Cáncer de seno

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Tratamiento contra el Cáncer de seno TEMAS

Terapia dirigida para el cáncer de seno

A medida que los investigadores conocen más acerca de los cambios que provocan que las células cancerosas crezcan fuera de control, ellos desarrollan nuevos tipos de medicamentos para combatir a algunos de estos cambios celulares. Estos medicamentos de terapia dirigida están diseñados para bloquear el crecimiento y propagación de las células cancerosas. Actúan de forma diferente de los medicamentos de la quimioterapia, los cuales atacan a todas las células que están creciendo rápidamente (incluyendo células cancerosas).

Los medicamentos de terapia dirigida actúan específicamente en contra de ciertos tipos de células cancerosas. En lugar de combatir todas las células que se dividen rápidamente, como lo hace la quimioterapia (quimio), la terapia dirigida ataca los cambios específicos en las células cancerosas que las hacen diferentes a las células normales. Algunas veces, los medicamentos de terapia dirigida funcionan incluso cuando los medicamentos de quimioterapia no son eficaces. Algunos medicamentos de terapia dirigida pueden ayudar a otros tipos de tratamiento a ser más eficaces. Además, estos medicamentos suelen causar diferentes efectos secundarios (y a menudo menos graves) en comparación con la quimioterapia.

Terapia dirigida para el cáncer de seno HER2 positivo

En alrededor de una de cada cinco mujeres con cáncer de seno, las células cancerosas tienen demasiada cantidad de una proteína que promueve el crecimiento, conocida como HER2/neu (o simplemente HER2), en sus superficies. Estos tipos de cáncer, conocidos como cánceres de seno HER2-positivos, tienden a crecer y a propagarse de manera más agresiva. No obstante, se han desarrollado varios medicamentos que atacan a esta proteína:

  • Trastuzumab (Herceptin): este medicamento es un anticuerpo monoclonal, una versión artificial de una proteína muy específica del sistema inmunitario. A menudo se administra junto con quimioterapia, pero también puede ser utilizado por sí solo (especialmente si ya se intentó la quimioterapia sola). El trastuzumab se puede usar para tratar tanto el cáncer de seno en etapa inicial como en etapa avanzada. Cuando se usa para tratar el cáncer de seno en etapa inicial, este medicamento usualmente se suministra por un año. Para el cáncer de seno avanzado, a menudo se administra el tratamiento siempre y cuando el medicamento siga surtiendo efecto. Este medicamento se administra como en una vena (IV).
  • Pertuzumab (Perjeta): el pertuzumab también es un anticuerpo monoclonal. Se puede suministrar con trastuzumab y quimioterapia para tratar el cáncer de seno avanzado. Esta combinación también se puede usar para tratar el cáncer de seno en etapa temprana antes de la cirugía. Este medicamento se administra en una vena (IV).
  • Ado-trastuzumab emtansina (Kadcyla, también conocido como TDM-1): este es un anticuerpo monoclonal adherido a un medicamento de quimioterapia. Se utiliza por sí solo para tratar el cáncer de seno avanzado en mujeres que han sido tratadas con trastuzumab y quimioterapia. Este medicamento también se administra en una vena (IV).
  • Lapatinib (Tykerb): este es un tipo de medicamento de terapia dirigida, conocido como un inhibidor de cinasa. Se toma diariamente como pastilla. El lapatinib se usa para tratar el cáncer de seno avanzado, más a menudo cuando el trastuzumab ya no surte efecto. Por lo general, se utiliza con ciertos medicamentos de quimioterapia o terapia hormonal.

Efectos secundarios de la terapia dirigida para el cáncer de seno HER2 positivo

Los efectos secundarios de estos medicamentos a menudo son leves, pero algunos pueden llegar a ser graves. Consulte con su médico sobre lo que debe anticipar con este tratamiento.

Algunas mujeres experimentan daño cardiaco durante o después del tratamiento con los anticuerpos (trastuzumab, pertuzumab, y ado-trastuzumab emtansina). Esto puede ocasionar insuficiencia cardíaca congestiva (el corazón no bombea sangre tan bien como debería). Para la mayoría de las mujeres (pero no para todas), este efecto dura poco tiempo y se alivia cuando se deja de tomar el medicamento. El riesgo de problemas cardiacos es mayor cuando estos medicamentos se administran con ciertos medicamentos de quimioterapia que también pueden causar daño al corazón, tal como la doxorrubicina (Adriamycin) y la epirrubicina (Ellence). Debido a que estos medicamentos pueden causar daño al corazón, los médicos a menudo verifican su función cardiaca (con un ecocardiograma o un estudio MUGA) antes del tratamiento y la verifican nuevamente cada varios meses mientras esté tomando este medicamento. Los síntomas principales de la insuficiencia cardiaca congestiva son dificultad para respirar, inflamación en las piernas y cansancio intenso. Informe a su médico si experimenta cualquiera de estos síntomas.

El lapatinib puede causar diarrea grave, por lo que es muy importante que le notifique al equipo de especialistas en cáncer sobre cualquier cambio en los hábitos de evacuación tan pronto como ocurran. Este medicamento también puede causar síndrome de manos y pies, en el cual las manos y los pies presentan irritación y enrojecimiento, y podrían presentar ampollas y descamación.

Si usted está embarazada, no puede tomar estos medicamentos, ya que pueden causar daño e incluso la muerte al feto. Si usted cree que está embarazada, consulte con su médico acerca del uso de anticonceptivos eficaces mientras esté tomando estos medicamentos.

Terapia dirigida para el cáncer de seno con receptores hormonales positivos

Alrededor de dos de cada tres cánceres de seno son cánceres con receptores de hormonas positivos (ER-positivo o PR-positivo). Para las mujeres con estos tipos de cáncer, el tratamiento con terapia hormonal suele ser útil. Ciertos medicamentos de terapia dirigida pueden hacer la terapia hormonal aún más eficaz, aunque estos medicamentos también pueden agregar efectos secundarios.

Palbociclib (Ibrance)

El palbociclib está aprobado para las mujeres que han pasado por la menopausia y padecen cáncer de seno avanzado con receptores de hormonas positivos, negativo para HER2. Se utiliza junto con un tipo de medicamento de terapia hormonal llamado inhibidor de la aromatasa.

El palbociclib bloquea las proteínas en la célula llamada cinasa dependiente de ciclinas (CDK) 4 y CDK6. El bloqueo de estas proteínas en las células de cáncer de seno que son receptores hormonales positivos ayuda a detener la división de las células para producir nuevas células. Esto desacelera el crecimiento del cáncer.

El palbociclib es una pastilla que se toma una vez al día durante tres semanas a la vez, con una semana sin tomarla antes de comenzar de nuevo.

Los efectos secundarios del palbociclib suelen ser leves y pueden incluir un recuento bajo de glóbulos rojos (anemia), cansancio, náuseas, úlceras bucales, pérdida de cabello, y diarrea. También pueden ocurrir recuentos bajos de células sanguíneas graves, lo que puede aumentar el riesgo de infecciones graves.

Everolimus (Afinitor)

El everolimus está aprobado para las mujeres que han pasado por la menopausia y padecen cáncer de seno avanzado con receptores de hormonas positivos, negativo para HER2. Se usa con el inhibidor de la aromatasa exemestano (Aromasin) en mujeres cuyos cánceres han crecido mientras recibían tratamiento con letrozol o anastrozol (o si el cáncer comenzó a crecer poco tiempo después de suspender el tratamiento con estos medicamentos).

Este medicamento de terapia dirigida bloquea la mTOR, una proteína de las células que normalmente fomenta el crecimiento y la división celular. Al bloquear esta proteína, el everolimus puede ayudar a detener el crecimiento de las células cancerosas. El everolimus también puede impedir que los tumores desarrollen nuevos vasos sanguíneos, lo que puede ayudar a limitar el crecimiento tumoral. En el tratamiento del cáncer de seno, este medicamento parece ayudar a los medicamentos de la terapia hormonal a funcionar mejor.

El everolimus es una pastilla que se administra una vez al día.

Los efectos secundarios comunes del everolimus incluyen úlceras en la boca, diarrea, náusea, cansancio, sentirse débil o cansada, bajos recuentos sanguíneos, dificultad para respirar y tos. El everolimus también puede ocasionar que se eleven los lípidos en la sangre (colesterol y los triglicéridos) y los niveles de azúcar en la sangre. Por lo tanto, su médico le hará análisis de sangre regularmente mientras reciba este medicamento. También puede aumentar su riesgo de infecciones graves. Por lo tanto, su médico prestará atención minuciosa a cualquier infección mientras se encuentre bajo tratamiento.

El everolimus también se está estudiando para usarse contra el cáncer de seno en etapa más temprana, con otros medicamentos de terapia hormonal, y en combinación con otros tratamientos. (Lea ¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento del cáncer de seno?).

Puede encontrar más información sobre los anticuerpos monoclonales en Cancer Immunotherapy.

Para más información sobre los medicamentos de terapia dirigida, lea Targeted Therapy.


Fecha de última actualización: 09/25/2014
Fecha de último cambio o revisión: 05/24/2016