Cáncer de seno: detección temprana

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Imágenes por resonancia magnética

Para ciertas mujeres en un alto riesgo de cáncer de seno, la Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda imágenes por resonancia magnética (magnetic resonance imaging, MRI) junto con el mamograma anual. La MRI no se recomienda como una herramienta de detección por sí misma porque a pesar de que es un examen sensitivo, aún puede pasar por alto algunos cánceres que los mamogramas sí detectarían. En ocasiones, la MRI también se puede usar en otras situaciones, tal como para examinar áreas sospechosas encontradas en un mamograma o para examinar minuciosamente el seno en una mujer que ya ha sido diagnosticada con cáncer de seno.

Una MRI utiliza imanes y ondas de radio en lugar de rayos X para producir imágenes transversales muy detalladas del cuerpo. Los exámenes de MRI más útiles para las imágenes del seno usan un material de contraste (llamado gadolinio) que se inyecta a través de un catéter en una vena de un brazo antes o durante el examen. Esto mejora la capacidad de una MRI en mostrar claramente los tejidos del seno detalladamente.

Aunque la MRI puede encontrar algunos cánceres que no se ven en el mamograma, resulta más probable que encuentre algo que resulte no ser cáncer (llamado resultado falso positivo). Los resultados falsos positivos tienen que ser analizados para asegurarse que no se trata de cáncer, lo que significa regresar al consultorio del médico para realizar estudios adicionales, biopsias, o ambos. Esta es la razón por la cual la MRI no se recomienda como una prueba de detección para mujeres con un riesgo promedio de cáncer de seno, ya que generaría biopsias y otras pruebas innecesarias en una gran cantidad de estas mujeres.

Así como la mamografía hace uso de maquinaria de rayos X diseñadas especialmente para obtener imágenes del seno, las imágenes por resonancia magnética también requieren de equipo especial. Sin embargo, no todos los hospitales y centros de diagnóstico por imágenes tienen disponibles equipos de MRI dedicados para estudios de senos. También es importante que se haga la MRI de detección en instalaciones donde se puedan hacer biopsias del seno guiadas por MRI. De lo contrario, todo el estudio de imágenes deberá repetirse en otro centro cuando se haga la biopsia.

Debido a que la MRI es costosa, a menudo tiene que ser aprobada por una compañía de seguro médico antes de realizar el estudio. La mayoría de los seguros privados que pagan por un mamograma de detección probablemente también pagarán por la MRI de detección si una mujer puede demostrar que se encuentra en alto riesgo. Puede que ayude acudir a un centro con una clínica para alto riesgo, donde el personal tiene experiencia en obtener aprobación para MRI de los senos.

Qué debe esperar cuando vaya a hacerse una MRI de los senos

Las imágenes por resonancia magnética pueden tomar mucho tiempo (a menudo hasta una hora). Para una MRI de los senos, usted tendrá que permanecer recostada dentro de un tubo estrecho, boca abajo en una plataforma especialmente diseñada para este procedimiento. La plataforma tiene aberturas para cada seno que permiten tomar las imágenes sin necesidad de compresión. La plataforma contiene sensores necesarios para captar la imagen de MRI. Es importante permanecer muy quieto durante todo el examen.

El mantenerse acostada en el tubo puede resultar confinante y puede alterar a algunas personas que padecen claustrofobia (temor a los espacios cerrados). La máquina también produce un zumbido y ruidos de chasquido altos que podrían resultar incómodos. En algunos lugares se ofrecen audífonos con música para bloquear este ruido.


Fecha de última actualización: 10/22/2014
Fecha de último cambio o revisión: 10/22/2014