Cáncer de vejiga

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

Etapas del cáncer de vejiga

¿En qué consiste la etapa de un cáncer?

La etapa (estadio) de un cáncer de vejiga describe cuán lejos se ha propagado la enfermedad. Es uno de los factores más importante para seleccionar las opciones de tratamiento y predecir el pronóstico de una persona. Si usted tiene cáncer de vejiga, pídale a su equipo de especialistas en cáncer que le explique la etapa en que se encuentra su cáncer. Esto puede ayudarle a tomar decisiones basadas en información sobre su tratamiento.

Existen en realidad dos tipos de etapas para el cáncer de vejiga.

  • La etapa clínica consiste en la mejor estimación del médico en cuanto a la extensión del cáncer según los resultados de los exámenes físicos, la cistoscopia, las biopsias y cualquier estudio por imágenes que haya tenido (tal como CT). Estas pruebas y exámenes se describen en la sección “Pruebas para detectar el cáncer de vejiga”.
  • Si se realiza una cirugía para tratar el cáncer, la etapa patológica se puede determinar usando los mismos factores que se usaron para la etapa clínica, más lo que se encuentre durante la cirugía.

La etapa clínica se usa para ayudar a planear el tratamiento. Sin embargo, algunas veces el cáncer se ha propagado más de lo que se estimó en la etapa clínica. La clasificación patológica probablemente sea más precisa ya que le da a su médico una impresión directa de la extensión de su cáncer.

Cómo entender la etapa de su cáncer de vejiga

Un sistema de estadificación es una manera estándar utilizada por los especialistas en el tratamiento del cáncer para describir cuán lejos se ha propagado un cáncer. El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer vejiga es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

  • La letra T describe cuán lejos el tumor primario ha crecido por la pared de la vejiga y si ha crecido hacia tejidos adyacentes.
  • La letra N indica si existe alguna propagación del cáncer a los ganglios o nódulos linfáticos adyacentes a la vejiga. Los ganglios linfáticos son grupos de células del sistema inmunitario, tienen la forma de un frijol, y es el lugar donde a menudo se propagan primero los cánceres.
  • La letra M indica si el cáncer se ha propagado o no (metástasis) a lugares distantes, como a otros órganos o ganglios linfáticos que no están cerca de la vejiga.

Los números o las letras que aparecen después de la T, N y M proveen más detalles acerca de cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado.

Categorías T del cáncer de vejiga

La categoría T describe cuán lejos ha crecido el tumor principal en la pared de la vejiga (o más lejos).

La pared de la vejiga se conforma de cuatro capas principales.

  • El revestimiento más interno se denomina urotelio o epitelio de transición.
  • Debajo del urotelio hay una capa delgada de tejido conectivo, vasos sanguíneos y nervios.
  • Lo próximo es una capa gruesa de músculo.
  • Fuera de este músculo, una capa de tejido graso conectivo separa la vejiga de los otros órganos adyacentes.

Casi la mayoría de los cánceres de vejiga comienza en el urotelio. A medida que el cáncer crece hacia o a través de las otras capas de la vejiga, se vuelve más avanzado.

TX: no se puede evaluar el tumor principal debido a falta de información.

T0: no hay evidencia de un tumor primario.

Ta: carcinoma papilar no invasivo.

Tis: carcinoma plano no invasivo (carcinoma plano in situ o CIS).

(Para una descripción de los carcinomas papilares y planos, lea ¿Qué es cáncer de vejiga?).

T1: el tumor creció desde la capa de células que cubre la vejiga hasta el tejido conectivo que se encuentra debajo. No ha crecido en la capa muscular de la vejiga.

T2: el tumor ha crecido en la capa muscular.

  • T2a: el tumor ha crecido sólo en la mitad interna de la capa muscular.
  • T2b: el tumor ha crecido en la mitad exterior de la capa muscular.

T3: el tumor ha crecido a través de la capa muscular de la vejiga y en la capa del tejido adiposo que la circunda.

  • T3a: la propagación al tejido adiposo sólo se puede ver usando un microscopio.
  • T3b: la propagación hacia el tejido adiposo es lo suficientemente grande como para verse a través de estudios por imágenes o que el cirujano lo vea o lo palpe.

T4: el tumor se ha propagado fuera del tejido adiposo y a los órganos o estructuras cercanos. Puede que esté creciendo hacia cualquiera de los siguientes órganos: el estroma (tejido principal) de la próstata, las vesículas seminales, el útero, la vagina, la pared pélvica o la pared abdominal.

  • T4a: el tumor se ha propagado al estroma de la próstata (en los hombres) o al útero, la vagina o a ambos (en las mujeres).
  • T4b: el tumor se ha propagado a la pared pélvica o a la pared abdominal.

El cáncer de vejiga a veces puede afectar muchas áreas de la vejiga al mismo tiempo. Si se encuentra más de un tumor, se añade la letra “m” a la categoría T apropiada.

Categorías N del cáncer de vejiga

La categoría N describe sólo la propagación a los ganglios linfáticos cercanos a la vejiga (en la pelvis verdadera) y aquellos a lo largo del vaso sanguíneo llamado la arteria ilíaca primitiva. A estos ganglios linfáticos se les llama ganglios linfáticos regionales. Cualquier otro ganglio linfático se considera ganglio linfático distante. La propagación a los ganglios linfáticos se considera metástasis (descrito en la categoría M). Por lo general, se necesita hacer una cirugía para encontrar propagación a los ganglios linfáticos, ya que a menudo esto no se puede apreciar en estudios por imágenes.

NX: no se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales debido a falta de información.

N0: no hay propagación a los ganglios linfáticos regionales.

N1: el cáncer se propagó a un solo ganglio linfático en la pelvis verdadera.

N2: el cáncer se propagó a dos o más ganglios linfáticos en la pelvis verdadera.

N3: el cáncer se propagó a los ganglios linfáticos que se encuentran a lo largo de la arteria ilíaca primitiva.

Categorías M del cáncer de vejiga

M0: no hay signos de propagación a distancia.

M1: el cáncer se ha propagado a partes distantes del cuerpo. (Los lugares más comunes son los ganglios linfáticos distantes, los huesos, los pulmones y el hígado).

Etapas del cáncer de vejiga

Una vez que las categorías T, N y M se han determinado, esta información se combina para establecer la etapa general del cáncer. Las etapas del cáncer de vejiga se describen usando el número 0 y números romanos del I al IV (1 a 4). La etapa 0 es la más temprana, mientras que la etapa IV es la más avanzada.

Etapa 0a (Ta, N0, M0)

El cáncer es un carcinoma papilar no invasivo (Ta). Ha crecido hacia el centro hueco de la vejiga, pero no ha crecido en el tejido conectivo ni en el músculo de la pared de la vejiga. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).

Etapa 0is (Tis, N0, M0)

El cáncer es un carcinoma plano no invasivo (Tis), también conocido como carcinoma plano in situ (CIS). El cáncer crece solamente en la capa interna del revestimiento de la vejiga. No ha crecido hacia la parte hueca de la vejiga y no ha invadido el tejido conectivo ni el músculo de la pared de la vejiga. El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).

Etapa I (T1, N0, M0)

El cáncer ha crecido en la capa de tejido conectivo debajo de la capa que cubre la vejiga, pero no ha alcanzado la capa de músculo en la pared de la vejiga (T1). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a sitios distantes (M0).

Etapa II (T2a o T2b, N0, M0)

El cáncer creció hacia la capa muscular gruesa de la pared de la vejiga, pero no ha traspasado completamente el músculo para llegar a la capa de tejido adiposo que rodea la vejiga (T2). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a sitios distantes (M0).

Etapa III (T3a, T3b, o T4a, N0, M0)

El cáncer ha crecido hacia la capa de tejido adiposo que rodea la vejiga (T3a o T3b). Es posible que se haya propagado hacia la próstata, el útero o la vagina, pero no ha crecido hacia la pared pélvica o abdominal (T4a). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a sitios distantes (M0).

Etapa IV

Se aplica en uno de los siguientes casos:

T4b, N0, M0: el cáncer ha crecido a través de la pared de la vejiga y en la pared pélvica o abdominal (T4b). El cáncer no se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N0) ni a sitios distantes (M0).

O

Cualquier T, N1 a N3, M0: el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (N1-N3), pero no a lugares distantes (M0).

O

Cualquier T, cualquier N, M1: el cáncer se ha propagado a ganglios linfáticos distantes o a lugares como el hígado, los pulmones o los huesos (M1).


Fecha de última actualización: 01/26/2016
Fecha de último cambio o revisión: 05/23/2016