La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Ansiedad, miedo y desgaste emocional

La ansiedad (un sentimiento de preocupación o intranquilidad), el miedo, la incertidumbre, el enojo y la tristeza son sentimientos comunes que algunas veces los pacientes y sus familias tienen cuando se enfrentan al cáncer. Son respuestas normales a las muchas tensiones del cáncer.

Es posible que tenga problemas con sus obligaciones familiares y la pérdida de control sobre los acontecimientos de su vida. Los cambios en su apariencia o simplemente el impacto de descubrir que tiene cáncer podrían conducir a sentimientos de miedo o ansiedad. Muchas personas sienten incertidumbre sobre su futuro y se preocupan sobre el sufrimiento, el dolor y lo desconocido. Es normal lamentar los cambios en su cuerpo, y tal vez de perder el futuro saludable que quería. El temor a la pérdida de la independencia, a los cambios en las relaciones interpersonales, y a ser una carga para otros puede ser abrumador.

Los familiares pueden tener estos sentimientos ya que también sienten incertidumbre sobre el futuro, o están molestos porque su ser querido tiene cáncer. Puede que tengan sentimientos de culpa y frustración de no poder hacer “lo suficiente” mientras cuidan del paciente y la familia. O puede que se sientan abrumados por todo lo que ahora tienen que hacer. Muchas de las personas que se encargan de cuidar al paciente experimentan estrés al tratar de balancear el trabajo, la atención de los hijos, la atención de sí mismo y otras tareas, además de este trabajo adicional. Todo esto encima de tener que ocuparse de la atención del paciente con cáncer y de preocuparse por su salud.

A veces, una persona con cáncer puede llegar a sentir demasiada ansiedad, temor o depresión y volverse incapaz de sobrellevar bien el día-a-día. Si esto sucede, buscar asesoría de un consejero o un terapeuta de la salud mental puede ayudar al paciente y a su familia.

Qué señales debe observar

  • Sentirse ansioso o abrumado
  • Dificultad para pensar, resolver problemas o tomar decisiones (incluso sobre cosas insignificantes).
  • Sentirse agitado, irritable, inquieto o aterrorizado
  • Sentirse tenso o parecer tenso.
  • Preocupación sobre la “pérdida de control”.
  • Sensación de que algo malo va a ocurrir.
  • Temblor o estremecimiento.
  • Dolores de cabeza
  • Arranques de enojo o sentirse malhumorado con otros.
  • Dificultad para sobrellevar el cansancio, el dolor, las náuseas y otros síntomas
  • Dificultades para dormir o descansar

Lo que el paciente puede hacer

  • Converse sobre los sentimientos y temores que usted o sus familiares puedan tener; es normal sentir tristeza y frustración.
  • Decida junto a su familia o la persona que le cuida qué cosas pueden hacer para apoyarse mutuamente.
  • No se culpe a sí mismo ni a otros cuando sienta ansiedad o temor. En su lugar, ponga atención a sus ideas, inquietudes y creencias sobre lo que ha estado pasando con su vida, y hable acerca de ello.
  • Busque ayuda a través de psicoterapia individual y/o grupos de apoyo.
  • Considere solicitar al equipo que atiende el cáncer que le recomiende un consejero o un profesional de la salud mental que le ayude a usted y a su familia.
  • Utilice la oración, meditación u otros tipos de apoyo espiritual.
  • Intente la respiración profunda y los ejercicios de relajación varias veces al día (Por ejemplo, cierre sus ojos, respire profundamente, concéntrese en cada parte de su cuerpo y relájela, empezando por los dedos de los pies y terminando en la cabeza. Al relajarse, imagínese en un lugar agradable, como en alguna playa con brisa o una pradera asoleada).
  • Reduzca el consumo de cafeína (café, té, bebidas energéticas). Puede empeorar la ansiedad.
  • Consulte con el equipo que atiende el cáncer sobre medicamentos para aliviar la ansiedad

Lo que puede hacer el cuidador del paciente

  • Invite con amabilidad al paciente a hablar sobre sus miedos e inquietudes.
  • No trate de obligar al paciente a hablar antes de que se sienta listo para hacerlo.
  • Escuche detenidamente sin juzgar los sentimientos del paciente (o los suyos propios).
  • Hable con el paciente para decidir qué pueden hacer para brindarse un mejor apoyo mutuo.
  • Si la ansiedad es intensa, por lo general no es útil tratar de razonar con el paciente. En lugar de esto, hable con el equipo que atiende el cáncer sobre los síntomas y problemas que usted nota.
  • Para reducir su propio estrés, pruebe con las sugerencias de la lista para el paciente, o use otra alternativa que le haya funcionado en el pasado.
  • Considere obtener apoyo para usted a través de grupos de apoyo o psicoterapia individual.

Llame al equipo que atiende el cáncer si el paciente

  • Tiene dificultades para respirar.
  • Está sudando y su corazón late rápida o intensamente.
  • Experimenta mucha intranquilidad.

Note que algunos medicamentos o suplementos pueden causar o empeorar los síntomas de la ansiedad. Si la ansiedad empeora después de comenzar un nuevo medicamento, hable con el equipo que atiende el cáncer sobre este asunto.

Para obtener más información al respecto, vea la sección “Depresión”.


Fecha de última actualización: 09/01/2015
Fecha de último cambio o revisión: 09/01/2015