Cáncer de vagina

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Tratamiento contra el Cáncer de vagina TEMAS

Opciones de tratamiento de acuerdo con la etapa y el tipo de cáncer de vagina

El tipo de tratamiento que su equipo de atención médica contra el cáncer le va a recomendar depende del tipo de cáncer vaginal que usted tenga y de cuánto se haya propagado el cáncer. Esta sección resume las opciones disponibles de acuerdo con la etapa en la que se encuentre el cáncer.

Neoplasia intraepitelial vaginal (VAIN, por sus siglas en inglés))

Muchos casos de VAIN de bajo grado (VAIN 1) desaparecerán por sí solos, de modo que algunos médicos preferirán observar con detalle su evolución sin comenzar un tratamiento. Esto significa realizarse pruebas repetidas de Papanicolaou; a menudo con colposcopia si es necesario. Si el área de VAIN no desaparece o empeora, se inicia el tratamiento. Muy probablemente, la VAIN 2 no desaparecerá por sí sola, de modo que el tratamiento suele iniciarse de inmediato.

La VAIN se trata con una terapia tópica (como el 5-FU o imiquimod) o con tratamiento de láser. Con menor frecuencia, se usa la cirugía para extirpar la lesión. Es posible que se elija la cirugía, si otros tratamientos fracasan y si el médico quiere asegurarse de que el área no sea un cáncer invasivo. La cirugía puede consistir en una escisión local amplia, en la que se extirpe el área anormal y un borde de tejido normal circundante. Rara vez se necesita una vaginectomía parcial (extirpación de parte de la vagina) para tratar la VAIN.

Etapa 0 (VAIN 3 o CIS)

Las opciones usuales de tratamiento son la vaporización con láser, la extirpación de las áreas afectadas con cirugía y la radiación intracavitaria.

La quimioterapia tópica con 5-FU en crema es también una opción que requiere, sin embargo, tratamiento semanal como mínimo durante 10 semanas. Este tratamiento puede irritar en gran medida la vagina y la vulva. También puede usarse inmunoterapia tópica con imiquimod.

Si el cáncer reaparece nuevamente después de estos tratamientos, es posible que se necesite cirugía (vaginectomía parcial). El cirujano extirparía todo el tumor y suficiente tejido normal circundante para asegurarse de que el cáncer no reaparezca.

Etapa I

Cáncer de células escamosas: la radioterapia se usa para la mayoría de los casos de cáncer vaginal en etapa I. Si el tumor canceroso tiene menos de 5 mm de espesor (alrededor de 3/16 de pulgada), puede que se use la radiación intracavitaria sola. La radiación intersticial es una opción para algunos tumores; sin embargo, esta no se usa con frecuencia. Para los tumores que han crecido con más profundidad, se puede combinar la radiación intracavitaria con la radiación de haz externo.

En algunos casos, la extirpación parcial o total de la vagina (vaginectomía parcial o radical) es una opción. La cirugía reconstructiva para crear una nueva vagina después del tratamiento del cáncer es una opción si se ha extirpado gran parte de la vagina.

Si el cáncer se encuentra en la parte superior de la vagina, se puede tratar con una histerectomía radical, una extirpación radical bilateral de los ganglios linfáticos pélvicos y una vaginectomía radical o parcial.

Después de una vaginectomía radical, ya sea parcial o completa, se puede usar radiación postoperatoria (de haz externo) para tratar los pequeños depósitos de células cancerosas que se hayan propagado a los ganglios linfáticos en la pelvis.

Adenocarcinomas: cuando el cáncer se encuentra en la parte superior de la vagina, el tratamiento es la cirugía: una histerectomía radical, vaginectomía parcial o radical y la extirpación de los ganglios linfáticos pélvicos. A continuación, puede realizarse una cirugía reconstructiva, si es necesaria o si la paciente así lo desea. También se puede administrar radioterapia.

Cuando el cáncer está en la parte baja de la vagina, una opción es administrar tanto radioterapia intersticial como intracavitaria y radioterapia de haz externo. Los ganglios linfáticos en la ingle o en la pelvis son tratados con radioterapia de haz externo.

Etapa II

El tratamiento habitual es la radiación, usando una combinación de braquiterapia y radiación de haz externo.

La cirugía radical (vaginectomía radical o exenteración pélvica) es una opción para algunas pacientes con cáncer de células escamosas de la vagina en etapa II si el tumor es pequeño y se encuentra en la parte superior de la vagina. También se usa para tratar a mujeres que han recibido radioterapia para cáncer cervical y que no pueden continuar con la radiación ya que, de hacerlo, tendrían daños graves en los tejidos normales.

También se puede usar quimioterapia (quimio) con radiación para tratar la enfermedad en etapa II.

Puede que sea útil administrar quimioterapia para reducir el cáncer antes de la cirugía radical.

Etapa III o IVA

El tratamiento habitual es la radioterapia, frecuentemente con braquiterapia y radiación de haz externo. Por lo general, no se intenta el uso de cirugía curativa. La quimioterapia se puede combinar con radiación para ayudar a que funcione mejor.

Etapa IVB

Dado que el cáncer se ha propagado a sitios distantes, no es posible curarlo. Por lo general, las pacientes se tratan con radioterapia en la vagina y pelvis para mejorar los síntomas y reducir la hemorragia. . También se puede administrar quimioterapia; sin embargo, no se ha demostrado que ayude a que las pacientes vivan por más tiempo. Debido a que no hay un tratamiento aceptado para esta etapa, a menudo la mejor opción es participar en un estudio clínico.

Cáncer recurrente de células escamosas o adenocarcinoma de la vagina

Cuando el cáncer reaparece después del tratamiento se le llama recurrente. Si el cáncer reaparece en la misma área en que estaba originalmente, se le llama recurrencia local. Si reaparece en otra área (como el hígado o los pulmones), se le llama recurrencia distante.

Una recurrencia local de cáncer vaginal de etapa I o etapa II se puede tratar con cirugía radical (como una exenteración pélvica). Si el cáncer se trató originalmente con cirugía, la radioterapia es una opción. La cirugía es la opción habitual cuando el cáncer reaparece después de la radioterapia.

Los casos de cáncer de etapas más avanzadas son difíciles de tratar cuando reaparecen. Por lo general, no se pueden curar mediante los tratamientos disponibles actualmente. El cuidado se centra en el alivio de los síntomas, aunque es posible que sea de utilidad participar en un estudio clínico de nuevos tratamientos.

Para una recurrencia distante, el objetivo del tratamiento es ayudar a que la paciente se sienta mejor. Se puede usar cirugía, radiación o quimioterapia. De nuevo, un estudio clínico constituye una buena opción.

Melanoma vaginal

La cirugía es el tratamiento principal para el melanoma vaginal. Debido a que el melanoma vaginal es muy poco común, no ha sido estudiado a profundidad. Los médicos no están seguros todavía de cuánto tejido se debe extirpar para proporcionar la mejor posibilidad de cura. Una opción es extirpar el cáncer y un margen de tejido normal alrededor de este. Esta es la forma como se trataría un melanoma en la piel de un brazo o pierna. Otra opción es extirpar toda la vagina y parte del tejido de los órganos cercanos. También se extirpan algunos (o todos) los ganglios linfáticos que drenan el área y se examinan para ver si el cáncer se ha propagado.

Existen algunos medicamentos que pueden ser útiles en el tratamiento del melanoma metastásico. Éstos y otros tratamientos se discuten con más detalles en nuestro documento Cáncer de piel tipo melanoma. También puede usarse radioterapia para el melanoma que se ha propagado. La radioterapia se usa muy a menudo para la propagación al cerebro y a la médula espinal. Una buena opción para las mujeres con melanoma vaginal metastásico es recibir tratamiento como parte de un estudio clínico.

Rabdomiosarcoma

El tratamiento de rabdomiosarcoma se discute en nuestro documento disponible en inglés Rhabdomyosarcoma.


Fecha de última actualización: 04/17/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/13/2014