Cáncer de seno

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Tratamiento contra el Cáncer de seno TEMAS

Terapia hormonal para el cáncer de seno

Algunos tipos de cáncer de seno son afectados por hormonas en la sangre. Las células del cáncer de seno positivo para receptores de estrógeno y positivos para receptores de progesterona (ER-positivo y PR-positivo) tienen receptores que se adhieren a los estrógenos, lo que les ayuda a crecer. Hay varios medicamentos que utilizan diferentes formas para evitar que el estrógeno se adhiera a los receptores.

La terapia hormonal es una forma de terapia sistémica, lo que significa que llega a las células cancerosas en cualquier parte del cuerpo y no sólo al seno. Se recomienda para mujeres que padecen cánceres de seno con receptores hormonales positivos (ER-positivo y/o PR-positivo), pero no ayuda a las mujeres que padecen cánceres con receptores de hormonas negativos (ambos ER y PR negativo).

¿Cuándo se puede usar la terapia hormonal?

La terapia hormonal se emplea con más frecuencia después de la cirugía (como terapia adyuvante) para ayudar a reducir el riesgo de que el cáncer regrese, aunque también se puede iniciar antes de la cirugía (como tratamiento neoadyuvante). Generalmente se administra al menos por 5 años.

La terapia hormonal puede usarse para tratar el cáncer que ha reaparecido después del tratamiento o que se ha propagado a otras partes del cuerpo.

¿Cómo actúa la terapia hormonal?

Alrededor de dos de cada tres cánceres del seno son cánceres con receptores de hormonas positivos. Sus células tienen receptores que se unen a las hormonas estrógeno (cánceres ER-positivo) y/o progesterona (cánceres PR-positivo). Para estos cánceres, los altos niveles de estrógeno ayudan a las células cancerosas a crecer y a propagarse.

Hay diferentes tipos de terapia hormonal que utilizan distintas formas para evitar que el estrógeno ayude a que el cáncer crezca. La mayoría de los tipos de terapia hormonal para el cáncer de seno disminuye los niveles de estrógeno o evita que el estrógeno actúe en las células cancerosas del seno.

Medicamentos que bloquean el estrógeno

Estos medicamentos funcionan al evitar que el estrógeno afecte a las células del cáncer de seno.

Tamoxifeno y Toremifeno (Fareston®)

Estos medicamentos bloquean los receptores de estrógeno en las células cancerosas del seno. Esto evita que el estrógeno se adhiera a las células cancerosas y les indique que crezcan y se dividan. Aunque el tamoxifeno y el toremifeno actúan como un antiestrógeno en las células del seno, estos actúan como un estrógeno en otros tejidos, como el útero y los huesos. Debido a que estos medicamentos actúan como estrógeno en algunos tejidos, pero como antiestrógenos en otros, se les llama moduladores selectivos de los receptores de estrógeno (o SERM).

El tamoxifeno es el SERM más común. Se puede emplear en varias maneras:

  • Para las mujeres con cáncer de seno con receptores hormonales positivos tratado con cirugía, el tamoxifeno puede ayudar a reducir las probabilidades de que el cáncer regrese y aumentar las probabilidades de vivir por más tiempo. También podría reducir el riesgo de padecer un nuevo cáncer en el otro seno. El tamoxifeno se puede iniciar antes de la cirugía (terapia adyuvante) o después de la cirugía (terapia neoadyuvante) y se toma generalmente de 5 a 10 años. Este medicamento se usa principalmente en mujeres con cáncer de seno en etapa inicial que aún no han pasado por la menopausia. (Si usted ha llegado a la menopausia, generalmente se usan en cambio los inhibidores de la aromatasa).
  • Para las mujeres que han sido tratadas por carcinoma ductal in situ (DCIS) que es receptor hormonal positivo, tomar tamoxifeno por 5 años reduce la probabilidad de que el DCIS regrese. Además, reduce la probabilidad de padecer un cáncer de seno invasivo.
  • En mujeres con cáncer que tiene receptores de hormonas positivos y que se ha propagado a otras partes del cuerpo, el tamoxifeno puede a menudo ayudar a desacelerar o detener el crecimiento del cáncer y podría incluso reducir algunos tumores.
  • En mujeres con alto riesgo de cáncer de seno, el tamoxifeno puede utilizarse para ayudar a reducir el riesgo de padecer cáncer de seno.

El toremifeno actúa de manera similar, pero sólo está aprobado para tratar el cáncer de seno metastásico. No es probable que este medicamento funcione si ya se ha usado el tamoxifeno y ha dejado de surtir efecto.

Estos medicamentos se toman por vía oral, con más frecuencia en forma de pastilla.

Los efectos secundarios más comunes del tamoxifeno y el toremifeno son:

  • Cansancio
  • Acaloramientos
  • Secreción o resequedad vaginal
  • Cambios de humor

Algunas mujeres con cáncer propagado a los huesos pueden presentar una exacerbación del tumor con dolor e inflamación en los músculos y los huesos. Generalmente esto desaparece rápidamente, pero en pocos casos la mujer también podría presentar un alto nivel de calcio en la sangre que es difícil de controlar. Si esto ocurre, podría ser necesario interrumpir el tratamiento por un tiempo.

También puede que se presenten más efectos secundarios graves, aunque es poco probable que ocurran:

  • Estos medicamentos pueden aumentar el riesgo de cánceres de útero (cáncer de endometrio y sarcoma uterino) en mujeres que han pasado por la menopausia. Notifique inmediatamente a su médico si experimenta un sangrado vaginal inusual (un síntoma común de estos dos tipos de cáncer). La mayoría de los casos de sangrado uterino no se debe a cáncer, pero este síntoma siempre requiere una atención oportuna.
  • Los coágulos sanguíneos forman parte de los posibles efectos secundarios graves. Estos usualmente se forman en las piernas (flebotrombosis profunda, DVT), pero algunas veces un fragmento de coágulo puede desprenderse y causar un bloqueo de una arteria en los pulmones (embolia pulmonar, PE). Llame a su médico o enfermera inmediatamente si usted presenta dolor, enrojecimiento o inflamación en la parte inferior de su pierna (pantorrilla), dificultad al respirar, o dolor en el pecho, ya que éstos pueden ser síntomas de DVT o PE.
  • En pocas ocasiones, el tamoxifeno ha sido asociado a ataques al cerebro en las mujeres que han pasado por la menopausia. Por lo tanto, informe a su médico si presentan intensos dolores de cabeza, confusión o dificultad para hablar o moverse.
  • Estos medicamentos también podrían aumentar el riesgo de un ataque al corazón.

Dependiendo del estado menopáusico de una mujer, el tamoxifeno puede tener distintos efectos sobre los huesos. En mujeres que no han pasado por la menopausia, el tamoxifeno puede causar pérdida de densidad en los huesos, pero en mujeres que han pasado por la menopausia puede a menudo ser beneficioso para el fortalecimiento de los huesos.

Los beneficios de tomar estos medicamentos superan los riesgos para casi todas las mujeres que padecen cáncer de seno con receptor hormonal positivo.

Fulvestrant (Faslodex®)

El fulvestrant es un medicamento que bloquea el receptor de estrógeno, y luego también lo elimina temporalmente. Este medicamento no es un SERM (actúa como un antiestrógeno por todo el cuerpo).

El fulvestrant se usa para tratar el cáncer de seno metastásico, con más frecuencia después que otros medicamentos hormonales (como el tamoxifeno y a menudo un inhibidor de la aromatasa) han dejado de surtir efecto.

Se administra mediante inyección en los glúteos. Durante el primer mes, las inyecciones se administran con 2 semanas de diferencia. Después de esto, se administran una vez al mes.

Los efectos secundarios comunes a corto plazo pueden incluir:

  • Acaloramientos
  • Sudores nocturnos
  • Náusea leve
  • Cansancio

Debido a que el fulvestrant bloquea el estrógeno, en teoría podría causar debilidad de los huesos (osteoporosis) si se toma por mucho tiempo.

El fulvestrant está actualmente aprobado solamente para el uso en mujeres posmenopáusicas. Algunas veces se usa “off-label” (fuera de las indicaciones autorizadas) en mujeres premenopáusicas, a menudo combinado con un agonista de la hormona liberadora de hormona luteinizante (LHRH) para que los ovarios dejen de funcionar (lea la sección sobre ablación ovárica más adelante).

Tratamientos para reducir los niveles de estrógeno

Algunos tratamientos hormonales funcionan al reducir los niveles de estrógeno en el cuerpo. Debido a que el estrógeno estimula el crecimiento de los cánceres de seno con receptores hormonales positivos, disminuir el nivel de estrógeno puede ayudar a desacelerar el crecimiento o ayudar a evitar que reaparezcan.

Inhibidores de la aromatasa

Los inhibidores de la aromatasa son medicamentos que detienen la producción de estrógeno en las mujeres posmenopáusicas. Estos medicamentos no son útiles antes de la menopausia, cuando los ovarios producen la mayor parte del estrógeno. No obstante, para las mujeres cuyos ovarios no están funcionando, ya sea por la menopausia o ciertos tratamientos, una pequeña cantidad de estrógeno todavía es producida por una enzima (llamada aromatasa) en el tejido adiposo. Los inhibidores de la aromatasa actúan al bloquear la aromatasa para que no se produzca el estrógeno.

Hay tres inhibidores de la aromatasa que parecen todos funcionar casi igual de bien en el tratamiento del cáncer de seno:

  • Letrozol (Femara®)
  • Anastrozol (Arimidex®)
  • Exemestano (Aromasin®)

Estos medicamentos son pastillas que se toman diariamente.

Varios estudios han comparado a los inhibidores de la aromatasa con el tamoxifeno como terapia hormonal adyuvante (después de la cirugía) en mujeres que han pasado por la menopausia. Tomar estos medicamentos, ya sea solos o después del tamoxifeno, ha demostrado que funciona mejor que tomar solo el tamoxifeno por 5 años para reducir el riesgo de que el cáncer regrese más tarde.

Algunos programas que se sabe son beneficiosos son:

  • Tamoxifeno por 2 a 3 años, seguido de un inhibidor de la aromatasa (AI) para completar 5 años de tratamiento.
  • Tamoxifeno por 5 años, seguido de un inhibidor de la aromatasa por 5 años.
  • Un inhibidor de la aromatasa por 5 años.

Para las mujeres posmenopáusicas que padecen cánceres con receptores de hormonas positivos, la mayoría de los médicos recomienda tomar un inhibidor de la aromatasa en algún momento durante la terapia adyuvante. Actualmente, el tratamiento convencional consiste en tomar estos medicamentos por alrededor de 5 años (o alternar con tamoxifeno por un total de al menos 5 años). Se están realizando estudios para determinar si tomar un inhibidor de la aromatasa por más de 5 años sería más beneficioso.

Si usted tiene cáncer de seno en etapa inicial y no había entrado en menopausia cuando se hizo el diagnóstico inicialmente, su médico puede recomendar tomar tamoxifeno primero, y luego tomar un inhibidor de la aromatasa si entra en menopausia durante el tratamiento. Otra opción es tomar un medicamento llamado análogo de la hormona liberadora de hormona luteinizante (LHRH) que desactiva a los ovarios, junto con un inhibidor de la aromatasa.

Los inhibidores de la aromatasa suelen causar menos efectos secundarios graves que el tamoxifeno. No causan cánceres de útero y muy rara vez generan coágulos sanguíneos. Sin embargo, pueden causar dolor muscular y rigidez o dolor en las articulaciones. El dolor en las articulaciones puede ser similar a una sensación de artritis en muchas articulaciones diferentes al mismo tiempo. Este efecto secundario puede aliviarse al cambiar a un inhibidor de la aromatasa diferente, aunque ha ocasionado que algunas mujeres suspendan el tratamiento. Si esto ocurre, la mayoría de los médicos recomienda usar tamoxifeno para completar 5 años de tratamiento hormonal.

Debido a que los inhibidores de la aromatasa remueven todo el estrógeno de las mujeres después de la menopausia, también causan adelgazamiento de los huesos, lo que algunas veces ocasiona osteoporosis e incluso fracturas. Si usted está tomando un inhibidor de la aromatasa, posiblemente también le darán una medicina para fortalecer sus huesos, como bifosfonatos o denosumab.

Ablación de los ovarios

En las mujeres premenopáusicas, la extirpación o suspensión de la función de los ovarios (ablación ovárica), que son la fuente principal de estrógeno, les convierte en posmenopáusicas. Puede que esto permita que algunas terapias hormonales, como los inhibidores de la aromatasa, sean más eficaces. La ablación de los ovarios se usa con más frecuencia para tratar el cáncer de seno metastásico, pero también se estudia en pacientes con la enfermedad en etapa temprana.

Hay varias maneras de eliminar o suspender la función de los ovarios:

  • Ooforectomía: cirugía para extirpar los ovarios. Esta es una forma de ablación ovárica permanente.
  • Análogos de la hormona liberadora de hormona luteinizante (LHRH): estos medicamentos se utilizan con más frecuencia que la ooforectomía. Actúan al detener la señal que el cuerpo envía a los ovarios para producir estrógeno, lo que provoca la menopausia temporal. Algunos ejemplos de medicamentos LHRH son: goserelina (Zoladex®) y leuprolida (Lupron®). Se pueden usar solos o con otros medicamentos hormonales (tamoxifeno, inhibidores de la aromatasa, fulvestrant) como terapia hormonal en mujeres premenopáusicas.
  • Medicamentos de quimioterapia: algunos medicamentos de quimioterapia pueden dañar los ovarios en las mujeres premenopáusicas de modo que ya no producen estrógeno. En algunas mujeres, la función ovárica regresa en meses o años después, pero en otras, el daño a los ovarios es permanente y ocasiona la menopausia. A veces, este efecto secundario puede ser una consecuencia útil (aunque no intencional) de la quimioterapia en relación con el tratamiento del cáncer de seno.

Todos estos métodos pueden causar síntomas de menopausia, incluyendo sensaciones repentinas de calor, sudoración durante la noche, cambios de humor y resequedad vaginal.

Tipos de terapia hormonal que se usan con menos frecuencia

Algunos otros tipos de terapia hormonal se usaban con más frecuencia en el pasado, pero hoy día se usan en pocas ocasiones. Algunos de estos son:

  • Acetato de megestrol (Megace®), un medicamento similar a la progesterona
  • Andrógenos (hormonas masculinas)
  • Altas dosis de estrógeno

Estos pueden ser una opción si otras formas de terapia hormonal ya no surten efecto, pero a menudo pueden causar efectos secundarios.


Fecha de última actualización: 09/25/2014
Fecha de último cambio o revisión: 05/24/2016