Cáncer de vejiga

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Tratamiento contra el Cáncer de vejiga TEMAS

Radioterapia para el cáncer de vejiga

La radioterapia utiliza rayos de alta energía para destruir las células cancerosas.

¿Cuándo se usa la radioterapia?

La radiación se puede emplear:

  • Como parte del tratamiento para algunos cánceres de vejiga en etapa temprana, después de la cirugía si no se extrae la vejiga entera (como TURBT)
  • Como parte del tratamiento principal para personas con cánceres en etapas más tempranas que no pueden someterse a cirugía
  • Como parte de un tratamiento inicial para cáncer de vejiga avanzado
  • Para ayudar a prevenir o tratar los síntomas causados por un cáncer de vejiga avanzado.

Frecuentemente la radioterapia se combina con quimioterapia para mejorar la eficacia de la radiación. Esto se conoce como quimiorradiación.

¿Cómo se administra la radioterapia?

El tipo de radiación que se usa con más frecuencia para tratar el cáncer de vejiga, es la radioterapia de rayos externos, que enfoca la radiación desde una fuente externa al cuerpo en dirección hacia el cáncer.

Antes de iniciar el tratamiento, su equipo de radiación tomará cuidadosamente medidas para identificar los ángulos correctos para emitir los haces de radiación, y las dosis adecuadas de radiación. Esta sesión de planificación, llamada simulación, generalmente incluye estudios por imágenes, como CT o MRI.

El tratamiento es muy similar a la radiografía, pero la radiación es más intensa. El procedimiento en sí no es doloroso. Cada tratamiento dura sólo unos minutos, aunque el tiempo de preparación (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) usualmente toma más tiempo. Generalmente, los tratamientos de radiación se administran 5 días a la semana por varias semanas.

Posibles efectos secundarios de la radioterapia

Los efectos secundarios de la radiación dependen de la dosis administrada y el área del cuerpo que recibe el tratamiento. Pueden incluir:

  • Cambios en la piel de las áreas que reciben radiación que van desde enrojecimiento hasta ampollas y descamación
  • Náuseas y vómitos
  • Síntomas de la vejiga, como ardor o dolor al orinar, sensación de tener que orinar a menudo, o sangre en la orina
  • Diarrea
  • Cansancio
  • Bajos recuentos sanguíneos, lo que puede causar cansancio, propensión a moretones o sangrados, o riesgo aumentado de infección

Estos efectos generalmente desaparecen después del tratamiento, aunque algunas personas pueden presentar problemas a largo plazo. Por ejemplo:

  • En algunas personas los tratamientos con radiación pueden causar incontinencia (problemas para aguantar la orina) en el futuro.
  • La radiación puede dañar el revestimiento de la vejiga. Esto se conoce como cistitis por radiación y puede causar problemas a largo plazo, tal como sangre en la orina o dolor al orinar.

Si usted presenta efectos secundarios de la radioterapia, debe hablar al respecto con su equipo de atención médica. Ellos le pueden sugerir maneras de reducir muchos de estos efectos.

Para más información sobre radioterapia, lea Una guía sobre radioterapia.


Fecha de última actualización: 01/26/2016
Fecha de último cambio o revisión: 05/23/2016