Prevención y detección temprana del cáncer de seno

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TEMAS

Mamogramas (mamografías)

Un mamograma es una radiografía de los senos. Se usa un mamograma de diagnóstico para diagnosticar alguna enfermedad del seno en mujeres que presentan síntomas en sus senos o resultados anormales en un mamograma de detección. El mamograma de detección se usa para encontrar enfermedades de los senos en mujeres que no tienen síntomas (asintomáticas), esto es, aquellas que aparentemente no tienen problemas en los senos. En los mamogramas de detección convencionales se obtienen dos tomas (radiografías tomadas de ángulos diferentes) de cada seno. Las mujeres que estén dando de lactar a sus bebés pueden continuar con los mamogramas, aunque éstos probablemente no sean tan precisos debido a que el tejido del seno tiende a estar denso.

Para un mamograma, el seno se somete a una compresión entre dos placas por varios segundos para aplanar y dispersar el tejido. Puede que esto resulte incómodo por un momento, pero es necesario para producir una buena lectura en el mamograma.

El procedimiento produce una imagen en blanco y negro del tejido del seno en una película grande o en una imagen digital de computadora que un radiólogo (doctor especialmente capacitado para interpretar las imágenes de rayos X, ecografía, MRI y estudios relacionados) “lee” o interpreta. Si se graba la imagen en una computadora en lugar de una película, a esto se le llama mamograma digital (conocida en inglés como full-field digital mammogram o FFDM). Este estudio está disponible en la mayoría de los centros de tratamiento.

Actualmente está disponible un nuevo tipo de mamograma, llamado tomosíntesis de los senos o mamografía en 3-D. Para este examen, se comprime el seno una vez y el equipo toma muchas radiografías de baja dosis a medida que se mueve sobre el seno. Las imágenes son grabadas en una computadora que se pueden combinar en una imagen tridimensional. La mamografía 3-D utiliza más radiación que la mayoría de los mamogramas convencionales de dos tomas, pero podría permitir a los médicos observar áreas problemáticas con más claridad. Esto podría reducir la probabilidad de que sea necesario llamarle nuevamente para que se haga inmediatamente otro mamograma. También podría encontrar más cánceres.

Limitaciones de los mamogramas

Un mamograma no puede demostrar que un área anormal es cáncer. Para confirmar si hay presencia de cáncer, se debe extraer una cantidad pequeña de tejido y examinarse con un microscopio. Este procedimiento se conoce como biopsia. Para más información, lea nuestro documento Para las mujeres que enfrentan una biopsia del seno.

Debe estar consciente de que los mamogramas se hacen para encontrar cánceres que no se pueden palpar. Si tiene una masa en el seno, su médico debe examinarla, y puede recomendar una biopsia, incluso si el mamograma reporta resultados normales. Los mamogramas no son estudios infalibles en la detección del cáncer de seno. En mujeres con senos densos, los mamogramas no son tan eficaces, porque los senos densos pueden ocultar un tumor. Los senos densos son más comunes en mujeres que son más jóvenes, mujeres embarazadas, y mujeres que están lactando a sus bebés, aunque cualquier mujer puede tener los senos densos.

Esto puede representar un problema para las mujeres más jóvenes que necesitan pruebas de detección porque tienen un alto riesgo de cáncer de seno (debido a mutaciones genéticas, fuerte antecedente familiar de cáncer de seno u otros factores). Esta es una de las razones por las que la Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda las imágenes por resonancia magnética (MRI) además de los mamogramas como pruebas de detección en estas mujeres.

Actualmente, las guías de la Sociedad Americana Contra El Cáncer no recomiendan pruebas de detección adicionales en mujeres con senos densos que no están en alto riesgo de cáncer de seno según otros factores de riesgo.

Para más información sobre mamogramas, consulte nuestro documento Mamogramas y otros estudios de imaginología de los senos.


Fecha de última actualización: 10/22/2014
Fecha de último cambio o revisión: 12/09/2014