Reconstrucción del seno tras la mastectomía

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TEMAS

¿Qué es la reconstrucción de senos?

Resumen sobre la reconstrucción del seno tras la mastectomía

La información que aparece a continuación es un resumen sobre este procedimiento. Para información más detallada, llámenos sin costo o visite nuestro sitio Web.

¿Qué es la reconstrucción del seno?

La reconstrucción del seno es un tipo de cirugía para las mujeres a quienes se les ha extirpado un seno (mastectomía). La cirugía reconstruye el seno para que sea casi del mismo tamaño y forma que era antes. También se pueden añadir el pezón y el área más oscura alrededor del pezón (areola). La mayoría de las mujeres que han tenido una mastectomía pueden someterse a una reconstrucción. No obstante, las mujeres a quienes se les haya extirpado la parte del seno alrededor del cáncer (tumorectomía) puede que no necesiten reconstrucción. Un cirujano plástico realiza la reconstrucción del seno.

Los datos que se presentan a continuación tienen el objetivo de ayudarle a informarse sobre la reconstrucción del seno. Los términos que usted tal vez escuche de sus médicos también se explican al final de este documento. Es una decisión personal someterse o no a esta cirugía. Usted, junto con aquellas personas de su confianza, deberá hablar con su equipo de atención médica sobre cualquier inquietud o pregunta que pudiesen tener.

Nuevas opciones

Ha habido mucho progreso en la detección y tratamiento del cáncer del seno. Actualmente las mujeres tienen más opciones que nunca. Por ejemplo, más mujeres con cáncer del seno están optando por la cirugía que extirpa menos tejido del seno en vez de la que extirpa el seno por completo. A esto se le llama cirugía de conservación del seno o tumorectomía.

Sin embargo, algunas mujeres se someten a una mastectomía que extirpa totalmente el seno. Muchas mujeres que se han sometido a una mastectomía también optan por una cirugía de reconstrucción para reconstruir la manera en que luce el seno.

Si usted está considerando la reconstrucción del seno, es buena idea que hable con su médico (su cirujano del seno y el cirujano plástico que hará la reconstrucción) antes de realizar la mastectomía. De esta manera, los médicos pueden planear el tratamiento más apropiado para usted. Incluso, usted puede decidir hacerse una reconstrucción en una fecha posterior.

¿Por qué someterse a una reconstrucción del seno?

Las mujeres optan por la reconstrucción del seno debido a muchas razones:

  • Hacer que sus senos luzcan iguales cuando usa un sostén.
  • Restaurar la forma de su seno a la manera en que lucía antes.
  • Para no tener que usar una forma que quepa dentro del sostén (una prótesis externa).

Usted podrá ver la diferencia entre los dos senos cuando esté desnuda. No obstante, cuando use un sostén, los senos deben lucir bastante semejantes entre sí en tamaño y forma de manera que usted se sienta cómoda con la mayoría de la ropa que usa.

Es posible que sienta que su autoestima ha mejorado y que usted luzca mejor después de la reconstrucción. Sin embargo, éste no siempre es el caso. La reconstrucción del seno no corregirá cosas que no eran de su agrado antes de la cirugía. Usted pudiera quedar insatisfecha con la forma en que su seno luce después de la cirugía. Tanto usted como sus seres queridos, deben informarse sobre qué esperar de la reconstrucción.

La decisión de someterse a una reconstrucción sólo debe tomarse después de saber todo lo que usted pueda acerca de lo que conlleva esta cirugía. Existe más de una manera de reconstruir un seno y pudiera requerirse más de una cirugía. Hable con su doctor sobre los riesgos y beneficios de la reconstrucción. Tómese el tiempo suficiente para que pueda pensarlo bien.

Reconstrucción del seno inmediata o posterior

Reconstrucción inmediata: esta cirugía se realiza al mismo tiempo que se hace la mastectomía. Una ventaja de la reconstrucción inmediata consiste en que los tejidos del tórax no han sido afectados por el tratamiento de radiación ni ha habido formación de cicatrices. A menudo, esto significa que el resultado final es mejor. Además, la reconstrucción inmediata significa que se hará una cirugía menos.

Con la reconstrucción inmediata, usted aún necesita un número de pasos para completar el proceso. Si usted está planificando someterse a una reconstrucción inmediata, asegúrese de preguntar qué se necesitará hacer después de la operación y cuánto tiempo tomará.

Reconstrucción posterior: la reconstrucción posterior significa que se comienza la restauración en una fecha posterior. Ésta pudiera ser una buena opción para mujeres que necesitarán radiación al tórax después de la mastectomía. La radiación administrada después de la cirugía de reconstrucción del seno puede causar problemas.

Otros aspectos a ser considerados

Antes de optar por una cirugía de reconstrucción, tal vez usted quiera considerar lo siguiente:

  • Su estado general de salud.
  • La etapa del cáncer del seno.
  • El tamaño de su seno natural.
  • Si hay suficiente tejido disponible (es posible que las mujeres muy delgadas no tengan suficiente tejido corporal adicional como para hacer posible los injertos de colgajo).
  • Si usted quiere igualar la manera en que el otro seno luce.
  • El tamaño del implante o del seno reconstruido.
  • Lo que cubrirá su seguro médico.

Otros aspectos importantes a considerar:

  • Es posible que usted esté más preocupada por el tratamiento del cáncer y que todavía no esté lista para considerar una reconstrucción.
  • Es posible que usted no quiera someterse a ninguna otra cirugía.
  • Con cualquier cirugía, puede que haya formación de cicatrices. Sin embargo, también puede ocurrir necrosis (muerte celular) de la piel del seno, colgajo o grasa transplantada. Entonces se necesitará cirugía adicional para corregir los problemas.
  • Es posible que su recuperación sea lenta debido a alguna razón (quimioterapia, radiación, diabetes, etc.).
  • Su médico puede sugerirle que espere por una razón u otra. Esto puede que ocurra si usted fuma o presenta otros problemas de salud. Si fuma, muchos médicos no hacen la cirugía de reconstrucción hasta que deje de fumar por dos meses.
  • Es posible que haya problemas si usted tiende a sangrar o cicatrizar con facilidad.
  • El seno reconstruido no estará tan sensible como estaba antes de la mastectomía.
  • No todas las cirugías son un éxito total, y puede que a usted no le guste la forma en que quede su seno.
  • El médico pudiera sugerir una cirugía para moldear de nuevo el otro seno de tal manera que ambos senos luzcan similares.

El conocer todas sus opciones puede ayudarle a prepararse para su cirugía con una perspectiva más realista para el futuro.

Métodos para reconstruir el seno

Se pueden realizar muchos tipos de operaciones para reconstruir su seno. El nuevo seno puede hacerse con el uso de un implante de seno, con su propio colgajo muscular o con ambos métodos. Un colgajo muscular es una sección de su propia piel, grasa, y músculo que se pasa de su abdomen, espalda, u otro lugar del cuerpo al área del tórax.

Implantes

El implante más común se rellena con agua salada (una solución salina). Otra opción son los implantes rellenos con silicona, los cuales se han dejado de usar con la frecuencia de antes debido a preocupaciones por fugas que podrían ocasionar algunas enfermedades del sistema inmunitario. No obstante, los estudios más recientes muestran que los implantes de silicona no aumentan el riesgo de problemas con el sistema inmunitario. Existen otros tipos de implantes de seno que se han estado probando en estudios clínicos.

Se puede realizar una reconstrucción inmediata del seno en una etapa al mismo tiempo que se hace la mastectomía. Después que el cirujano general extirpa el tejido mamario, el cirujano plástico coloca un implante de seno donde se removió el tejido mamario para crear la forma de un seno.

La reconstrucción en dos etapas o la reconstrucción posterior en dos etapas se hacen si su piel y los tejidos de la pared torácica están ajustados y planos. Un expansor tisular, similar a un globo, se coloca primero debajo de la piel y del músculo del tórax. El médico coloca agua salada dentro del expansor a través de una válvula diminuta para estirar lentamente la piel del área del seno en el transcurso de cuatro a seis meses. Una vez que la piel se estira lo suficiente, se hace una segunda operación para colocar el implante. Algunos expansores se dejan colocados como implante final.

En ocasiones, a la reconstrucción en dos etapas se le llama reconstrucción inmediata-posterior ya que provee opciones. Si sus biopsias muestran que se necesita radiación, los próximos pasos pudieran ser esperar hasta después que finalice el tratamiento con radiación. En caso de que no sea necesario administrar radiación, el cirujano puede comenzar inmediatamente con el expansor del tejido y planear la segunda cirugía.

He aquí algunos asuntos que debe tener presente si está considerando tener implantes:

  • Los implantes pudieran no durar toda la vida. Algunas veces se requiere de más cirugías para reemplazarlos.
  • Usted puede enfrentar problemas con los implantes de seno. Se pueden romper o causar infección o dolor.
  • Se puede formar tejido cicatricial alrededor del implante.
  • Puede que a usted no le guste la manera en que luce el implante.

Cirugía de colgajo muscular

En esta cirugía, se utiliza el tejido de la espalda, del abdomen, de la cadera o de las nalgas para hacer un seno nuevo. Los tipos más comunes de colgajo muscular se describen a continuación. Estas operaciones dejan dos cicatrices: una en el lugar de donde se extrajo el tejido y la otra en el área del seno reconstruido. Las cicatrices comienzan a desaparecer con el transcurso del tiempo, aunque nunca desaparecen por completo. Además pueden surgir problemas en el lugar de donde se tomó el tejido, incluyendo daño muscular o debilidad y hernias. Debido a que se afectan los vasos sanguíneos, es posible que las mujeres que fuman y aquellas con diabetes y otras enfermedades no puedan someterse a estas operaciones.

Como regla, los procedimientos de colgajo actúan como el resto del tejido de su cuerpo. Por ejemplo, se pueden agrandar o encoger a media que usted pierde o gana peso. No debe haber preocupación por reemplazo o ruptura.

Colgajo con el músculo abdominal recto transverso

En el colgajo con el músculo abdominal recto transverso (transverse rectus abdominis muscle flap, TRAM), se usa tejido y músculo adicional del abdomen inferior para crear un nuevo seno. La piel, la grasa, los vasos sanguíneos, y al menos uno de los músculos del abdomen se pasan al área del pecho. Puede que también se necesite de un implante o no, dependiendo de la cantidad de tejido que extraído. Este procedimiento resulta en el aplanamiento de la parte inferior de la barriga.

Existen dos tipos de colgajos TRAM:

  • En una cirugía del colgajo pediculado, el colgajo permanece adherido a su suministro de sangre original y se pasa por debajo de la piel hacia el área del seno.
  • En la cirugía del colgajo libre, el cirujano corta en su localización original el colgado de la piel, la grasa, los vasos sanguíneos y el músculo para el implante libre y luego conecta los vasos sanguíneos en el tórax. Se necesita un microscopio para conectar los vasos diminutos y este tipo toma más tiempo que el colgajo pediculado. El colgajo libre no se hace tan frecuentemente como el colgajo pediculado, aunque algunos médicos creen que puede ofrecer una forma más natural del seno.

      Incisiones del colgajo TRAM

    El tejido utilizado para reconstruir la forma del seno

Colgajo del latissimus dorsi

En esta cirugía se usa un músculo, la piel, la grasa y los vasos sanguíneos de la espalda. El colgajo muscular se pasa por debajo de la piel hasta la parte delantera del pecho, donde se usa para hacer un bolsillo para un implante. El implante puede agregar llenura al seno reconstruido. Aunque no es común, algunas mujeres pueden padecer debilidad en la espalda, el hombro o el brazo después de esta cirugía.

Colgajo del latissimus dorsi

Colgajo perforante de arteria epigástrica inferior profunda (DIEP)

En el colgajo perforante de arteria epigástrica inferior profunda (deep inferior epigastric artery perforator flap, DIEP) que es un método más nuevo, se usa la grasa y la piel del área del abdomen, pero no se usa ningún músculo. Este método es muy parecido al de la cirugía de colgajo libre TRAM. Sin embargo, toma más tiempo debido a que el médico tiene que usar un microscopio para reconectar los diminutos vasos sanguíneos. Al igual que el colgajo TRAM, este procedimiento resulta en el aplanamiento de la parte inferior del abdomen.

Región donante de tejido para colgajo DIEP Después del colgajo DIEP

Colgajo libre de los glúteos o colgajo perforante de arteria glútea superior

Éste es otro tipo de cirugía más reciente. La piel, la grasa, los vasos sanguíneos y el tejido muscular de las nalgas (músculo de los glúteos) son utilizados para crear la forma del seno. Este método es muy parecido al colgajo libre TRAM descrito anteriormente. Ésta es una opción para las mujeres que no pueden o que no quieren usar las áreas del estómago debido a delgadez, cicatrices o colgajo abdominal fallido.

Nuevos métodos de tejido de soporte

Algunas veces, mediante la cirugía se agregan implantes bastante pesados, y es posible que los tejidos necesiten soporte para mantenerlos en su lugar mientras sanan. Los médicos usan una malla artificial (sintética) y otros métodos para extender y apoyar los tejidos naturales con el fin de ayudarlos a crecer y sanar. Últimamente, los médicos están tratando un nuevo producto llamado AlloDerm®, el cual está hecho de piel humana que ha sido donada. Las células humanas son removidas, lo que reduce cualquier riesgo de transmitir alguna enfermedad o que el organismo lo rechace. En la reconstrucción del seno, se puede usar con los expansores y los implantes. También se ha usado en la reconstrucción del pezón.

No todo cirujano plástico utiliza el AlloDerm, aunque está disponible cada vez más.

Reconstrucción del pezón y de la areola

La reconstrucción del pezón y del área oscura alrededor del pezón (areola) es una decisión suya. Por lo general, esta reconstrucción se hace después de que el nuevo seno se haya curado (alrededor de tres a cuatro meses después de la cirugía). Se puede hacer sin hospitalización después de administrar medicamentos para adormecer el área (anestesia local).

El tejido que se usa para el nuevo pezón y la areola se obtiene de su propio cuerpo. Es posible que el tejido se tome del nuevo seno, del otro pezón, del lóbulo de la oreja o del muslo. Se podría hacer un tatuaje para igualar el color del otro seno.

El pezón del seno extirpado puede ser conservado y usado, pero la mayoría de los cirujanos no favorecen esta idea.

En un procedimiento más reciente llamado mastectomía con conservación del pezón, la areola y el pezón se dejan intactos mientras se extirpa el tejido debajo del seno. Las mujeres que padecen un cáncer pequeño en etapa temprana cerca de la parte externa del seno, sin ningún signo de cáncer en la piel o cerca del pezón, son mejores candidatas para la cirugía con conservación del pezón. Este tipo de cirugía aún no se hace en muchos centros, pero se está volviendo más popular.

Selección de su cirujano plástico

Si usted decide hacerse la reconstrucción del seno necesitará encontrar un cirujano plástico que tenga experiencia en este tipo de cirugías y que esté certificado en cirugía plástica. Su cirujano del seno puede sugerirle algunos cirujanos plásticos.

Comuníquese con la American Society of Plastic Surgeons (ASPS) para determinar si el cirujano que está considerando está certificado. Usted puede encontrar la información de contacto de la ASPS casi al final de este documento. Esta organización cuenta con un servicio que proporciona una lista por región de los miembros certificados.

Preguntas para su cirujano plástico

Es muy importante que todas sus preguntas sean contestadas antes de someterse a la cirugía. Si no entiende algo, pida a su cirujano que se lo explique. Podría ser que quisiera que la acompañe un familiar o amigo al momento de consultar a su médico. Puede que también quiera traer consigo una grabadora, o tomar notas que le ayudarán a recordar lo que se haya dicho durante la consulta.

A continuación se sugieren algunas preguntas que usted pudiera hacer al cirujano. Asegúrese de añadir otras preguntas que usted tenga.

  • ¿Soy una buena candidata para una reconstrucción del seno?
  • ¿Cuándo puedo hacérmela?
  • ¿Qué métodos son buenas opciones para mí?
  • ¿Cuál es el costo de cada tipo? ¿Los cubrirá mi seguro?
  • ¿Qué tipo de reconstrucción es la mejor para mí?
  • ¿Con cuánta experiencia usted (cirujano plástico) cuenta en este tipo de cirugía?
  • ¿Qué resultados puedo esperar?"
  • ¿Será el “nuevo” seno igual que el otro?
  • ¿Cómo se sentirá al tacto mi seno reconstruido?
  • ¿Tendré alguna sensibilidad en mi seno reconstruido?
  • ¿De qué posibles problemas debo enterarme?
  • ¿Cuándo podré regresar a mis actividades normales, como manejar el auto y trabajar?
  • ¿Puedo conversar con otras mujeres que hayan tenido la misma cirugía?
  • ¿Qué tendré que hacer en casa para cuidar de mis incisiones (heridas quirúrgicas)?
  • ¿Tendré un drenaje (tubo que permite la salida de líquido) cuando regrese a casa?
  • ¿Causará esta cirugía problemas con otros tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia o la radioterapia?
  • ¿Quedarán mis senos del mismo tamaño?
  • ¿Cómo lucirá y se sentirá mi nuevo seno? ¿Cambiará con el transcurso del tiempo?
  • ¿Por cuánto tiempo estaré hospitalizada?
  • ¿Cuánto dolor tendré?
  • ¿Requeriré de transfusiones sanguíneas? De ser así, ¿puedo donarme mi propia sangre?
  • ¿Cuánto tiempo me tomará recuperarme?
  • ¿Qué tipo de ayuda o cuidado necesitaré en casa?
  • ¿Cuándo podré retomar mis ejercicios?
  • ¿Qué debo hacer si tengo hinchazón en mi brazo?
  • ¿Cuánto tiempo debe durar el implante?
  • ¿Qué clases de cambios en el seno debe esperar con el pasar del tiempo?
  • ¿Cómo afectará el envejecimiento a mi nuevo seno?
  • ¿Qué sucede si bajo o subo de peso?
  • ¿Hay nuevas opciones de reconstrucción de las que deba enterarme?

Pudiera ser una buena idea conseguir una segunda opinión antes de someterse a cualquier cirugía. Es más importante para usted tomar la mejor decisión basada en la información correcta que actuar precipitadamente.

Antes de la cirugía

Planeación de su cirugía

Usted puede comenzar a buscar información sobre la reconstrucción tan pronto sepa que tiene cáncer de seno. Tanto su cirujano del seno, como su cirujano plástico, deben comunicarse con usted para diseñar el plan que más le convenga a usted.

Después de revisar su salud, el médico le explicará qué cirugía es la mejor de acuerdo con su edad, salud, estructura corporal, estilo de vida y metas. Éste debe hablarle con franqueza sobre los riesgos y beneficios de cada cirugía.

¿Qué debe usted esperar de la reconstrucción? Aunque la reconstrucción del seno puede hacerle sentir mejor sobre su apariencia y renovar su autoestima, tenga presente que el resultado no será la perfección. Si se utiliza tejido de su barriga, hombro o glúteos, estas áreas también lucirán diferentes después de la cirugía. Hale con su cirujano sobre las cicatrices y los cambios en la forma o contorno. Pregunte donde estarán, cómo lucirán y se sentirán después que sanen.

Si a usted le gustaría hablar con alguien que haya tenido el mismo tipo de cirugía, nuestras voluntarias del programa Recuperación a su Alcance están capacitadas para apoyar a las mujeres que enfrentan el cáncer del seno, así como aquellas que han tenido cirugía de reconstrucción del seno. Pídale a su médico o enfermera que le ponga en contacto con una voluntaria en su área o comuníquese con nosotros al 1-800-227-2345.

A continuación se presentan algunos detalles que su médico debe explicarle:

  • ¿Qué clase de medicamentos (anestesia) se usará para que esté dormida durante la cirugía?
  • ¿Dónde se llevará a cabo la cirugía?
  • ¿Qué debe esperar después de la cirugía?
  • ¿Cuál es el plan para el cuidado de seguimiento?
  • ¿Cuáles son los costos?

Los seguros médicos con frecuencia cubren la mayoría de los costos de la reconstrucción. Asegúrese de que usted esté cubierta por su seguro médico. Además, verifique si existe alguna limitación en los tipos de reconstrucción que cubre el seguro. Asegúrese que su compañía de seguro no negará la cobertura si usted ya le envió una factura por concepto de prótesis.

Los médicos le indicarán a usted cómo debe prepararse para la cirugía. Se le darán indicaciones sobre la comida y la bebida, o el fumar, y algunos medicamentos y vitaminas que posiblemente tenga que tomar o evitar antes de su cirugía. Debe hacer los preparativos para que alguien la lleve a su casa después de la cirugía, y que le ayude durante unos días.

Dónde se llevará a cabo la cirugía

La reconstrucción del seno a menudo conlleva más de una operación. El primer paso es crear la forma del seno. Esto pudiera hacerse al mismo tiempo que se hace la mastectomía o posteriormente, y por lo general se hace en un hospital. Los otros procedimientos, tales como recrear la forma del pezón y la areola, pueden hacerse en el hospital o en una clínica ambulatoria.

¿Qué clases de anestesia se usan?

La primera cirugía es casi siempre realizada con anestesia general. Esto implica que se le administrarán medicamentos que le pondrían a dormir sin que sienta dolor durante la cirugía. Para los otros procedimientos, puede que sólo se requiera de anestesia local. Esto significa que se adormecerá solamente el área que el médico está trabajando. También puede que le den una medicina para hacerle sentir soñolienta. Usted estará en un estado de relajación y despierta, aunque puede sentir algo de molestia.

Posibles riesgos de la cirugía

Casi todas las mujeres a quienes se les extirpa el seno debido al cáncer pueden hacerse la reconstrucción. Sin embargo, todo tipo de cirugía supone ciertos riesgos, y la reconstrucción puede tener ciertas complicaciones. Los riesgos pueden incluir:

  • Sangrado.
  • Acumulación de líquidos con hinchazón y dolor.
  • Crecimiento del tejido cicatricial.
  • Infecciones.
  • Muerte del tejido (necrosis) de todo o parte del colgajo, piel o grasa.
  • Problemas en la región donante, inmediata o posteriormente.
  • Cambios en la sensibilidad del pezón y el seno.
  • Sensación de mucho cansancio.
  • Necesidad de someterse a más cirugías para corregir problemas que pudieran surgir.
  • Cambios en el brazo afectado.
  • Problemas con los medicamentos (anestesia) utilizados.

Riesgos al fumar

Fumar fomenta el estrechamiento de los vasos sanguíneos. Esto reduce el suministro de nutrientes y oxígeno al cuerpo. El fumar puede hacer más lento el proceso de curación después de la cirugía, lo que causa que la recuperación tome más tiempo. Además, el fumar puede causar que las cicatrices sean más notables. Estas complicaciones son a veces tan graves que requieren otra operación para corregirlas. Puede que se le indique dejar de fumar unas semanas o meses antes de la cirugía.

Riesgos de infección

La infección es un riesgo en cualquier cirugía. Por lo general, las infecciones ocurren dentro de las primeras dos semanas después de la cirugía. Si usted tiene un implante, pudiera ser necesario removerlo hasta que la infección pase. Un nuevo implante puede colocarse posteriormente. Si usted tiene un colgajo muscular, a veces es necesaria una cirugía para limpiar la herida.

Riesgos de contracción capsular

Esto significa que la cicatriz (cápsula) alrededor del implante empieza a estrecharse ejerciendo presión sobre el implante, lo cual puede causar que el seno se sienta rígido. Esto es el problema más común con los implantes de seno. Existen varias maneras de tratar este problema. A veces se requiere otra operación para eliminar el tejido cicatricial, pero posiblemente sea necesario extraer o reemplazar el implante.

Después de la cirugía

Probablemente se sentirá cansada y adolorida por una o dos semanas después de la cirugía con implante, y tal vez por más tiempo después de un procedimiento de colgajo. Podrá controlar gran parte del dolor con los medicamentos que le recete su médico. Dependiendo del tipo de cirugía, usted saldrá del hospital dentro de uno a seis días. Puede que al irse a casa, se le coloque un dispositivo que facilite el drenaje de líquidos. Este dispositivo es necesario para evitar la acumulación de líquido durante la recuperación. Siga las indicaciones de su médico sobre cómo atender la herida y el drenaje. Además, asegúrese de preguntar qué clase de prendas de soporte usted necesita usar. Llame a su médico si tiene alguna pregunta o complicación.

Regreso a la normalidad

Usted podría regresar a sus actividades normales dentro de seis a ocho semanas. Si se utiliza el implante sin colgajos, puede que su periodo de recuperación sea más corto. He aquí algunos asuntos que debe tener presente:

  • La reconstrucción no restaura la sensación normal al seno nuevo, pero con el tiempo, posiblemente recupere algo de sensación.
  • Puede que tome hasta alrededor de ocho semanas para que los hematomas y la inflamación desaparezcan. Trate de ser paciente conforme espera a ver el resultado final.
  • Pudiera tomar de uno a dos años para la sanación de los tejidos y para que las cicatrices comiencen a desaparecer. Las cicatrices nunca desaparecerán por completo.
  • Pregunte cuando puede usar nuevamente los sostenes regulares. Puede que los sostenes con alambres de soporte y de encaje no sean cómodos.
  • Siga los consejos de su cirujano en cuanto a retomar un programa de ejercicios de estiramiento, así como retomar el resto de sus actividades habituales. Como regla general, debe evitar levantar objetos por encima de la cabeza, así como practicar deporte y tener actividad sexual entre unas cuatro y seis semanas después de la cirugía.
  • Las mujeres que se someten a una reconstrucción meses o años después de haber tenido la cirugía para extirpar su seno pudieran necesitar un tiempo para adaptarse a tener el implante. De la misma manera que le toma tiempo a la mujer adaptarse a la pérdida de un seno, también le toma tiempo adaptarse a un nuevo seno. Hablar sobre sus sentimientos con alguien, ya sea con una mujer que haya pasado por lo mismo que usted o con un profesional de salud mental, puede ayudarle.
  • Los implantes de seno de silicona se pueden abrir o puede haber un escape dentro del cuerpo sin causar ningún síntoma. Algunos cirujanos recomendarán que se hagan MRIs del implante con cierta frecuencia para asegurar de que no existe un escape. Probablemente se hará su primer MRI aproximadamente un año después de la cirugía del implante y luego cada dos años. Es posible que su seguro médico no cubra este estudio. Hable con su médico sobre el cuidado de seguimiento a largo plazo.

Para aprender más sobre cómo enfrentarse a las situaciones que surgen después del cáncer, remítase a los documentos “Después del diagnóstico: una guía para los pacientes y sus familiares” y "Sexualidad para la mujer con cáncer". Usted puede lograr acceso a esta información adicional a través de nuestra página en Internet o puede solicitarla a través de nuestra línea gratuita de teléfono.

¿Puede la reconstrucción del seno ocultar el cáncer o puede causar que regrese?

Los estudios han demostrado que la reconstrucción no provoca que el cáncer de seno regrese. Además, sólo en contados casos, si acaso, esconde el cáncer. Tampoco se supone que la reconstrucción cause problemas con el uso de tratamientos, en caso de que el cáncer regrese. Un implante o un procedimiento de colgajo raras veces hace difícil localizar el regreso del cáncer del seno.

Hable con sus médicos acerca de los mamogramas

Es importante que continúe sometiéndose a los mamogramas habitualmente en el otro seno normal. Hágase el mamograma en una institución donde el personal tenga experiencia en la realización y lectura de los mamogramas.

Si usted necesita un mamograma del seno que ha sido reconstruido con un implante, asegúrese de acudir a un centro que cuente con personal que tenga experiencia en estos casos. Si usted se hizo un procedimiento de colgajo muscular, es posible que necesite continuar haciéndose los mamogramas en ambos senos. El cáncer puede regresar en la piel o en cualquier tejido del seno restante de las áreas de la reconstrucción del seno. Consulte al cirujano y oncólogo de su equipo de atención médica para determinar si requerirá de mamogramas para el nuevo seno.

Autoexamen del seno

Usted puede optar por realizarse el autoexamen de los senos después de la reconstrucción. Examínese tanto el seno normal como el nuevo seno. El seno nuevo dará una sensación distinta. El otro seno también puede cambiar, incluso si no se hizo una cirugía en ese seno. Podría ser útil conocer lo que es normal para usted. Su médico o enfermera puede ayudarle a comprender lo que es natural sentir de tal forma que pueda notar e informar de cualquier cambio tan pronto como sea posible. Para aprender cómo hacerse el autoexamen después de la mastectomía, pregúntele a su médico o enfermera, o llámenos al 1-800-227-2345 y solicite el documento "Cáncer del seno: detección temprana".

Nuestro programa 'Recuperación a su Alcance'

El programa Recuperación a su Alcance (Reach to Recovery) de la Sociedad Americana del Cáncer está diseñado para ponerle en contacto con una voluntaria preparada que a la vez es una sobreviviente de cáncer del seno. En muchos lugares, existen voluntarias que han sido sometidas a una reconstrucción del seno que pueden visitarle si usted está considerando este tipo de cirugía. Estas visitas siempre son gratis.

Para solicitar una visita del programa Recuperación a su Alcance, pregunte a su médico o enfermera, llámenos al 1-800-227-2345 o envíenos un mensaje electrónico a través de la sección "Contáctenos" de nuestra página Internet www.cancer.org.

Lista de términos

Anestesia: medicamentos o gases que causan la pérdida de sensación. La anestesia general le pone a dormir profundamente. La anestesia local adormece sólo determinada área.

Areola: el área oscura que rodea el pezón.

Cirugía para la conservación del seno: cirugía para extirpar el cáncer del seno y un área pequeña del tejido normal que rodea el cáncer. También se le conoce como tumorectomía.

Colgajo con el músculo abdominal recto transverso (TRAM): un procedimiento en el que se usa tejido y músculo de la parte inferior de la pared abdominal para crear una forma del seno. Puede ser un colgajo pediculado (permanece adherido a su base y luego se canaliza) o libre (cortado de su base y transplantado al tórax).

Colgajo del latissimus dorsi: cirugía en la que un músculo, la piel y la grasa de la espalda se pasan a la región del pecho para rehacer la forma del seno.

Colgajo DIEP (perforante de arteria epigástrica inferior profunda): un tipo de cirugía de colgajo que usa grasa y piel de una misma áreas como en el colgajo TRAM, pero que no usa el músculo para crear la forma del seno.

Colgajo libre de los glúteos: un tipo más reciente de procedimiento de colgajo que usa tejido y músculo de los glúteos para crear la forma del seno.

Colgajo libre: cirugía en la que el tejido para la reconstrucción se pasa por completo de otra región del cuerpo. Los suministros de sangre y de nervios son reconectados usando microscopios especiales.

Colgajo pediculado: tejido que se remueve quirúrgicamente, pero los vasos sanguíneos permanecen adheridos y son pasados desde la región original al área donde se conectará el tejido.

Contracción capsular: tejido cicatricial que puede formarse alrededor del implante, el cual se estrecha ejerciendo presión sobre el implante.

Estudios clínicos: estudios de tratamientos nuevos en pacientes.

Expansor tisular: se utilizan globos implantados debajo de la piel para mantener a los tejidos vivos bajo tensión. Esto ocasiona que las células nuevas se formen y estiren el tejido. El cirujano coloca el expansor debajo de la piel donde el seno debe de estar y por semanas o meses coloca una solución salina para estirar lentamente la piel que está encima con el fin de hacerle espacio a un implante.

Implante de seno: saco usado para aumentar el tamaño del seno o restaurar la forma de un seno después de la mastectomía. El saco se llena de agua salada (salina) esterilizada o gel de silicona.

Implantes llenos de gel de silicona: implantes de seno llenos de un material artificial. Los implantes de gel de silicona ahora están disponibles para las mujeres que hayan tenido cirugía del seno, pero ellas necesitarán atención de seguimiento continua para saber si hay ruptura del implante.

Mastectomía con conservación del pezón: cirugía que permite la conservación del pezón, la areola, y la mayor parte de la piel del seno durante la mastectomía para facilitar la reconstrucción.

Mastectomía segmentaria: cirugía para extirpar más tejido del seno que en una tumorectomía (hasta una cuarta parte del seno). También llamada mastectomía parcial o cuadrantectomía.

Mastectomía: extirpación de todo o parte del seno.

Microcirugía o cirugía microvascular: el uso de microscopios e instrumentos diminutos para reconectar los vasos sanguíneos y los nervios.

Necrosis: muerte celular y de tejido a causa de la falta de suministro de sangre.

Prótesis: parte artificial del cuerpo que sustituye una que ha sido removida, tal como una forma de seno externa para llenar una copa de sostén.

Reconstrucción de colgajo muscular: cirugía en la que el tejido se obtiene de otro lugar en el cuerpo para hacer una reconstrucción. Puede permanecer adherido (colgajo pediculado), o sin adherir (colgajo libre).

Reconstrucción del seno: cirugía para restaurar la forma del seno después de la mastectomía. Se puede usar un implante de seno o el propio tejido de la mujer. La reconstrucción se puede hacer en el momento de la mastectomía o en cualquier momento más adelante.

Reconstrucción en dos etapas: este método puede usarse si la piel y los tejidos de la pared torácica están bien ajustados y planos. Un expansor tisular con implante se coloca debajo de la piel y del músculo del tórax. Es similar a un globo que es inflado con agua salada con el transcurso del tiempo. Cuando hay suficiente espacio, podrá extraerse y colocar un implante en su lugar.

Reconstrucción inmediata (una etapa): reconstrucción que se realiza al mismo tiempo que se hace la mastectomía.

Reconstrucción inmediata del seno en una etapa (también llamada reconstrucción inmediata): cirugía de reconstrucción que se realiza al mismo tiempo que se hace la mastectomía.

Reconstrucción inmediata-posterior: vea reconstrucción en dos etapas.

Reconstrucción posterior: reconstrucción que se realiza en una fecha posterior a la mastectomía.

Más información de su Sociedad Americana del Cáncer

La información a continuación puede también serle de utilidad. Estos materiales pueden ser solicitados llamando gratis al 1-800-227-2345:

Después del diagnóstico: una guía para los pacientes y sus familias

Cáncer del seno: guía detallada

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Linfedema: lo que toda mujer con cáncer del seno debe saber

Mammograms and Other Breast Imaging Procedures

Recuperación a su Alcance (Reach to Recovery)

Sexualidad para la mujer con cáncer

Los siguientes libros de la Sociedad Americana del Cáncer también están disponibles. Llámenos al 1-800-227-2345 para peguntar sobre los precios o para hacer un pedido.

Breast Cancer Clear & Simple

I Can Survive!

Linfedema: Understanding and Managing Lympedema After Cancer Treatment

What Helped Me Get Through: Cancer Survivors Share Wisdom and Hope

What to Eat During Cancer Treatment

Organizaciones nacionales y sitios Web*

Además de la Sociedad Americana del Cáncer, otras fuentes de información y de apoyo incluyen:

American Society of Plastic Surgeons (ASPS)
Sitio Web: www.plasticsurgery.org

    Para Información sobre la reconstrucción del seno, consejos para estar preparada para la cirugía y referencias a una comisión de cirujanos plásticos certificados.

Breast Cancer Network of Strength
Teléfono sin cargo: 1-800-221-2141
Teléfono sin cargo para asistencia en español: 1-800-986-9505
Sitio Web: www.networkofstrength.org

    Ofrece apoyo mutuo, así como información sobre estudios clínicos y la salud del seno.

Food and Drug Administration Consumer Information Line
Teléfono sin cargo: 1-888-463-6332 (1-888-INFO-FDA)
Sitio Web: www.fda.gov o www.fda.gov/cdrh/breastimplants/

    Información sobre implantes de seno.

Instituto Nacional del Cáncer
Teléfono sin cargo: 1-800-422-6237
TYY: 1-800-332-8615
Sitio Web: www.cancer.gov o www.clinicaltrials.gov

    Información actualizada sobre el cáncer y estudios clínicos, así como apoyo gratuito para dejar de fumar (a través de la línea para dejar de fumar 1-877-448-7848, o su sitio Web directo en www.smokefree.gov).

Self-Help for Women with Breast or Ovarian Cancer (SHARE)
Teléfono sin cargo: 1-866-891-2392
Sitio Web: www.sharecancersupport.org

    Ofrece apoyo e información para sobrevivientes de cáncer de seno o cáncer de ovario.

*La inclusión en esta lista no implica respaldo por parte de la Sociedad Americana del Cáncer.

Independientemente de quién sea, podemos ayudarle. Llámenos a cualquier hora del día o de la noche, para obtener información y apoyo. Llámenos al 1-800-227-2345, o visítenos en Internet en www.cancer.org.


Fecha de última actualización: 10/02/2009
Fecha de último cambio o revisión: 10/02/2009