La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Sexualidad

La sexualidad incluye tomarse de las manos, mirarse de cierta forma, abrazarse y besarse, etc. y no solamente el acto sexual. Esta sección trata sobre los efectos secundarios de los distintos tratamientos que afectan su vida sexual, así como lo que puede hacer para aliviar cualquier problema. Si tiene preguntas e inquietudes, es importante que hable con el equipo que atiende el cáncer, y es aún más importante que hable con su pareja. Recuerde que el cariño, el afecto, la proximidad física y emocional son tan necesarios y gratificadores como cualquier otro aspecto de su relación.

La quimio, la radiación, y algunas cirugías para el cáncer puede afectar la fertilidad de hombres y mujeres (algunas personas no podrán tener hijos). En las mujeres, el tratamiento puede causar menopausia prematura. Puede que los hombres no puedan producir esperma normal. Es difícil predecir el resultado en una persona en particular: algunas personas siguen fértiles tras el tratamiento, otras no.

La quimioterapia y la radiación también pueden causar defectos congénitos si el bebé es concebido durante el transcurso del tratamiento o dentro de varias semanas después de haberse terminado. Evite el embarazo durante la quimioterapia o la radiación. Averigüe cuánto tiempo debe esperar tras un tipo específico de tratamiento antes de intentar concebir. Pregunte qué debe esperar y hable sobre cualquier plan para tener hijos. Si desea tener hijos más tarde, haga esto antes de comenzar el tratamiento.

Lo que el paciente puede hacer

  • Comprenda que su deseo sexual puede disminuir por muchas razones. El temor a tener cáncer, las preocupaciones sobre el tratamiento, y los efectos del tratamiento en sí son sólo algunas. En ocasiones, la quimioterapia puede hacer que experimente mucho cansancio o sienta náuseas. La radioterapia al área de la pelvis o al área genital puede ocasionar que haya dolor durante la actividad sexual. Los tratamientos hormonales y la extirpación de los ovarios o testículos, provocará un cambio en los niveles hormonales de su cuerpo. Todas estas cosas pueden afectar el deseo o pueden provocar menos capacidad para tener relaciones sexuales.
  • Hable con su pareja sobre sus sentimientos e inquietudes.
  • Espere hasta que se sienta listo para tener actividad sexual. No se presione.
  • Dígale a su pareja que usted está listo para el contacto sexual cuando se sienta capaz. No espere a que su pareja pregunte.
  • Evite las relaciones sexuales si sus niveles de glóbulos blancos están peligrosamente bajos, ya que esto aumenta el riesgo de infección (Refiérase a la sección “Infección, riesgo aumentado” para más información). Revise con el equipo que atiende el cáncer si esto es un aspecto que le afecta.
  • Disfrute de otras formas de intimidad como el tacto, las caricias y los abrazos.
  • Entienda que usted no puede transmitirle el cáncer a su pareja.
  • Trate otras cosas como usar sus manos o boca, las caricias, o continuar besándose en caso de haber malestar durante el coito. También puede probar diferentes posturas (por ejemplo, reposando sobre sus costados quedando frente a frente, o en forma de cuchara y hasta intercambiando quién se coloca encima). Las nuevas posiciones le pueden permitir controlar el empuje y evitar la presión sobre las áreas sensibles o evitar cansarse demasiado.

Hombres

  • Antes de recibir la quimioterapia o la radiación en la zona genital, pregunte sobre la conservación de esperma en un banco de esperma si usted piensa que podría querer tener hijos más tarde.
  • Alrededor de la mitad (40% a 60%) de los hombres tienen problemas en lograr una erección después de la radiación a la zona genital. La impotencia (incapacidad de lograr una erección lo suficientemente fuerte) por lo general no ocurre inmediatamente después del tratamiento de radiación, pero puede desarrollarse lentamente con el tiempo.
  • Los hombres que han sido tratados contra el cáncer testicular, de la próstata, de la vejiga, colorrectal y hasta de la cabeza a menudo reportan dificultades para conseguir una erección tras el tratamiento.
  • Solicite que midan sus niveles de testosterona sérica para determinar si una terapia de restitución hormonal podría beneficiarle (aunque no todos los hombres con cáncer podrán tomar testosterona). Además, pregunte sobre otros medicamentos o tratamientos que podrían ayudar.
  • La radioterapia al área genital puede causar dolor durante la eyaculación por un periodo breve. También puede reducir la cantidad de semen y causar irritación de la piel.
  • Los hombres con cáncer testicular y cuyos ganglios linfáticos han sido extraídos a menudo tienen orgasmo con poco o nada de semen (“eyaculación seca” u “orgasmo seco”). Puede que el regreso del semen en la eyaculación tome meses o años, o puede que nunca suceda. La eyaculación de semen no es algo que sea necesario para la satisfacción tanto de usted como la de su pareja.
  • En los hombres que padecen cáncer de próstata, la sangre en el semen es común durante el diagnóstico o el tratamiento, especialmente después de una biopsia. Esto no es dañino ni motivo para alarmarse, pero debe informarse al equipo que atiende el cáncer.
  • A veces, puede pasar accidentalmente un poco de orina durante el sexo. No hay necesidad de inquietarse por esto. La orina normalmente es estéril y no puede dañar a su pareja.
  • Tengan cenas románticas, empleen la estimulación erótica y el jugueteo previo al acto sexual.
  • Dense una ducha juntos y practiquen juegos sexuales.

Mujeres

  • El dolor durante el acto sexual es muy común después de la cirugía, en el caso de numerosos tumores cancerosos ginecológicos, debido a que puede acortar o estrechar la vagina. Pregunte a su cirujano sobre el grado exacto de su cirugía y qué esperar durante la actividad sexual. Para ayudar a lidiar con esto:
      • Evite que la vagina se encoja o estreche durante el transcurso de la radioterapia hacia el área de la pelvis o la vagina. Requerirá insertar los dedos, el pene de su pareja o dilatadores vaginales especiales (agrandadores) de tres a cuatro veces por semana durante y después del tratamiento con radiación.
      • Si se contempla una cirugía en la que se involucre la vagina, pregunte sobre dilatadores vaginales para ser usados tras la cirugía. Asegúrese de informarse sobre cuándo y cómo usarlos.
      • Use un lubricante inodoro (sin aroma) e incoloro, tal como la jalea K-Y Jelly® o Astroglide®, si la vagina está muy reseca durante el acto sexual. La cirugía, la radioterapia o los tratamientos hormonales pueden causar resequedad.
      • Muestre a su pareja formas de contacto o posiciones que le resulten cómodas:
      • Antes de intentar tener sexo con su pareja, revise si hay alguna irritación en su área genital.
  • La quimioterapia puede causar el adelgazamiento de las paredes vaginales. Un sangrado leve tras el acto sexual no debe ser causa para preocuparse, pero usar un lubricante con base de agua podría ser útil. No use gel, el “film” o espumas anticonceptivas que contienen químicos que pueden irritar la vagina.
  • La quimioterapia también puede reducir el deseo sexual y dificultar alcanzar el orgasmo. Esto por lo general mejora después de terminar el tratamiento.
  • El ardor durante el sexo puede sugerir una infección vaginal. Consulte con el equipo que atiende el cáncer si esto sucede.
  • La quimioterapia puede causar que deje de menstruar (que no tenga sus periodos mensuales) por algún tiempo, pero no hará que los ovarios dejen de funcionar totalmente. Es posible resultar embarazada incluso cuando no haya menstruado por varios meses. Pregunte sobre anticonceptivos debido a que los medicamentos de la quimioterapia pueden afectar el crecimiento del feto.
  • La quimioterapia, la radiación o la cirugía de la extracción ovárica pueden causar la menopausia prematura. Pregunte sobre las probabilidades de que esto suceda.
  • Si la infertilidad es probable, pregunte sobre la posibilidad del congelamiento de óvulos o tejido ovárico. Esto requiere de cirugía especial y es muy costosa, pero puede ser una opción para algunas mujeres.

Lo que la pareja puede hacer

  • Investigue qué tan probable sea que el cáncer y su tratamiento afecten las relaciones sexuales con su pareja. Por ejemplo, la quimioterapia puede causar efectos secundarios, como fatiga. La cirugía y la radiación en el área genital podrían cambiar permanentemente la apariencia y función genital.
  • Consulte sobre qué cambios debe esperar si el paciente está tomando hormonas, las cuales pueden afectar la función o el apetito sexual.
  • Sea paciente durante la quimioterapia o la radiación. Espere hasta que su pareja se sienta lista para tener actividad sexual.
  • Ofrezca intimidad y caricias cuando la energía del paciente sea baja. La intimidad puede lograrse sin el acto sexual, erección u orgasmo. La gentileza, el afecto y el respeto contribuyen mucho para alcanzar esta meta.
  • Investigue cómo se siente el paciente sobre su cuerpo y sobre la actividad sexual. A veces las personas no se sienten atractivas tras el tratamiento del cáncer.
  • Los cambios en el cuerpo de su pareja afectan la forma en que se ven a sí mismos. Esto afecta a ambos, y es normal lamentar estas pérdidas y cambios. Puede que sea útil recomendarle a un profesional de la salud mental si han experimentado cambios en su relación.
  • Cuando su pareja esté lista, estén dispuestos a probar con actividades más suaves y nuevas posiciones que sean gratas para ambas personas. Planeen tener tiempo en privado para evitar interrupciones.
  • Use un lubricante inodoro e incoloro, (como la K-Y Jelly o Astroglide) si la resequedad causa incomodidad para cualquiera de los dos.
  • Si teme causar daño a su pareja, hablen al respecto y también háblenlo con el equipo que atiende el cáncer.

Llame al equipo que atiende el cáncer si el paciente:

  • Nota dolor nuevo o intensificado.
  • Nota sangrado.
  • Presenta un cambio inesperado en la función eréctil o en la cantidad de semen.
  • Presenta cualquier problema sexual o tiene preguntas sobre la actividad sexual.

Para más información detallada, póngase en contacto con la Sociedad Americana Contra El Cáncer llamando al 1-800-227-2345 para solicitar una copia de Sexualidad para la mujer con cáncer o Sexualidad para el hombre con cáncer. Contamos también con más información sobre fertilidad, como el congelamiento de óvulos o esperma antes de la quimioterapia. Para más información visite www.cancer.org.


Fecha de última actualización: 09/01/2015
Fecha de último cambio o revisión: 09/01/2015