La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Cicatrices y heridas

Una herida es una lesión física del cuerpo en la que se interrumpe su estructura natural. La herida puede estar debajo de la piel, puede afectar la superficie de la piel solamente o puede afectar la piel sobre la superficie y debajo de esta. Una incisión (corte) debido a cirugía es una herida. Una herida también puede ser causada por una caída o un accidente, el crecimiento de un tumor, presión sobre áreas óseas o por la radioterapia. Cuidar correctamente una herida es importante para su curación y para protegerla de infecciones. Las cicatrices se forman al sanar las heridas.

Qué señales debe observar

  • Enrojecimiento de la piel o formación de hematomas (moretones).
  • Piel escamosa y resquebrajada (refiérase a la sección “Llagas en la piel (presión)”).
  • Costras o cortaduras en la piel.
  • Sangrado
  • Inflamación
  • Secreción o pus.
  • Sensación de calor o ardor en el área afectada.
  • Dolor o sensibilidad.

Lo que el paciente puede hacer

  • Lávese las manos bien antes y después de cambiar el vendaje de una herida. Nunca reutilice los vendajes.
  • Mantenga la herida siempre limpia. A menos que el médico le indique algo distinto, lave la herida diariamente con agua y jabón, enjuague bien y seque la herida suavemente sin restregarla con un paño limpio.
  • Coloque el vendaje como se le haya indicado, o utilice vendaje no adhesivo. Utilice cinta adhesiva de papel, si puede
  • Mantenga su vendaje limpio y seco. Si el vendaje se moja o ensucia, cámbielo de inmediato.
  • Si la herida comienza a sangrar, limpie bien la herida y aplique presión moderada con un paño frío o una compresa de hielo hasta que cese el sangrado. Enseguida proceda a cambiar el vendaje.
  • Procure no colocar cinta adhesiva directamente en la piel. Use un tipo de solución “skin prep” (una solución antiséptica) para proteger la piel donde se coloca la cinta adhesiva o envuelva el vendaje con gasa y luego fije la gasa con la cinta adhesiva. Consulte a su enfermera o farmacéutico sobre dichos suministros.
  • Evite restregarse o rascarse la herida. No quite las costras.
  • Coma frutas cítricas, vegetales de hojas verdes, cereales integrales, carne, pescado y huevos, ya que estos alimentos contienen proteínas, vitaminas y minerales que ayudan a promover la curación de las heridas.

Lo que puede hacer el cuidador del paciente

  • Ayude a limpiar las heridas o cambiar los vendajes si el paciente no puede hacerlo por sí mismo. Si le es posible, use guantes desechables nuevos de plástico cada vez que limpie el área y aplique el nuevo vendaje. Lave sus manos antes y después de cambiar el vendaje, incluso si usó guantes.
  • Asegúrese de que el paciente cuente con suficientes suministros para cambiarse el vendaje con la frecuencia que se haya indicado.
  • Compruebe si hay signos de infección (enrojecimiento, hinchazón, dolor con la palpación, supuración o pus).

Llame al equipo que atiende el cáncer si el paciente:

  • Tiene una herida que ha sangrado durante 15 minutos o más.
  • Tiene una herida que presenta enrojecimiento alrededor de los bordes y que se ha hinchado.
  • Presenta más dolor del normal en el sitio de la herida.
  • Presenta mal olor en la herida.
  • Presenta líquido de color verdoso o pus que sale de la herida.
  • Presenta cualquier cambio en la piel alrededor de la herida.
  • Tiene fiebre de 100.5°F (38°C) de temperatura oral.

Fecha de última actualización: 08/13/2015
Fecha de último cambio o revisión: 08/13/2015