Resumen sobre el cáncer de seno

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Tratamiento contra el Cáncer de seno TEMAS

Radioterapia para el cáncer de seno

La radioterapia es un tratamiento que usa rayos o partículas de alta energía (como los rayos X) para eliminar las células del cáncer. Se puede usar para eliminar las células cancerosas que queden en el seno, la pared torácica o el área de la axila después de la cirugía o, menos frecuentemente, para encoger un tumor antes de la cirugía. A menudo, la radiación al seno se necesita después de la cirugía de conservación del seno. Por lo general, se administra después de cualquier quimioterapia.

La radiación también se usa para tratar el cáncer que se ha propagado a otras áreas, por ejemplo los huesos o el cerebro. Se puede administrar de dos formas principales.

Radioterapia externa

La mayoría de las veces, se utilizan rayos de alta energía para el tratamiento del cáncer de seno. Es muy similar al proceso de tomar radiografías comunes, pero dura más tiempo.

El tratamiento por lo general se lleva a cabo 5 días a la semana (de lunes a viernes) en un centro ambulatorio. El tiempo que toma el tratamiento es de aproximadamente 5 a 6 semanas. Con algunos métodos más recientes, puede que los tratamientos solo se lleven a cabo por unas pocas semanas o incluso menos tempo. A esto se le llama radiación acelerada al seno.

Cada sesión del tratamiento dura sólo unos minutos. El tratamiento en sí no es doloroso. Puede que se coloquen marcas con tinta o se tatúen puntos sobre su piel. Estas marcas se usarán como una guía para enfocar la radiación a la región correcta del cuerpo. Puede que usted quiera preguntar al equipo de profesionales que atiende su salud si estas marcas serán permanentes.

Posibles efectos secundarios de la radiación externa: los efectos secundarios principales de la radiación al seno son la hinchazón y pesadez en el seno, cambios parecidos a quemaduras por el sol en el área de la piel tratada y sensación de mucho cansancio. Es posible que el seno se sienta rígido por un tiempo. También se puede generar un debilitamiento y fractura de las costillas. La mayoría de los cambios en la piel se alivian dentro de pocos meses. Toma más tiempo para que los cambios al tejido del seno desaparezcan.

La radiación puede ocasionar problemas con la reconstrucción del seno. Las mujeres que han recibido radiación en un seno pueden enfrentar problemas con la lactancia en el futuro. Además, la radiación al seno puede algunas veces causar daño a algunos nervios del brazo. Esto puede causar entumecimiento, dolor y debilidad en el hombro, el brazo y la mano. La radiación a los ganglios linfáticos axilares a veces puede causar la hinchazón del brazo a largo plazo, lo que se conoce como linfedema. Usted puede obtener más información sobre linfedema en la sección “Linfedema tras el tratamiento del cáncer de seno”.

Braquiterapia

Otra forma de aplicar radiación al seno es mediante la colocación de semillas radiactivas (partículas) en el tejido del seno. Se puede administrar junto con la radiación externa como estimulante agregado para la radiación al tumor en pacientes que se hayan sometido a cirugía de conservación del seno. También se utiliza en algunos pacientes como la única fuente de radiación (en lugar de la radiación hacia todo el seno). Hasta el momento los resultados han sido buenos, pero puede que no sean tan buenos como los resultados de la radioterapia con rayos externos a largo plazo.

Existen diferentes tipos de braquiterapia. El tipo más común usado para tratar el cáncer de seno es la braquiterapia intracavitaria. Se coloca un dispositivo en el espacio que queda tras la cirugía de conservación del seno, y luego se coloca una fuente de radiación en el dispositivo durante un tiempo breve y entonces se retira. El tratamiento se administra dos veces al día por 5 días.

Los posibles efectos secundarios de la braquiterapia incluyen enrojecimiento, moretones, dolor en el seno, infección y un resquebrajamiento de un área del tejido adiposo dentro del seno. Al igual que con la radiación a todo el seno, se puede generar también debilitamiento y fractura de las costillas.


Fecha de última actualización: 10/07/2013
Fecha de último cambio o revisión: 01/31/2014