¿Tengo cáncer testicular?

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Algunos datos sobre el cáncer testicular

El cáncer de testículo se origina en uno o ambos testículos en los hombres de cualquier edad, incluyendo infantes y hombres de edad avanzada. Casi la mitad de todos los casos de cáncer testicular se presenta en hombres de 20 a 34 años de edad.

El cáncer testicular no es común; la probabilidad de que un hombre padezca cáncer de testículo en su vida es de aproximadamente 1 en 270. El riesgo de morir a causa de este cáncer es aproximadamente de 1 en 5,000.

El cáncer testicular es tratable y por lo general curable, especialmente cuando se detecta en etapa inicial. Si usted presenta cualquier posible signo o síntoma de cáncer testicular, consulte inmediatamente con su médico. Es posible que usted no tenga cáncer testicular, pero de tenerlo, mientras más pronto comience el tratamiento, mayores son las probabilidades de que sea eficaz. Para más información, lea nuestro documento Cáncer de testículo.

¿Qué aumenta su riesgo de cáncer de testículo?

Un factor de riesgo es cualquier factor que afecta sus probabilidades de tener una enfermedad, como el cáncer. Los distintos tipos de cáncer tienen diferentes factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como el fumar, pueden cambiarse. Otros factores de riesgo, como la edad de la persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar. No obstante, si se tiene uno, o hasta muchos factores de riesgo, no necesariamente significa que se padecerá la enfermedad.

Los científicos han descubierto ciertos factores de riesgo que están asociados a un mayor riesgo de cáncer de testículo. Debido a que este cáncer no es común, un pequeño aumento en el riesgo sigue haciendo que la probabilidad de padecerlo alguna vez sea baja. Incluso si un hombre tiene uno o más factores de riesgo de esta enfermedad, no hay manera de saber con seguridad hasta qué punto estos factores contribuyen a desarrollar cáncer. La mayoría de los niños y los hombres con cáncer testicular no presenta ninguno de los factores de riesgo conocidos.

Testículo no descendido

Uno de los factores de riesgo principales para el cáncer testicular es una afección llamada criptorquidia, o testículo(s) que no ha(n) descendido al escroto. Esto significa que uno o ambos testículos no bajaron del abdomen hasta el escroto antes del nacimiento. Los hombres con criptorquidia son varias veces más propensos a padecer cáncer de testículo que aquellos cuyos testículos han descendido normalmente.

En un feto, los testículos normalmente se desarrollan dentro del abdomen y bajan al escroto antes del nacimiento. Sin embargo, en alrededor de 3% de los niños, los testículos no descienden totalmente antes de que el niño nazca. A veces, el testículo permanece en el abdomen. En otros casos, el testículo comienza a descender pero se atora en la región de la ingle.

La mayoría de las veces, los testículos que no han descendido continúan bajando hasta el escroto durante el primer año de vida de un niño. Si el testículo no ha descendido completamente cuando el niño ha cumplido un año de edad, probablemente no bajará por sí solo. A veces es necesaria una cirugía conocida como orquiopexia para bajar el testículo hasta dentro del escroto.

El riesgo de cáncer testicular pudiera ser algo más alto para el hombre cuyo testículo se quedó en el abdomen, que para uno que descendió al menos en parte. Si se origina cáncer, por lo general se descubre en el testículo que no descendió, pero alrededor de uno de cada cuatro casos ocurre en el testículo que descendió normalmente. Debido a esto, algunos médicos concluyen que la criptorquidia en realidad no causa el cáncer testicular, sino que existe algo más que conduce a cáncer testicular y a posiciones anormales de uno o ambos testículos.

La orquiopexia puede reducir el riesgo de cáncer testicular si se hace cuando el niño tiene poca edad, pero no está tan claro si este procedimiento es útil si el niño tiene más edad. No está claro cuál es el mejor momento para realizar esta cirugía. Los expertos en los Estados Unidos recomiendan que la orquiopexia se lleve a cabo poco después del primer año del niño por razones (por ejemplo, la fertilidad) que no están relacionadas con el cáncer.

Antecedentes familiares

Los hombres con familiares que han padecido cáncer testicular tienen un mayor riesgo. Si un hombre tiene la enfermedad, hay un riesgo aumentado de que sus hermanos o hijos también la padezcan. Sin embargo, esto solo ocurre en un pequeño número de casos. La mayoría de los hombres con cáncer testicular no tiene antecedentes familiares.

Cáncer en el otro testículo

Un hombre que haya tenido cáncer testicular tiene un riesgo mayor de padecerlo nuevamente. Alrededor del 3% o 4% de los hombres que se han curado de cáncer en un testículo padecerán en algún momento de cáncer en el otro testículo.

Carcinoma in situ

El carcinoma in situ (CIS) en los testículos es un excesivo crecimiento no agresivo de células en los testículos que podría evolucionar a cáncer. El CIS usualmente no produce una masa en los testículos ni ningún otro síntoma.

No está claro con cuánta frecuencia el carcinoma in situ (CIS) en los testículos progresa en cáncer. En algunos casos, el carcinoma in situ se detecta en hombres que se han sometido a una biopsia testicular para evaluar infertilidad, o en los que se les ha extirpado un testículo por criptorquidia. Hay más probabilidad de que los médicos en Europa busquen el carcinoma in situ que los doctores en este país. Esta pudiera ser la razón por la cual las cifras para este diagnóstico y su progresión de CIS a cáncer son más bajas en los EE.UU. que en partes de Europa.

Debido a que no sabemos cuán a menudo el CIS se convierte en un verdadero cáncer (invasivo), no está claro si es buena idea tratar el CIS. Algunos expertos creen que pudiera ser mejor esperar para ver si la enfermedad empeora o se convierte en un verdadero cáncer. Esto podría permitir que muchos hombres con CIS eviten los riesgos y efectos secundarios del tratamiento. Cuando se trata el CIS, se emplea radiación o cirugía (para extirpar el testículo).

Edad

El cáncer testicular puede afectar a los hombres a cualquier edad, pero casi la mitad de los casos se encuentra en hombres entre las edades de 20 y 34 años.

Raza y origen étnico

El riesgo del cáncer testicular entre los hombres de raza blanca es aproximadamente de cuatro a cinco veces mayor que el de los de raza negra y más del triple que el de los hombres asiático-americanos. El riesgo para los hombres hispanos/latinos y los indios americanos se encuentra entre el de los hombres asiáticos y los de raza blanca. Se desconoce la razón de esta diferencia. En el mundo, el mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad lo tienen los hombres que viven en los Estados Unidos y Europa. Este riesgo es el menor en los hombres de África o Asia.

Infección con VIH

Algunas investigaciones han reportado que los hombres infectados con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), en especial los que tienen el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), tienen un mayor riesgo. No se ha demostrado que otras infecciones aumenten el riesgo de cáncer testicular.

Tamaño corporal

Varios estudios han encontrado que el riesgo de cáncer testicular es un poco mayor en los hombres de alta estatura, aunque algunos otros estudios no han demostrado esto. La mayoría de los estudios no han reportado una relación entre el cáncer testicular y el peso corporal.

Factores de riesgo no comprobados o controversiales

Una lesión previa a los testículos y acciones recurrentes, tal como cabalgar no parece estar relacionado con el desarrollo de cáncer testicular.

La mayoría de los estudios no han encontrado que la actividad física extenuante aumente el riesgo de cáncer testicular. La actividad física está vinculada a un menor riesgo de varias otras formas de cáncer, así como un riesgo menor de muchos otros problemas de salud.


Fecha de última actualización: 11/21/2013
Fecha de último cambio o revisión: 11/21/2013