La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Estreñimiento

El estreñimiento consiste en la dificultad o poca frecuencia de la evacuación de los intestinos para la eliminación de la heces fecales, lo que a menudo causa dolor y molestia. Se debe a falta de líquido o a movimientos insuficientes en el intestino. La falta de actividad, la debilidad, ignorar la necesidad de evacuar, los analgésicos y una ingestión de líquido insuficiente pueden contribuir a este problema.

Qué señales debe observar

  • Evacuación de heces pequeñas y duras.
  • Fuga de heces suaves o líquidas que se asemeja a la diarrea.
  • Dolor estomacal o retortijones.
  • Exceso de gases o eructos frecuentes.
  • Abdomen parece inflamado o hinchado.
  • No haber evacuado en los últimos tres días.
  • Vómitos o náuseas.
  • Sensación de llenura o incomodidad.

Lo que el paciente puede hacer

  • Beber más líquidos. Por la mañana, los jugos de frutas frescas o los líquidos calientes resultan especialmente beneficiosos.
  • Comer alimentos con alto contenido de fibra todos los días, como pan y cereales integrales; comer frutas frescas incluyendo la cáscara y semillas; comer verduras no cocidas; comer dátiles, melocotones, pasas, ciruela; beber jugo de ciruelas, de dátiles, de melocotón, de ciruela pasa y comer nueces.
  • Evite los alimentos y las bebidas que causan gases, tales como la col (repollo), el brócoli y los refrescos carbonatados.
  • Evite comer o disminuya el consumo de cualquier alimento que cause estreñimiento, como el queso y los huevos.
  • Haga la mayor cantidad de ejercicios sencillos que pueda.
  • No use enemas ni supositorios. Hable con su médico o enfermera ante de tomar ablandadores para las heces fecales o laxantes.
  • Acuda al baño tan pronto como tenga necesidad de evacuar.
  • Mantenga un registro de las evacuaciones para que los problemas puedan ser rápidamente notados.

Lo que pueden hacer las personas encargadas del cuidado del paciente

  • Ofrézcale al paciente jugo de ciruela, agua caliente con limón, café o té para que ayude a estimular las evacuaciones.
  • Anime al paciente a tomar más líquidos.
  • Ayude a mantener un registro de las evacuaciones.
  • Ofrézcale al paciente alimentos con alto contenido de fibra, tales como granos integrales, frutas secas y salvado.
  • Consulte a su médico antes de usar laxantes.

Llame al médico si el paciente:

  • No ha evacuado en 3 días.
  • Sangra en o alrededor del área del ano o en las heces fecales (consulte la sección “Sangre en las heces fecales”).
  • No puede evacuar al cabo de uno o dos días después de haberse tomado un laxante.
  • Tiene retortijones o vómitos persistentes.

Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014