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Para algunas personas con cáncer de vejiga, el tratamiento puede eliminar o destruir el cáncer. Completar el tratamiento puede causarle tanto tensión como entusiasmo. Tal vez sienta alivio de haber completado el tratamiento, aunque le resulte difícil no preocuparse sobre la reaparición del cáncer. Esto es muy común si usted ha tenido cáncer.

Para otras personas, puede que el cáncer de vejiga nunca desaparezca por completo o puede volver en otra parte del cuerpo. Estas personas pueden tal vez recibir regularmente tratamientos con quimioterapia, radioterapia, u otras terapias para ayudar a mantener el cáncer en control por el mayor tiempo posible. Aprender a vivir con un cáncer que no desaparece puede ser difícil y muy estresante.

La vida después del cáncer de vejiga significa regresar a actividades que usted solía realizar, así como contar con algunas nuevas opciones.

Pregunte a su médico acerca de un plan de atención para sobrevivientes

Consulte con su doctor sobre el desarrollo de un plan de atención para sobrevivientes que sea adecuado para usted. Este plan puede incluir:

  • Un calendario sugerido para pruebas y estudios de seguimiento
  • Un calendario para otras pruebas que necesite en el futuro, tales como pruebas de detección temprana para otros tipos de cáncer, o pruebas para identificar efectos a la salud a largo plazo debido a su cáncer o su tratamiento
  • Una lista de posibles efectos secundarios tardíos o a largo plazo de su tratamiento, incluyendo a qué prestar atención y cuándo debe comunicarse con su médico
  • Sugerencias para la alimentación y la actividad física

Programas típicos de seguimiento después del cáncer de vejiga

Si completó el tratamiento, sus médicos aún querrán estar muy atentos a usted. Las personas que han tenido cáncer de vejiga tienen un alto riesgo de padecer un segundo cáncer de vejiga. Por lo tanto, resulta muy importante acudir a todas sus citas de seguimiento. Durante estas visitas, los médicos le formularán preguntas sobre cualquier problema que tenga y le harán exámenes y análisis de laboratorios o estudios por imágenes para determinar si hay signos de cáncer o para tratar efectos secundarios.

Algunos efectos secundarios ocasionados por el tratamiento podrían durar mucho tiempo o puede que incluso no se presenten sino hasta años después de haber terminado el tratamiento. Las visitas al consultorio médico dan una buena oportunidad para que haga preguntas y se informe sobre cualquier cambio o problema que note o cualquier inquietud que tenga.

Consultas médicas y pruebas

Su programa de exámenes y pruebas dependerá de la extensión original y el grado del cáncer, los tratamientos que ha recibido, así como otros factores. Asegúrese de seguir la recomendación de su médico sobre los exámenes de seguimiento.

La mayoría de los expertos recomienda repetir los exámenes cada 3 a 6 meses en personas que no presentan ningún signo de cáncer remanente para saber si el cáncer está creciendo o si hay un nuevo cáncer en el sistema urinario. Un plan típico de atención de seguimiento incluye una citología urinaria, un examen físico general, estudios por imágenes, y análisis sanguíneos rutinarios.

Si no se ha removido su vejiga, los exámenes regulares con cistoscopia también serán parte del plan. (Para más información sobre estas pruebas, lea Pruebas para el cáncer de vejiga). Después de varios años, se puede extender el tiempo entre las visitas a los médicos, si no se observan nuevos cánceres.

Algunos médicos también recomiendan otras pruebas de laboratorio, como pruebas de marcadores tumorales en la orina que se explican en ¿Puede detectarse temprano el cáncer de vejiga? Muchas de estas pruebas se pueden usar para ayudar a detectar si el cáncer está regresando, pero hasta el momento ninguna puede sustituir la cistoscopia.

Mantenga un seguro de salud y guarde copias de sus informes médicos

Incluso después del tratamiento, es muy importante mantener un seguro médico, ya que las pruebas y las consultas médicas son costosas y, aunque nadie quiere pensar en el regreso de su cáncer, esto podría ocurrir.

En algún momento después del tratamiento del cáncer, es posible que usted tenga que consultar con un médico nuevo, que no conozca sus antecedentes médicos. Es importante que guarde copias de sus informes médicos para proporcionar a su nuevo médico los detalles de su diagnóstico y tratamiento. Para más información, lea Guarde copias de los informes médicos importantes.

¿Puedo reducir mi riesgo de que el cáncer progrese o regrese?

Si usted tiene (o ha tenido) cáncer vejiga, probablemente quiere saber si hay medidas que puede tomar que podrían reducir el riesgo de que el cáncer crezca o regrese, como hacer ejercicio, comer cierto tipo de alimentos, o tomar complementos nutricionales.

Desafortunadamente, aún no está claro si existen medidas que usted pueda tomar que sean útiles. Sin embargo, esta es un área de estudio activa ya que a menudo el cáncer de vejiga regresa o se desarrollan nuevos cánceres de vejiga. Actualmente se están analizando en estudios clínicos si ciertas vitaminas, minerales, complementos alimenticios o medicinas pueden reducir el riesgo de que el cáncer de vejiga regrese (lea “¿Qué avances hay en las investigaciones y el tratamiento del cáncer de vejiga?”).

Puede que ayude el adoptar comportamientos saludables, tal como dejar de fumar, una buena alimentación, estar activo, y mantener un peso saludable, aunque nadie está seguro de esto. Sin embargo, nosotros sí sabemos que estos tipos de cambios pueden tener efectos positivos en su salud que pueden ser mayores a su riesgo de cáncer.

Ciertos complementos alimenticios

Hasta el momento, ningún complemento alimenticio (incluyendo vitaminas, minerales y productos herbarios) ha demostrado claramente que ayude a reducir el riesgo de que el cáncer de vejiga progrese o regrese. Esto no significa que ningún complemento será útil, aunque es importante saber que ninguno ha demostrado que lo es.

Los complementos alimenticios no están regulados como los medicamentos en los Estados Unidos, pues no tienen que demostrar que son eficaces (o incluso seguros) antes de ser vendidos, aunque hay límites en lo que se les está permitido afirmar que pueden hacer. Si está considerando tomar cualquier tipo de suplemento nutricional, consulte con los miembros de su equipo de atención médica. Ellos pueden ayudarle a decidir cuáles puede utilizar con seguridad y evitar aquellos que podrían ser perjudiciales.

Si el cáncer regresa

Si el cáncer regresa en algún momento, las opciones de tratamiento dependerán de la localización del cáncer y qué tratamientos ha recibido anteriormente. Las opciones podrían incluir cirugía, terapia intravesical, radioterapia, quimioterapia, o alguna combinación de estos tratamientos. Para más información sobre cómo se trata el cáncer recurrente, lea Tratamiento del cáncer de vejiga según la etapa. Para obtener más información general sobre cómo lidiar con la recurrencia, usted también puede consultar nuestro documento (disponible en inglés) When Your Cancer Comes Back: Cancer Recurrence.

¿Podría padecer un segundo cáncer después del tratamiento del cáncer de vejiga?

Las personas que han tenido cáncer de vejiga, aún pueden padecer otros tipos de cáncer. De hecho, los sobrevivientes de cáncer de vejiga tienen un mayor riesgo de padecer otros tipos de cáncer. Para más información lea “Cánceres secundarios tras el cáncer de vejiga”.

La vida tras el tratamiento del cáncer de vejiga

Para pacientes con una urostomía

Si usted se sometió a una cistectomía radical y ahora tiene una urostomía, es posible que al principio se sienta preocupado por las actividades de todos los días. Es posible que tenga que alterar algunas de sus rutinas diarias (y nocturnas) debido a cambios al orinar. Otros asuntos, tal como las relaciones sexuales, también podrían ser causa de preocupación (lea información más adelante).

Resulta normal tener preocupaciones e inquietudes al adaptarse a un cambio tan significativo. No obstante, es importante saber que existen profesionales de la atención a la salud que están especialmente capacitados para ayudar a las personas con sus urostomías. Ellos pueden enseñarle cómo cuidar de su urostomía y ayudarle a lidiar con los cambios que ocasiona. También puede preguntar a la Sociedad Americana Contra El Cáncer sobre los programas que ofrecen información y apoyo en su área. Para más información, lea Urostomía: una guía.

Apoyo emocional

Es normal que sienta cierto grado de depresión, ansiedad o preocupación cuando el cáncer es parte de su vida. Algunas personas se afectan más que otras. No obstante, todas las personas pueden beneficiarse de la ayuda y el apoyo de otras personas, ya sea amigos y familiares, grupos religiosos, grupos de apoyo, consejeros profesionales, entre otros. Aprenda más en Emotions After Cancer Treatment.

Sexualidad y sentirse bien acerca de su cuerpo

El tratamiento del cáncer de vejiga a menudo puede afectar la función sexual. (Lea “Cirugía para el cáncer de vejiga” para más información). Aprender a sentirme cómodo con su cuerpo durante y después del tratamiento del cáncer es una experiencia personal que es diferente para cada persona. La información y el apoyo que usted reciba pueden ayudarle a afrontar estos cambios con el pasar del tiempo. Si desea más información, refiérase a Sexualidad para el hombre con cáncer o Sexualidad para la mujer con cáncer.


Last Medical Review: 01/26/2016
Last Revised: 03/15/2016