La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

+ -Text Size

Topics TEMAS

Anterior tema

Prótesis

Siguiente tema

Convulsiones

Cicatrices y heridas

Una herida es una lesión física al cuerpo que afecta su estructura natural. La herida puede estar debajo de la piel, en la superficie de la piel solamente o en ambas áreas. Una incisión (corte) debido a cirugía es una herida. Una herida también puede ser causada por una caída o un accidente, el crecimiento de un tumor, presión sobre áreas óseas o por la radioterapia. Cuidar correctamente una herida es importante para su curación y para protegerla de infecciones. Las cicatrices se forman al sanar las heridas.

Qué señales debe observar

  • Enrojecimiento de la piel o formación de hematomas.
  • Piel escamosa y resquebrajada (refiérase a la sección “Llagas en la piel (presión)”).
  • Costras o cortaduras en la piel.
  • Sangrado.
  • Inflamación.
  • Secreción o pus.
  • Sensación de calor o ardor en el área afectada.
  • Dolor o sensibilidad.

Lo que el paciente puede hacer

  • Lávese las manos bien antes y después de cambiar el vendaje de una herida. Nunca reutilice los vendajes.
  • Mantenga la herida siempre limpia. A menos que el médico le indique algo distinto, lave la herida diariamente con agua y jabón, enjuague bien y seque la herida suavemente sin restregarla con un paño limpio.
  • Coloque el vendaje como se lo haya indicado el médico o la enfermera, o utilice vendaje no adhesivo. De ser posible use cinta adhesiva de papel.
  • Mantenga su vendaje limpio y seco. Si el vendaje se moja o ensucia, cámbielo de inmediato.
  • Si la herida comienza a sangrar, limpie bien la herida y aplique presión moderada con un paño frío o una compresa de hielo hasta que cese el sangrado. Enseguida proceda con cambiar el vendaje.
  • De ser posible, no coloque cinta adhesiva directamente sobre la piel (use un tipo de solución para "preparar" la piel o envuelva el vendaje con gasa y luego fije la gasa con la cinta adhesiva. Consulte a su enfermera o farmacéutico sobre dichos suministros).
  • Evite restregarse o rascarse la herida, o quitarse las costras.
  • Coma frutas cítricas, vegetales de hojas verdes, cereales integrales, carne, pescado y huevos, ya que estos alimentos contienen proteínas, vitaminas y minerales que ayudan a promover la curación de las heridas.

Lo que pueden hacer las personas encargadas del cuidado del paciente

  • Ayude a limpiar las heridas o cambiar los vendajes si el paciente no puede hacerlo por sí mismo. Si le es posible, use guantes desechables nuevos de plástico cada vez que limpie el área y aplique el nuevo vendaje. Lave sus manos antes y después de cambiar el vendaje, incluso si usó guantes.
  • Asegúrese de que el paciente cuenta con suficientes suministros para cambiarse el vendaje con la frecuencia que se haya indicado.
  • Ponga atención a los signos de infección.

Llame al médico si el paciente:

  • Tiene una herida que ha sangrado durante 15 minutos o más.
  • Tiene una herida que presenta enrojecimiento alrededor de los bordes y que se ha hinchado.
  • Presenta más dolor del normal en el sitio de la herida.
  • Presenta mal olor en la herida.
  • Presenta líquido de color verdoso o pus que sale de la herida.
  • Presenta cualquier cambio en la piel alrededor de la herida.
  • Tiene fiebre de 38 °C (100.5 °F) o más en un termómetro oral.

Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014