Medicamentos para reducir el riesgo de cáncer de seno

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Evaluación del riesgo de cáncer de seno

El primer paso para decidir si usted debe tomar un medicamento para reducir su riesgo de cáncer de seno consiste en pedir que un profesional de la atención a la salud realice una evaluación del riesgo de cáncer de seno. Todos los medicamentos presentan beneficios y riesgos. Para las mujeres con un riesgo significativo de cáncer de seno, los beneficios de la quimioprevención a menudo superan los riesgos.

Hasta el momento, para considerar tomar tamoxifeno o raloxifeno, la mayoría de los expertos indican que el riesgo de cáncer de seno en una mujer debe ser mayor que el riesgo promedio. Una mujer que está en un mayor riesgo que el promedio necesita comparar el beneficio de la posible reducción de su riesgo de padecer cáncer de seno con el riesgo de los efectos secundarios y los problemas de tomar uno de estos medicamentos.

Sus factores de riesgo necesitan ser identificados para determinar si su riesgo de cáncer de seno es mayor que el promedio. Un factor de riesgo es cualquier cosa que esté asociada con una probabilidad mayor de padecer una enfermedad. Por ejemplo, fumar es un factor de riesgo conocido para el cáncer de pulmón y muchos otros tipos de cáncer. No obstante, recuerde que no todos los factores de riesgo en realidad influyen en la causa del cáncer, y algunos factores de riesgo no se pueden cambiar. No obstante, el tener un mayor riesgo debido a cierto factor de riesgo no significa que usted padecerá cáncer de seno. De hecho, la mayoría de las mujeres con uno o más factores de riesgo nunca padecerá cáncer de seno.

La edad es el principal factor de riesgo para el cáncer de seno. El riesgo aumenta a medida que usted envejece. Si tiene 60 años, entonces usted tiene un mayor riesgo de padecer cáncer de seno que si tuviera 40 años. Sin embargo, tal parece que las mujeres de mayor edad también presentan más de los efectos secundarios graves del tamoxifeno. En los estudios, la mayor reducción en el riesgo de cáncer de seno con los menores efectos secundarios se observó en mujeres más jóvenes que estaban en un mayor riesgo de este cáncer. Tales mujeres incluirían a aquellas con hiperplasia ductal atípica o mujeres que han tenido una hermana o madre con cáncer de seno. Para más información, lea la sección “Los riesgos y los beneficios”.

Otro factor de riesgo es el antecedente familiar. Si su madre, hermana, hija, tía o abuela ha padecido cáncer de seno, o si tiene a un pariente hombre con esta enfermedad, entonces usted tiene un mayor riesgo que si no tuviera ningún familiar cercano con cáncer de seno.

Otros factores de riesgo importantes son un antecedente personal de cáncer de seno, carcinoma lobulillar in situ (LCIS), carcinoma ductal in situ (DCIS), hiperplasia ductal atípica (ADH), o una biopsia del seno previa. Existen otros factores de riesgo de cáncer de seno que son menos importantes, pero que al combinarse pueden influir en su riesgo. Entre éstos se encuentran la edad al producirse la primera menstruación y al experimentar la menopausia, así como la edad al momento de haber tenido al primer hijo.

Recursos para la evaluación del riesgo de cáncer de seno

Los investigadores han creado algunos modelos estadísticos para ayudar a predecir el riesgo de una mujer de llegar a padecer cáncer de seno.

El Gail Model es un recurso diseñado por profesionales de la salud. Los médicos y las enfermeras pueden usarlo para ayudar a las mujeres a tomar decisiones basadas en la información sobre un medicamento para reducir el riesgo de cáncer de seno. Este recurso les asigna una puntuación de riesgo al calcular el riesgo de una mujer de llegar a tener cáncer de seno en los próximos 5 años y durante toda su vida.

Sin embargo, este recurso tiene algunas limitaciones. Por ejemplo, algunos médicos indican que no toma lo suficientemente en serio el antecedente familiar. Es también importante recalcar que este recurso fue creado para profesionales de la salud, por lo que contiene términos y explicaciones que las pacientes no pueden entender. Pregunte a su doctor si puede usar este recurso para brindarle una mejor perspectiva sobre sus riesgos y si debería o no considerar tomar un medicamento para reducir su riesgo de cáncer de seno.

Otros recursos de riesgo, como el modelo Tyrer-Cuzick y el modelo Claus, están basados principalmente en factores de riesgo vinculados con el antecedente familiar. Estos están menos disponibles, y por lo general son usados únicamente por profesionales para estimar el riesgo de cáncer de seno.

Ninguno de estos recursos es perfecto. Cada uno tiene sus puntos fuertes y débiles, y el resultado en el riesgo de una mujer pudiera variar dependiendo del recurso que se usa. Muchos recursos no han sido probados en mujeres que pertenecen a grupos minoritarios, por lo que puede que no funcionen de la misma manera para todas las mujeres. Estos recursos pueden proporcionar un estimado aproximado del riesgo, pero no pueden indicar con seguridad si usted padecerá o no cáncer de seno.


Fecha de última actualización: 09/09/2013
Fecha de último cambio o revisión: 09/09/2013