La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Resequedad de la boca

La resequedad de la boca sucede cuando no hay suficiente saliva. Puede deberse a la respiración a través de la boca, o puede ser efecto secundario de algún medicamento, o por la aplicación de radioterapia en la cabeza y el cuello, o bien, por deshidratación (refiérase a la sección “Líquidos y deshidratación”).

Qué señales debe observar

  • Saliva pastosa y blancuzca en la boca y su alrededor.
  • Saliva espesa y mucosa que se queda pegada a los labios al abrir la boca.
  • Problemas de deglución de alimentos o líquidos espesos.
  • Mantiene la boca abierta para respirar (la respiración por la boca resecará la boca y la garganta).
  • Ardor en la lengua.
  • Residuos en dientes, lengua y encías.
  • Superficie de la lengua con apariencia rugosa o agrietada.

Lo que el paciente puede hacer

  • Enjuague la boca cada dos horas con una solución de agua y bicarbonato. Usted puede preparar esta solución al agregar una cucharadita de sal y una de bicarbonato de sodio en un litro de agua tibia. Agite la solución antes de cada uso, luego haga gárgaras y escupa. No trague la solución.
  • Tome sorbos pequeños de líquidos con las comidas para humedecer los alimentos y tragar con mayor facilidad.
  • Añada líquidos (como yogur, salsas y leche entre otros) a los alimentos sólidos.
  • Para humedecer la boca, pruebe con trocitos de hielo, caramelos o goma de mascar (chicle) sin azúcar.
  • Mantenga a su alcance agua fría para estarla sorbiendo con frecuencia entre las comidas, así como para estar enjuagando la boca.
  • Use saliva artificial disponible en las farmacias.
  • Use vaselina, aceite de coco o un bálsamo ligero para los labios para mantenerlos húmedos.
  • Evite alimentos calientes, picantes o ácidos.
  • Evite los dulces chiclosos, carnes duras, al igual que frutas o verduras crudas y duras.
  • Evite bebidas con alcohol, incluidos los enjuagues bucales que se adquieren en las tiendas.
  • No consuma los productos derivados del tabaco.

Lo que pueden hacer las personas encargadas del cuidado del paciente

  • Ofrezca alimentos pequeños y suaves con salsa o aderezo adicional para mojarlos.
  • Ofrezca helado, postres de gelatina, pedacitos de hielo y bebidas con hielo.
  • Disponga de agua fría al alcance del paciente para que la esté sorbiendo con frecuencia.
  • Ayude al paciente a mantener un registro del consumo de líquidos, y aliéntelo a que beba de 2 a 3 litros de líquidos cada día si así lo aprueba el médico. El consumo de hielo, helados, sorbetes y gelatinas cuenta como líquido.

Llame al médico si el paciente:

  • Tiene resequedad en la boca durante más de tres días.
  • No puede tomar medicamentos o tragar pastillas.
  • No puede beber ni comer.
  • Tiene los labios resecos o partidos, o llagas en la boca (refiérase a la sección “Llagas en la boca”).
  • Tener dificultades para respirar.

Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014