La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Falta de apetito

Puede que una persona con poco o ningún apetito coma mucho menos de lo acostumbrado, o bien, que no coma nada en lo absoluto. La pérdida del apetito puede deberse a muchas cosas, como a dificultad para tragar el alimento, depresión, dolor o náuseas o vómitos (para obtener más información sobre estas causas, refiérase a las respectivas secciones). También puede deberse a un cambio en el sentido del gusto o el olfato, así como sentirse lleno, crecimiento del tumor, deshidratación (refiérase a la sección “Líquidos y deshidratación”), o por los efecto secundarios de la quimioterapia o radioterapia. En la mayoría de los casos, la falta de apetito constituye un problema de corta duración.

Qué señales debe observar

  • Falta de interés por la comida.
  • Rechazo a los alimentos favoritos.
  • Pérdida de peso.

Lo que el paciente puede hacer

  • Hable con su médico sobre lo que puede estar causando su falta de apetito.
  • Ingiera la cantidad de alimentos que desee, pero no se obligue a comer.
  • Considere la comida como parte necesaria del tratamiento.
  • Empiece el día con un desayuno.
  • Ingiera pequeñas cantidades de sus alimentos favoritos con frecuencia.
  • Trate de comer alimentos altos en calorías que sean fáciles de ingerir, como por ejemplo budín, gelatina, helado, yogur o malteadas.
  • Añada salsas y aderezos a las carnes, y luego córtelas en pequeñas porciones para que sean fáciles de tragar.
  • Use mantequilla, aceites, almíbares y leche en los alimentos para aumentar las calorías. Evite alimentos bajos en grasa a menos que las grasas causen agruras (acidez) u otros problemas.
  • Pruebe con especias y condimentos fuertes.
  • Procure un ambiente agradable para comer. La música suave, la conversación y otras distracciones pudieran ayudarle a comer mejor.
  • Coma en compañía de otros miembros de la familia.
  • Beba líquidos entre comidas en lugar de hacerlo durante la comida (tomar líquidos durante las comidas puede llenar el estómago).
  • Haga ejercicios ligeros una hora antes de las comidas.
  • Los caramelos macizos, el té de menta o el refresco o gaseosa de jengibre (ginger ale) podrían eliminar el sabor extraño en la boca.
  • Contando con la aprobación de su médico, disfrute un vaso de cerveza o vino antes de comer.
  • Coma un bocadillo a la hora de irse a dormir.
  • Cuando no tenga ganas de comer, pruebe con alimentos líquidos (Ensure®, Sustacal®, Boost® y Carnation Instant Breakfast®, entre otros). Use un sorbete (calimete, popote, pitillo, pajita) en caso de que facilite el consumo de estas bebidas.

Lo que pueden hacer las personas encargadas del cuidado del paciente

  • Trate de darle al paciente de seis a ocho comidas ligeras y meriendas cada día.
  • Ofrezca comidas basadas en almidones (como pan, pasta, papas) con un alto contenido de proteína, como pescado, pollo, carnes, pavo, huevos, quesos, leche, tofu, nueces, mantequilla de maní (crema de cacahuate), yogur, guisantes y frijoles.
  • Mantenga las bebidas y jugos fríos al alcance del paciente.
  • Si el olor de la comida molesta al paciente, sirva alimentos blandos fríos o a temperatura ambiente.
  • Procure un ambiente agradable para las comidas y coma en compañía del paciente.
  • Ofrezca batidas / licuados de frutas, malteadas o alimentos líquidos cuando el paciente no quiera comer.
  • Si al paciente le molesta el sabor amargo o metálico de los utensilios, use tenedores y cuchillos de plástico.
  • No se culpe a sí mismo si el paciente se rehúsa o no puede comer.
  • Si el paciente no puede comer, podría ser que usted quiera ofrecerle su compañía. Usted también puede ofrecer un masaje o leer un libro al paciente en voz alta.

Llame al médico si el paciente:

  • Siente náuseas y no puede comer por un día o más.
  • Pierde alrededor de dos kilos (5 libras) o más.
  • Siente dolor al comer.
  • No puede orinar durante un día entero o no ha evacuado durante dos días o más.
  • No orina frecuentemente, y cuando lo hace, la orina sale en pequeñas cantidades, presenta un fuerte olor o un color oscuro.
  • Ha estado con vómitos durante más de 24 horas.
  • No puede ingerir líquidos.
  • Siente dolor que no puede ser controlado.

Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014