La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Náuseas y vómitos

Llagas en la boca

Las llagas en la boca son como pequeñas cortaduras o úlceras en la boca. Pueden ser muy rojas o tener manchas blancas pequeñas en el centro. Puede que sangren o se infecten. Podrán aparecer tras una o dos semanas de haber recibido algunos tipos de quimioterapia. También pueden ser causadas por la radioterapia aplicada al área de la cabeza y el cuello, o por una infección, deshidratación, mala higiene bucal, terapia de oxígeno, consumo de alcohol o tabaco, o bien, por falta de proteínas o por insuficiencia de vitaminas. Su curación puede tomar entre dos y cuatro semanas. Las llagas en la boca pueden ser muy dolorosas y pueden provocar deshidratación, falta de apetito y pérdida de peso (refiérase a la sección “Líquidos y deshidratación”).

Qué señales debe observar

  • Interior de la boca y las encías enrojecidas, brillantes o hinchadas.
  • Pequeñas úlceras o llagas en la boca, las encías o debajo de la lengua.
  • Una capa blanca o amarilla en la boca o la lengua.
  • Sangre en la boca.
  • Manchas de color blancuzco o pus en la boca.
  • Aumento de la mucosidad en la boca.
  • Irritación o dolor en la boca o en la garganta.
  • Sensación de resequedad, ardor ligero o dolor al comer alimentos calientes y fríos.

Lo que el paciente puede hacer

  • Revísese la boca dos veces al día con una linterna pequeña y un depresor de lengua (abatelenguas). Si usa dentadura (prótesis dental) quítesela antes de revisarse la boca. Dígale a su médico o enfermera si su boca luce o se siente diferente o si usted nota cambios en el sentido del gusto.
  • Siga el plan que sigue para la atención bucal 30 minutos después de comer y cada cuatro horas mientras está despierto, o al menos dos veces diarias salvo que su doctor o enfermera den otras indicaciones:
  • Lávese los dientes con un cepillo de cerdas de nailon suaves. Para suavizar aún más las cerdas, introduzca el cepillo en agua caliente antes de usarlo y enjuague el cepillo con agua caliente durante el cepillado. Si el cepillo dental le lastima, use un palito envuelto en gasa o algodón. O use hisopos (palillos con extremos algodonados) que puede adquirir en la farmacia.
  • Enjuague bien el cepillo dental en agua caliente después de usarlo, y guárdelo en un lugar fresco y seco.
  • Use una pasta dental no agresivo que contenga fluoruro. Observe que las pastas dentales blanqueadoras pueden contener peróxido de hidrógeno lo cual podría irritar las llagas en la boca.
  • Quite y lave las prótesis dentales entre comidas en un horario de rutina. Si tiene llagas detrás de la dentadura postiza, hay que quitársela entre comidas y por la noche, y hay que lavarla bien entre usos.
  • Lave bien las dentaduras postizas entre usos, y almacénelas sumergidas en un enjuague antibacterial. Si la dentadura postiza no encaja bien, no la use durante el tratamiento.
  • Después de las comidas y a la hora de acostarse, enjuague con cuidado su boca con una de las siguientes soluciones (agite o menee la solución bien dentro de su boca y haga gárgaras con ella delicadamente, después escúpala).
    • 1 cucharadita de bicarbonato de sodio mezclado con
      2 tazas de agua
      o

      1 cucharadita de sal y
      1 cucharadita de bicarbonato de sodio mezclado con
      1 litro de agua

  • Evite los enjuagues bucales comerciales que comúnmente contienen alcohol u otros irritantes.
  • Si acostumbra a usar hilo dental, siga haciéndolo al menos una vez al día salvo que se le indique lo contrario. Informe a su doctor si esto le causa sangrado u otros problemas. Si no acostumbraba usar hilo dental, hable con su doctor antes de empezar.
  • Mantenga los labios húmedos con petrolato (vaselina), un bálsamo suave para los labios o aceite de coco.
  • Tome de dos a tres litros de líquidos al día si su médico lo aprueba.
  • Para fomentar la cura, hable con su doctor sobre el uso de Maalox® o leche de magnesia. Usted puede usar estos productos para ayudar con las llagas permitiendo que se asienten y se separen; extraiga el líquido de la superficie de la solución, y aplique la parte pastosa en el área llagada con un palito con algodón. Deje reposar la pasta de 15 a 20 minutos y enjuague su boca con agua después.
  • Si el dolor en la boca es muy intenso o le dificulta comer, solicite a su médico que le recomiende un medicamento que pueda servirle para enjuagarse entre 15 y 20 minutos antes de las comidas, o que pueda aplicarse antes de las comidas en las áreas dolorosas con un palito con extremo de algodón. Si esto no funciona, puede que requiera de algo más fuerte. Hable con su médico para ver si es necesario que le recete otros medicamentos contra el dolor. Tome té tibio sorbiendo lentamente.
  • Consuma alimentos y líquidos congelados (como paletas de hielo, trocitos de hielo, yogur congelado, sorbete y helado).
  • Coma alimentos blandos y húmedos que sean fáciles de tragar.
  • Ingiera con frecuencia alimentos fáciles de digerir no condimentados que no sean picantes, en pequeñas porciones. Evite las frutas y verduras crudas y otros alimentos secos, duros y crujientes como las frituras (papitas o pretzels).
  • Evite los alimentos muy salados, condimentados o azucarados.
  • Evite las frutas y jugos ácidos como aquellos de tomate, naranja, toronja, lima o limón.
  • Evite las bebidas carbonatadas (sodas), el alcohol y el tabaco.
  • Genere un ambiente agradable durante la comida.

Lo que pueden hacer las personas encargadas del cuidado del paciente

  • Use una linterna pequeña para revisar la boca del paciente en busca de áreas rojas o blancas las cuales comúnmente se tornan en llagas. Si el paciente usa dentadura postiza, quítela antes de hacer la revisión.
  • Ofrezca líquidos con un sorbete (pajilla, popote, calimete, pitillo) lo cual ayudará a evitar que el líquido pase por el área adolorida en la boca.
  • Ofrezca alimentos blandos. Magulle o haga puré los alimentos en una licuadora para hacerlos más fáciles de comer.
  • Intente recubrir las llagas de la boca con ungüentos como Anbesol® u Orajel® antes de las comidas para adormecer el área al estar comiendo.
  • Ofrezca analgésicos 30 minutos antes de las comidas.

Llame al médico si el paciente:

  • Presenta enrojecimiento o brillo en la boca que dure más de 48 horas.
  • Tiene sangrado de las encías.
  • Tiene cualquier tipo de cortada o llagas en la boca.
  • Tiene una temperatura de 38 °C (100.5 °F) o más por termómetro oral.
  • Presenta manchas blancas en la lengua o en el interior de la boca.
  • Tiene un consumo bajo de alimentos y líquidos en los últimos dos días.
  • No puede tomar medicamentos debido a las llagas en la boca.

Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014