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Con la terapia intravesical, el médico administra un medicamento líquido directamente en la vejiga (a través de un catéter) en lugar de administrarse por la boca o inyectarse en una vena. El medicamento puede afectar las células que revisten la vejiga sin tener efectos importantes en otras partes del cuerpo

¿Cuándo se podría usar la terapia intravesical?

La terapia intravesical se utiliza después de la resección transuretral del tumor de vejiga (TURBT) para cánceres de vejiga no invasivos (etapa 0) o mínimamente invasivos (etapa I) para ayudar a prevenir que el cáncer reaparezca.

Solo se usa para estos cánceres en etapa temprana, ya que las medicinas que se administran de esta manera afectan principalmente a las células que revisten el interior de la vejiga con poco o sin ningún efecto a las células localizadas en otros lugares. Esto significa que cualquier célula cancerosa que se encuentre fuera del revestimiento de la vejiga, incluyendo a cualquiera que haya crecido profundamente en la pared de la vejiga, no es tratada. Los medicamentos que se administran en la vejiga tampoco pueden alcanzar las células cancerosas que se encuentran en los riñones, los uréteres y la uretra, u otras que pudieran haberse propagado a otros órganos.

Tipos de terapia intravesical

Se pueden usar dos tipos de medicamentos para la terapia intravesical:

  • Inmunoterapia
  • Quimioterapia

Inmunoterapia intravesical

La inmunoterapia causa que el sistema inmunitario del cuerpo ataque las células cancerosas.

Terapia del bacilo de Calmette-Guérin: la terapia del bacilo de Calmette-Guérin (BCG) es la inmunoterapia intravesical principal para el tratamiento del cáncer de vejiga en etapa inicial. BCG es un germen que está relacionado con el germen que causa la tuberculosis (TB), pero usualmente no causa una enfermedad grave. Se administra directamente en la vejiga a través de un catéter. Las células del sistema inmunitario del cuerpo son atraídas a la vejiga y activadas por BCG, y a su vez afectan a las células del cáncer de vejiga. Por lo general, el tratamiento comienza varias semanas después de una TURBT y se administra una vez a la semana por 6 semanas. Algunas veces se administra terapia de mantenimiento con BCG a largo plazo.

El tratamiento con BCG puede causar síntomas similares a los de una gripe (fiebre, escalofríos y cansancio), También puede causar una sensación de ardor en la vejiga. En raras ocasiones, BCG se puede propagar por el cuerpo, lo que causa una infección grave. Un signo de esto puede ser una fiebre alta que no se alivia con aspirina o medicamentos similares. Si esto sucede, llame a su doctor de inmediato.

Quimioterapia intravesical

Para este tratamiento, se administran medicamentos de quimioterapia (quimio) directamente en la vejiga a través de un catéter. Estos medicamentos destruyen activamente las células cancerosas en crecimiento. Muchos de estos mismos medicamentos también se pueden administrar sistémicamente (usualmente por vena) para tratar las etapas más avanzadas del cáncer de vejiga.

La mitomicina es el medicamento que se usa con más frecuencia en la quimioterapia intravesical. Otros medicamentos que se pueden usar incluyen valrubicina, docetaxel, tiotepa y gemcitabina. Administrar mitomicina en la vejiga calentando el interior de la vejiga, es un tratamiento llamado terapia electromotriz con mitomicina, que puede funcionar incluso mejor que la administración de mitomicina intravesical de la manera usual.

Una ventaja principal de administrar quimioterapia directamente en la vejiga en lugar de inyectarla en el torrente sanguíneo, es que los medicamentos usualmente no alcanzan otras partes del cuerpo. Esto ayuda a las personas a evitar muchos de los efectos secundarios que pueden ocurrir con la quimioterapia.

Los efectos secundarios principales de la quimioterapia intravesical son la irritación y una sensación de ardor en la vejiga.


Last Medical Review: 01/26/2016
Last Revised: 03/15/2016