Resumen sobre el cáncer de seno

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¿Qué es Cáncer de seno? TEMAS

¿Qué es el cáncer?

A medida que se sabe más sobre los cambios genéticos del cáncer, los investigadores han podido desarrollar medicamentos más recientes diseñados para combatir directamente estos cambios. Estos medicamentos dirigidos no funcionan igual que los medicamentos convencionales de la quimioterapia. Generalmente originan menos efectos secundarios y suelen ser menos severos.

Medicamentos que atacan a HER2

Aproximadamente uno de cada cinco cánceres de seno contiene una cantidad muy elevada de una proteína llamada HER2/neu. La HER2/neu se encuentra en pequeñas cantidades sobre la superficie de las células normales del seno y en grandes cantidades sobre las células cancerosas del seno. El cáncer de seno que contiene grandes niveles de esta proteína se denomina HER2/neu-positivo (o simplemente HER2 positivo). Esta proteína acelera su crecimiento y propagación. Ciertos medicamentos atacan a esta proteína, lo que detiene que ésta cause el crecimiento de las células del cáncer de seno. Estos medicamentos son:

  • Trastuzumab (Herceptin).
  • Pertuzumab (Perjeta®).
  • Ado-trastuzumab emtansina (Kadcyla™).
  • Lapatinib (Tykerb).

El trastuzumab y el pertuzumab son anticuerpos monoclonales (versiones artificiales de una proteína muy específica del sistema inmunológico). Se administran a través de una vena (IV).

El medicamento ado-trastuzumab emtansina es un anticuerpo monoclonal conjugado (un anticuerpo monoclonal adherido a un medicamento de quimioterapia. También se administra por una vena.

El trastuzumab se puede usar para tratar tanto el cáncer de seno en etapa inicial como en etapa avanzada. Cuando se usa para tratar el cáncer de seno en etapa inicial, este medicamento usualmente se suministra por un año. Para el cáncer de seno avanzado, el tratamiento no se suspende después de un año y puede durar por mucho tiempo.

El pertuzumab se puede suministrar con trastuzumab para tratar el cáncer de seno avanzado.

El medicamento ado-trastuzumab emtansina se usa para tratar el cáncer avanzado de seno en mujeres que han sido tratadas con trastuzumab.

Para el cáncer de seno avanzado, se administra lapatinib en forma de pastilla. Se usa con más frecuencia si el médico cree que el trastuzumab ya no surte efecto.

Los efectos secundarios de estos medicamentos a menudo son leves. Consulte con su médico sobre lo que debe anticipar con este tratamiento.

Algunas mujeres experimentan daño cardiaco durante o después del tratamiento con los anticuerpos (trastuzumab, pertuzumab, y ado-trastuzumab emtansina). Para la mayoría de las mujeres (pero no para todas), este efecto puede ser de corto plazo y se alivia cuando se deja de tomar el medicamento. Si usted está recibiendo uno de estos medicamentos, debe informar inmediatamente a su médico si tiene dificultad para respirar, inflamación de los pies o las piernas, o problemas para realizar actividades físicas.

Ninguno de estos medicamentos se debe administrar a mujeres embarazadas ya que puede causar daño e incluso la muerte al feto. Las mujeres que podrían quedar embarazadas necesitan usar métodos anticonceptivos eficaces durante el tratamiento.

Everolimus (Affinitor®)

El everolimus es un tipo de terapia dirigida que bloquea una proteína en las células que normalmente fomenta el crecimiento celular. Al bloquear esta proteína, puede ayudar a detener el crecimiento de las células cancerosas. El everolimus también puede impedir que los tumores desarrollen nuevos vasos sanguíneos, lo que puede ayudar a limitar el crecimiento tumoral. En el tratamiento del cáncer de seno, este medicamento parece ayudar a los medicamentos de la terapia hormonal a funcionar mejor.

Este medicamento se puede usar junto con un medicamento de terapia hormonal para tratar el cáncer de seno avanzado con receptor hormonal positivo, negativo para HER2, en mujeres que han pasado por la menopausia. Tiene el objetivo de ser usado después que el primer medicamento de terapia hormonal deja de surtir efecto. El everolimus se administra en forma de pastilla una vez al día.

Los efectos secundarios comunes de este medicamento incluyen llagas en la boca, diarrea, náusea, cansancio, sentirse débil o cansada, bajos recuentos sanguíneos, dificultad para respirar y tos. El everolimus también puede afectar ciertos análisis de laboratorio. Por lo tanto, su médico le hará análisis de sangre regularmente mientras reciba este medicamento.


Fecha de última actualización: 10/02/2012
Fecha de último cambio o revisión: 02/22/2013