Cáncer de vejiga

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Se puede encontrar temprano el cáncer de vejiga?

El cáncer de vejiga puede a veces detectarse en sus etapas iniciales. La detección temprana mejora las probabilidades de que su enfermedad se pueda tratar con éxito.

Pruebas de detección

Se emplean pruebas o exámenes de detección para buscar una enfermedad en personas que no han presentado ningún síntoma de la enfermedad (y que no hayan tenido anteriormente esta enfermedad). Actualmente, ninguna organización profesional importante recomienda realizar pruebas de detección de rutina para el cáncer de vejiga en el público general. Esto se debe a que ninguna prueba de detección ha demostrado reducir el riesgo de morir a causa del cáncer de vejiga en las personas que tienen un riesgo promedio.

Algunos médicos pueden recomendar pruebas de detección para el cáncer de vejiga en las personas con un riesgo muy alto. Esto incluye a personas que fueron diagnosticadas previamente con cáncer de vejiga o que tenían ciertos defectos de nacimiento de la vejiga. A las personas con mucha exposición a ciertos químicos en el trabajo también se les pudieran hacer las pruebas de detección.

Pruebas que se podrían usar para detectar el cáncer de vejiga

Las pruebas de detección para cáncer de vejiga tienen el fin de identificar diferentes sustancias o células cancerosas en la orina.

Análisis de orina: una manera de encontrar cáncer de vejiga es mediante una prueba para determinar si hay sangre en la orina (hematuria). Esto se puede hacer durante un análisis de orina, el cual consiste en una simple prueba para ver si existe sangre y otras sustancias en la orina. Esta prueba se realiza a veces como parte de una revisión médica general de rutina.

Por lo general, las afecciones benignas (no cancerosas), tal como las infecciones, causan que haya sangre en la orina. Sin embargo, éste también puede ser el primer signo de cáncer de vejiga. Se pueden observar fácilmente grandes cantidades de sangre en la orina si esta se torna color rojo o rosado, pero se necesita un análisis de orina para detectar pequeñas cantidades.

Los análisis de orina pueden ayudar a encontrar temprano a algunos cánceres de vejiga, aunque no han demostrado ser eficaces como prueba de detección de rutina.

Citología urinaria: en esta prueba, el médico busca el cáncer de vejiga al examinar la orina con un microscopio para determinar si existen células cancerosas. La citología urinaria encuentra algunos cánceres, pero no es lo suficientemente confiable como para ser una buena prueba de detección.

Análisis de orina para los marcadores tumorales: existen varias pruebas más recientes para detectar sustancias en la orina que pudieran indicar que existe cáncer de vejiga.

  • UroVysion™: esta prueba determina si existen cambios cromosómicos que a menudo se observan en las células cancerosas de la vejiga.
  • Pruebas BTA: estas pruebas determinan la presencia en la orina de una sustancia llamada antígeno asociado a tumores de vejiga (BTA).
  • Immunocyt™: a través de esa prueba se examinan las células en la orina para determinar la presencia de sustancias, tales como mucina y antígeno carcinoembrionario
  • NMP22 BladderChek®: esta prueba determina la presencia de una proteína llamada NMP22 en la orina, la cual se encuentra a menudo en niveles más elevados en personas que tienen cáncer de vejiga.

Estas pruebas pueden detectar algunos cánceres de vejiga en etapa temprana, aunque también pueden pasar por alto algunos cánceres. En otros casos, el resultado de la prueba puede ser anormal incluso en algunas personas que no tienen cáncer. Actualmente, estas pruebas se usan principalmente para detectar cáncer de vejiga en personas que ya presentan señales o síntomas de cáncer, o para determinar si hay cáncer recurrente en pacientes que han tenido un cáncer de vejiga que ha sido removido. Se necesita más investigación antes de que se demuestre que son útiles como pruebas de detección.

Atención a posibles síntomas del cáncer de vejiga

No se recomienda ninguna prueba de detección para personas en riesgo promedio, pero menudo el cáncer de vejiga se puede encontrar temprano, ya que este causa que haya sangre en la orina u otros síntomas urinarios (vea “Signos y síntomas del cáncer de vejiga). Muchos de estos síntomas con frecuencia tienen causas menos graves, aunque resulta importante que un médico los examine inmediatamente para determinar la causa y recibir tratamiento, de ser necesario. Si los síntomas se deben a cáncer de vejiga, encontrarlo temprano ofrece la mejor probabilidad de un tratamiento exitoso.


Fecha de última actualización: 05/19/2014
Fecha de último cambio o revisión: 05/19/2014