La atención del paciente con cáncer en el hogar: una guía para los pacientes y sus familias

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Problemas para dormir

Los trastornos del sueño pueden definirse como un cambio en los hábitos normales del sueño. Las personas que están bajo tratamiento contra el cáncer pueden cansarse con más facilidad y es posible que necesiten dormir más de lo acostumbrado. En ocasiones se produce lo contrario, y las personas pueden tener dificultades para dormir. Las causas de estos cambios en los hábitos de sueño incluyen dolor, ansiedad, preocupación, depresión (consulte las secciones correspondientes para cada uno de estos síntomas), sudor por las noches o efectos secundarios de la terapia u otros medicamentos.

Lo que el paciente puede hacer

  • Duerma todo el tiempo que el cuerpo le pida, pero cuando esté despierto, trate de hacer ejercicios por lo menos una vez al día. Hacer esto al menos de 2 a 3 horas antes de ir a dormir (refiérase a la sección “Ejercicio”).
  • Evite la cafeína por lo menos de 6 a 8 horas antes de la hora de dormir (e incluso por más tiempo en caso de tener dificultades para conciliar el sueño).
  • No tome bebidas con alcohol por la noche. Éstas pueden mantenerlo(a) despierto(a) conforme su efecto se diluye.
  • Antes de irse a dormir, tome líquidos tibios sin cafeína, por ejemplo, leche tibia o té descafeinado.
  • Use un ambiente tranquilo para descansar durante el mismo período de tiempo cada día. Tome pequeñas siestas en caso de necesitarlo (menos de una hora).
  • Tome los medicamentos para dormir o analgésicos indicados por el médico a la misma hora cada noche. Si el dolor lo mantiene despierto, refiérase a la sección sobre dolor.
  • Pida a alguien que le dé un masaje en la espalda o en los pies antes de ir a dormir.
  • Mantenga las sábanas limpias y tensas para que hagan la menor cantidad de arrugas posible.
  • Hable con su médico sobre terapias de relajación o solicite referencias de un hipnoterapeuta.

Lo que pueden hacer las personas encargadas del cuidado del paciente

  • Ayude a mantener la habitación tan cómoda y en silencio como sea posible durante las horas de sueño.
  • Ofrezca masajes suaves en la espalda o pies al aproximarse la hora de dormir.
  • Ofrezca un bocadillo ligero a la hora de ir a dormir.
  • Informe al médico si el paciente parece experimentar confusión durante la noche.

Llame al médico si el paciente:

  • Experimenta confusión por las noches.
  • No puede dormir por la noche en lo absoluto.

Fecha de última actualización: 04/03/2014
Fecha de último cambio o revisión: 04/03/2014