Resumen sobre el cáncer de seno

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Cómo se determina la etapa del cáncer de seno?

La determinación de la etapa (estadificación) es un proceso cuyo objetivo es determinar qué tan propagado se encuentra un cáncer al momento de encontrarlo. La etapa (estadio) del cáncer es el factor más importante al escoger entre las opciones de tratamiento. La etapa se establece en función de si el cáncer es invasivo o no invasivo, el tamaño del tumor, cuántos ganglios linfáticos están afectados, y si hay propagación a otras partes del cuerpo.

Sistema de estadificación TNM

El sistema que más comúnmente se usa para describir las etapas del cáncer de seno es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC). Este sistema toma en cuenta el tamaño y propagación del tumor (T), si el cáncer se ha propagado a los ganglios o nódulos (N) linfáticos, y si ha hecho metástasis (M), lo cual se refiere a si el cáncer ha alcanzado a órgano distantes. Los números después de la T, N y M proporcionan más información sobre el cáncer.

Esta información se combina en un proceso llamado agrupamiento por etapas. La etapa se expresa en números romanos. Después de la etapa 0 (carcinoma in situ), las otras etapas son del I al IV (1-4). Algunas de las etapas se dividen aún más en subetapas usando las letras A, B y C. Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV (4), significa un cáncer más avanzado. Y dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada (y a menudo mejor). Los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

Después de observar los resultados de sus pruebas, el médico le dirá la etapa de su cáncer. La clasificación de la etapa del cáncer de seno puede resultar compleja. Asegúrese de pedir a su doctor que le explique su etapa de una forma que usted entienda. Esto les ayudará a ambos a decidir el mejor tratamiento para usted.


Fecha de última actualización: 10/23/2014
Fecha de último cambio o revisión: 10/23/2014