Resumen sobre el cáncer de seno

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Tratamiento contra el Cáncer de seno TEMAS

Terapia dirigida para el cáncer de seno

A medida que se sabe más sobre los cambios genéticos que causan cáncer, los investigadores han podido desarrollar medicamentos más recientes diseñados para combatir directamente estos cambios. Estos medicamentos dirigidos no funcionan igual que los medicamentos convencionales de quimioterapia. Generalmente originan diferentes efectos secundarios que suelen ser menos graves.

Si desea más información sobre un medicamento que está usando en su tratamiento o sobre un medicamento específico que se mencionó en esta sección, lea Guide to Cancer Drugs, o nos puede llamar con los nombres de los medicamentos que está tomando.

Medicamentos que atacan a HER2

Aproximadamente uno de cada cinco cánceres de seno tiene una cantidad muy elevada de una proteína llamada HER2/neu. La HER2/neu se encuentra en pequeñas cantidades sobre la superficie de las células normales del seno y en grandes cantidades sobre algunas células cancerosas del seno. El cáncer de seno que contiene grandes niveles de esta proteína se denomina HER2/neu-positivo (o simplemente HER2 positivo). Esta proteína acelera su crecimiento y propagación. Ciertos medicamentos atacan a esta proteína, lo que detiene que ésta cause el crecimiento de las células del cáncer de seno. Estos medicamentos son:

  • Trastuzumab (Herceptin)
  • Pertuzumab (Perjeta®)
  • Ado-trastuzumab emtansina (Kadcyla®)
  • Lapatinib (Tykerb)

El trastuzumab y el pertuzumab son anticuerpos monoclonales (versiones artificiales de una proteína muy específica del sistema inmunológico). Se administran a través de una vena (IV).

El medicamento ado-trastuzumab emtansina es un anticuerpo monoclonal adherido a un medicamento de quimioterapia. También se administra por vía intravenosa (IV).

El lapatinib es un medicamento dirigido que no es un anticuerpo que se toma en forma de pastilla.

Cuándo se usan estos medicamentos

El trastuzumab se puede usar para tratar tanto el cáncer de seno en etapa inicial como en etapa avanzada. Cuando se usa para tratar el cáncer de seno en etapa inicial, este medicamento usualmente se suministra por un año. Para el cáncer de seno avanzado, el tratamiento no se suspende después de un año y puede durar por mucho tiempo.

El pertuzumab se puede suministrar con trastuzumab y quimioterapia para tratar el cáncer de seno avanzado. Esta combinación también se usa para tratar el cáncer de seno en etapa temprana antes de la cirugía.

Por otro lado, el medicamento ado-trastuzumab emtansina se usa para tratar el cáncer avanzado de seno en mujeres que han sido tratadas con trastuzumab.

El lapatinib se usa para tratar el cáncer de seno avanzado. Se usa con más frecuencia si el médico cree que el trastuzumab ya no surte efecto.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de estos medicamentos a menudo son leves. Hable con su médico sobre los efectos secundarios que se pueden presentar.

Los anticuerpos (trastuzumab, pertuzumab, y ado-trastuzumab emtansina) pueden causar daño al corazón. No se pueden administrar a personas que ya tienen un corazón débil de modo que el médico puede ordenar un examen para verificar la función cardiaca antes de administrar estos medicamentos. Si usted está recibiendo uno de estos medicamentos, debe informar inmediatamente a su médico si tiene dificultad para respirar, hinchazón de los pies o las piernas, o problemas para realizar actividades físicas.

Ninguno de estos medicamentos se debe administrar a mujeres embarazadas ya que puede causar daño e incluso la muerte al feto. Las mujeres que podrían quedar embarazadas necesitan usar métodos anticonceptivos eficaces durante el tratamiento.

Everolimus (Affinitor®)

El everolimus es un tipo de terapia dirigida que parece ayudar a los medicamentos de terapia hormonal a funcionar mejor en el tratamiento del cáncer de seno que es receptor hormonal positivo. Se usa con un medicamento de terapia hormonal para tratar el cáncer de seno avanzado. Tiene el objetivo de ser usado después que el primer medicamento de terapia hormonal deja de surtir efecto. El everolimus se administra en forma de pastilla una vez al día.

Los efectos secundarios comunes de este medicamento incluyen:

  • Úlceras en la boca
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Cansancio
  • Sensación de debilidad o cansancio
  • Bajos recuentos sanguíneos
  • Dificultad para respirar
  • Tos

El everolimus también puede afectar ciertos análisis de laboratorio. Por lo tanto, su médico le hará análisis de sangre regularmente mientras reciba este medicamento.

Para más información sobre los medicamentos de terapia dirigida para tratar el cáncer de seno, consulte nuestro documento Cáncer de seno.


Fecha de última actualización: 10/23/2014
Fecha de último cambio o revisión: 10/23/2014