La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Cansancio

El cansancio ocurre cuando una persona tiene menos energía para hacer las cosas que normalmente hace, o quiere hacer. Este cansancio es el efecto secundario más común del tratamiento del cáncer (referido también como fatiga). El cansancio asociado con el tratamiento contra el cáncer es diferente al cansancio cotidiano. Puede aparecer de repente y puede resultar abrumador. No se alivia mediante el descanso y puede durar meses después de concluido el tratamiento. El cansancio relacionado con el tratamiento contra el cáncer puede afectar muchos aspectos de la vida de una persona incluida su capacidad para realizar sus actividades cotidianas.

El cansancio o fatiga debido al cáncer es real, y no se debe ignorar. Puede empeorar cuando una persona está deshidratada, anémica, con dolor, sin poder dormir bien, con infección (refiérase a las secciones sobre falta de líquidos y deshidratación, recuentos sanguíneos, dolor, dificultades para dormir y fiebre). Los estudios recientes han demostrado que los programas de ejercicios durante el tratamiento pueden ayudar a reducir el cansancio.

Qué señales debe observar

  • Siente que no tiene energía.
  • Duerme más de lo habitual.
  • Falta de interés o incapacidad en realizar las actividades normales.
  • Presta menos atención al aspecto personal.
  • Siente cansancio aún después de dormir.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Dificultad en encontrar las palabras al expresarse.

Lo que el paciente puede hacer

  • Mantenga un balance entre el descanso y las actividades.
  • Si no puede moverse con la misma agilidad de antes, dígaselo al médico.
  • Planifique sus actividades importantes para cuando tenga más energía.
  • Programe las actividades importantes para hacerlas durante el día, y no para hacerlas todas de una sola vez.
  • Consulte con su médico sobre algún programa de ejercicio que podría ser útil en aliviar su falta de energía.
  • Descanse y duerma lo suficiente. Puede que sean necesarias las siestas breves y los descansos.
  • Recuerde que el cansancio causado por el tratamiento es por un plazo corto y a menudo se recuperarán las energías tras finalizar el tratamiento.
  • Solicite a otros que le ayuden con la preparación de las comidas, las tareas domésticas o las diligencias.
  • Mantenga una dieta balanceada que incluya proteína (carne, huevos, queso y legumbres, como guisantes y frijoles) e ingiera alrededor de 8 a 10 vasos de agua al día, a menos que el equipo de atención del cáncer le dé otras instrucciones.
  • Refiérase a la sección “Ejercicio”.

Lo que pueden hacer las personas encargadas del cuidado del paciente

  • Ayude a coordinar la preparación de comidas, limpieza de la casa, trabajos de jardín o diligencias que puedan hacer los amigos y familiares del paciente. Puede hacer uso de sitios Web que disponen de recursos que le ayudarán a organizar estas actividades, o bien, designar a algún familiar para que le apoye con coordinar esto.
  • Trate de no presionar al paciente a hacer más de lo que puede hacer.
  • Ayude al paciente a establecer una rutina de actividades durante el día.

Llame al médico si el paciente:

  • Siente tanto cansancio que no puede levantarse de la cama por más de 24 horas.
  • Se confunde (refiérase a la sección “Confusión”) o no puede pensar con claridad.
  • Tiene problemas para dormir por las noches.
  • Tiene cansancio que empeora.
  • Presenta dificultad para respirar o palpitaciones rápidas después de hacer actividades ligeras.

Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014