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La quimioterapia (quimio) es el uso de medicamentos para tratar el cáncer. La quimioterapia para el cáncer de vejiga se puede administrar de dos formas diferentes:

  • Quimioterapia intravesical: para este tratamiento, se administra el medicamento de quimioterapia directamente en la vejiga. Este tipo de quimio se usa solamente para tratar los cánceres de vejiga en etapas muy iniciales. Se describe en Terapia intravesical para el cáncer de vejiga.
  • Quimioterapia sistémica: Cuando los medicamentos de quimioterapia se suministran en forma de tableta o mediante una inyección en una vena (IV) o músculo (IM), los medicamentos entran al torrente sanguíneo y viajan por todo el cuerpo. A esto se le llama quimioterapia sistémica. La quimioterapia sistémica puede afectar las células cancerosas distantes del tumor principal.

¿Cuándo se podría usar la quimioterapia?

La quimioterapia sistémica se puede usar:

  • Antes de la cirugía para tratar de encoger un tumor grande para que pueda extirparse con más facilidad y para reducir la probabilidad de que el cáncer regrese. La quimioterapia que se administra antes de la cirugía se llama terapia neoadyuvante.
  • Después de una cirugía (o algunas veces después de la radioterapia). A esto se le llama terapia adyuvante. El objetivo de la terapia adyuvante es destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado después de otros tratamientos que sea demasiada pequeña para verla. Esto puede reducir la probabilidad de que el cáncer regrese en el futuro.
  • En pacientes que reciben radioterapia para ayudar a que la radiación sea más eficaz.
  • Como tratamiento principal para los cánceres de vejiga avanzados, como los que se han propagado a partes distantes del cuerpo.

¿Qué medicamentos se usan para tratar el cáncer de vejiga?

Los medicamentos de quimio se pueden usar solos o en combinación, dependiendo de la razón por la que han sido empleados, la salud general de la persona y otros factores.

Cuando se administra la quimioterapia con la radiación, los medicamentos que se usan con más frecuencia incluyen:

  • Cisplatino
  • Cisplatino más 5-fluorouracilo (5-FU)
  • Mitomicina con 5-fluorouracilo (5-FU)

Cuando se administra la quimioterapia sin la radiación, las combinaciones usadas con más frecuencia incluyen:

  • Gemcitabina y cisplatino
  • Metotrexato, vinblastina, doxorrubicina (Adriamycin®), y cisplatino (llamado MVAC)
  • Cisplatino, metotrexato y vinblastina (llamado CMV)
  • El carboplatino y el paclitaxel o el docetaxel (para pacientes con función renal deficiente)

Para algunas personas, los efectos secundarios al recibir más de un medicamento de quimioterapia pueden ser difíciles de soportar. Para esas personas, el tratamiento con un solo medicamento, como gemcitabina o cisplatino puede ser una buena opción. Algunas veces, otros medicamentos se usan solos contra el cáncer de vejiga e incluyen carboplatino, docetaxel, paclitaxel, doxorrubicina, 5-FU, metotrexato, vinblastina, ifosfamida y pemetrexed.

Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, con cada período de tratamiento seguido de un período de descanso para permitir que su cuerpo se recupere. Por lo general, cada ciclo dura varias semanas.

La mayoría de los cánceres de vejiga son de células de transición (urotelial), aunque también existen otros tipos, incluyendo el carcinoma de células escamosas, el adenocarcinoma y el carcinoma de células pequeñas. Para tratar estos tipos de cánceres de vejiga poco comunes se pueden usar medicamentos de quimioterapia que son diferentes a los que se presentaron anteriormente.

Efectos secundarios de la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia atacan a las células que se están dividiendo rápidamente, razón por la cual funcionan contra las células cancerosas. Sin embargo, otras células en el cuerpo, como las de la médula ósea (donde se producen nuevas células sanguíneas), el revestimiento de la boca y los intestinos, y los folículos del pelo, también se dividen rápidamente. Estas células también son propensas a verse afectadas por la quimioterapia, ocasionando efectos secundarios.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y de la dosis de los medicamentos suministrados y del tiempo que se tomen. Cuando la quimioterapia y la radiación se administran al mismo tiempo, los efectos secundarios pueden ser peores. Los efectos secundarios comunes de la quimioterapia incluyen:

  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida del apetito
  • Caída de pelo
  • Úlceras en la boca
  • Diarrea o estreñimiento
  • Aumento del riesgo de infecciones (debido a la escasez de glóbulos blancos)
  • Sangrado o moretones después de cortaduras o lesiones menores (debido a la escasez de plaquetas)
  • Cansancio (debido a escasez de glóbulos rojos)

Por lo general, estos efectos secundarios desaparecen al terminar el tratamiento. Frecuentemente hay métodos para aminorar los efectos secundarios. Por ejemplo, se pueden administrar medicamentos para ayudar a prevenir o reducir las náuseas y los vómitos. Pregunte a los miembros del equipo de su atención médica sobre los efectos secundarios que pueden generar sus medicamentos de quimioterapia.

Algunos medicamentos de quimioterapia pueden causar otros efectos secundarios, menos comunes. Por ejemplo, algunos medicamentos tal como cisplatino, carboplatino, docetaxel y paclitaxel pueden dañar los nervios. Esto puede ocasionar a veces síntomas (principalmente en los pies y las manos) como dolor, ardor, hormigueo, sensibilidad al frío o al calor, y debilidad. A esto se le llama neuropatía periférica. Algunos medicamentos de quimioterapia han sido relacionados con un mayor riesgo de leucemia más tarde en la vida, pero esto rara vez sucede.

Asegúrese de informar al equipo de atención médica sobre cualquier efecto secundario que tenga para que pueda ser tratado con prontitud. Es posible que en algunos casos las dosis de medicamentos de quimioterapia necesiten ser reducidas o que el tratamiento necesite ser retrasado o suspendido para prevenir que los efectos empeoren.

Para más información sobre quimioterapia, lea Una guía sobre quimioterapia.


Last Medical Review: 01/26/2016
Last Revised: 05/23/2016