado-trastuzumab emtansina). Esto puede dar lugar a un problema llamado insuficiencia cardíaca congestiva. Para la mayoría de las mujeres (pero no para todas), este efecto dura poco tiempo y se alivia cuando se deja de tomar el medicamento. El riesgo de problemas cardiacos es mayor si estos medicamentos se administran con ciertos medicamentos de quimioterapia que también pueden causar daño al corazón, tal como la doxorrubicina (Adriamycin) y la epirrubicina (Ellence). Debido a que estos medicamentos pueden causar daño al corazón, los médicos a menudo verifican su función cardiaca (con un ecocardiograma o un estudio MUGA) antes del tratamiento y la verifican nuevamente cada varios meses mientras esté tomando este medicamento. Los síntomas principales de la insuficiencia cardiaca congestiva son dificultad para respirar, inflamación en las piernas y cansancio intenso. Informe a su médico si experimenta cualquiera de estos síntomas.

El lapatinib puede causar diarrea grave, por lo que es muy importante que le notifique al equipo de especialistas en cáncer sobre cualquier cambio en los hábitos de evacuación tan pronto como ocurran. También puede causar algo llamado síndrome de manos y pies, en el cual las manos y los pies presentan irritación y enrojecimiento, y podrían presentar ampollas y descamación.

Ninguno de estos medicamentos se debe administrar a mujeres embarazadas ya que puede causar daño e incluso la muerte al feto. Las mujeres que podrían quedar embarazadas necesitan usar métodos anticonceptivos eficaces durante el tratamiento.

Everolimus (Afinitor®)

El everolimus es un tipo de terapia dirigida que bloquea la mTOR, que es una proteína de las células que normalmente fomenta el crecimiento y la división celular. Al bloquear esta proteína, el everolimus puede ayudar a detener el crecimiento de las células cancerosas. El everolimus también puede impedir que los tumores desarrollen nuevos vasos sanguíneos, lo que puede ayudar a limitar el crecimiento tumoral. En el tratamiento del cáncer de seno, este medicamento parece ayudar a los medicamentos de la terapia hormonal a funcionar mejor.

El everolimus se administra en forma de pastilla una vez al día.

Este medicamento fue aprobado para tratar el cáncer de seno avanzado con receptor hormonal positivo y negativo para HER2, en mujeres que han pasado por la menopausia. Ha sido diseñado para ser usado con exemestano (Aromasin) en estas mujeres si sus cánceres han crecido mientras recibían tratamiento con letrozol o anastrozol (o el cáncer comenzó a crecer poco tiempo después de suspender el tratamiento con estos medicamentos). Esta aprobación se basó en un estudio que mostró que administrar everolimus con exemestano era mejor que exemestano solo para reducir el tamaño de tumores y detener el crecimiento en mujeres que han pasado por la menopausia y que padecen cáncer de seno con receptor hormonal positivo, negativo para HER2, que ha dejado de responder al letrozol o anastrozol.

Los efectos secundarios comunes de este medicamento incluyen llagas en la boca, diarrea, náusea, cansancio, sentirse débil o cansada, bajos recuentos sanguíneos, dificultad para respirar y tos. El everolimus también puede ocasionar que se eleven los lípidos en la sangre (colesterol y los triglicéridos) y los niveles de azúcar en la sangre. Por lo tanto, su médico le hará análisis de sangre regularmente mientras reciba este medicamento. También puede aumentar su riesgo de infecciones graves. Por lo tanto, su médico prestará atención minuciosa a cualquier infección mientras se encuentre bajo tratamiento.

El everolimus también se está estudiando para usarse contra el cáncer de seno en etapa más temprana, con otros medicamentos de terapia hormonal, y en combinación con otros tratamientos. Este tema se aborda detalladamente en la sección “¿Qué avances hay en las investigaciones y el tratamiento del cáncer de seno?”.

Puede encontrar más información sobre los anticuerpos monoclonales en nuestro documento Cancer Immunotherapy.

Para más información sobre los medicamentos de terapia dirigida, lea nuestro documento Targeted Therapy.


Fecha de última actualización: 10/22/2014
Fecha de último cambio o revisión: 12/08/2014