Cáncer de vejiga

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Tratamiento contra el Cáncer de vejiga TEMAS

Cirugía para el cáncer de vejiga

La cirugía es parte del tratamiento para la mayoría de los tipos de cáncer de vejiga. El tipo de cirugía que se realiza para el cáncer de la vejiga depende de su etapa.

Cirugía transuretral

Para cánceres en etapas tempranas o cánceres superficiales de la vejiga, la resección transuretral (transurethral resection, TUR), también conocida como resección transuretral del tumor de vejiga (TURBT), es el tratamiento más común. Esta cirugía se hace a través de un instrumento que se pasa por la uretra de manera que no se requiere un corte en el abdomen. Usted recibirá anestesia general (que le hace dormir), o anestesia regional (la parte inferior de su cuerpo esta adormecida).

Para esta operación, se coloca un tipo de cistoscopio rígido llamado un resectoscopio en la vejiga a través de la uretra. El resectoscopio tiene un asa de alambre en su punta para remover cualquier temor o tejido anormal. El tejido que se extrae se envía al laboratorio para que un patólogo lo examine. Usualmente éste es el primer tratamiento, ya que la mayoría de los pacientes tienen cáncer superficial cuando se les diagnostica por primera vez.

Después de la cirugía se pueden tomar otros pasos para tratar de asegurarse de que el tumor ha sido completamente destruido. Cualquier cáncer remanente se puede tratar mediante fulguración (quemando la base del tumor) mientras se observa el tumor con el cistoscopio. El cáncer también se puede destruir usando un rayo láser de alta energía a través del cistoscopio.

Los efectos secundarios de una cirugía transuretral de la vejiga son generalmente leves y usualmente no duran mucho. Después de la cirugía, es posible que haya algo de sangrado y sienta dolor al orinar. Generalmente, usted puede regresar a casa el mismo o el siguiente día, y puede reanudar sus actividades usuales en menos de dos semanas.

Desafortunadamente, incluso con un tratamiento exitoso, el cáncer de vejiga a menudo recurre (regresa) en otras partes de la vejiga. Si hay que repetir la resección transuretral en muchas ocasiones, puede que la vejiga se cicatrice y pierda su capacidad de contener mucha orina. Algunas personas pueden presentar efectos secundarios, tal como deseo de orinar frecuentemente, o incluso incontinencia (pérdida del control de la orina).

En pacientes con un largo historial de recurrencia de tumores no invasivos de bajo grado, el cirujano puede algunas veces usar solamente fulguración para quemar los pequeños tumores que se observan durante la cistoscopia (en lugar de removerlos). A menudo, esto se puede hacer usando anestesia local (medicamento para adormecer el área) en el consultorio del médico. Este procedimiento es seguro, aunque puede causar molestias leves.

Cistectomía

Cuando hay cáncer invasivo en la vejiga, puede que sea necesario extirpar parte o toda la vejiga. Esta operación se llama cistectomía.

Cistectomía parcial: si el cáncer ha invadido el músculo, pero no es muy grande y sólo está en un lugar, algunas veces se puede remover junto con parte de la pared de la vejiga sin la extirpación total de la vejiga. Luego se cierra el orificio en la pared de la vejiga. También se extirpan los ganglios linfáticos cercanos y se examinan para determinar si el cáncer se propagó. Sólo un pequeño número de personas con cáncer que ha invadido el músculo puede ser sometido a esta cirugía.

La principal ventaja de esta cirugía consiste en que una persona mantiene su vejiga y no requiere de cirugía reconstructiva (vea información más adelante). Sin embargo, la vejiga remanente tal vez no almacene tanta orina, lo que requerirá orinar con más frecuencia. La preocupación principal con este tipo de cirugía consiste en que el cáncer de vejiga aún puede recurrir en otra parte de la pared de la vejiga, lo que no sucede después de realizar una cistectomía radical.

Cistectomía radical: si el cáncer es de mayor tamaño o está en más de una parte de la vejiga, se necesita realizar una cistectomía radical. En esta operación se extirpa toda la vejiga y los ganglios linfáticos cercanos. En los hombres, también se extirpa la próstata. En las mujeres, se extirpan a menudo los ovarios, las trompas de Falopio (los conductos que conectan los ovarios con el útero), el útero (la matriz) y una pequeña porción de la vagina junto con la vejiga.

Para cualquier tipo de cistectomía, se usa anestesia general (para ponerle a dormir profundamente).

Por lo general, estas cirugías se realizan a través de un corte (incisión) en el abdomen. Después de la cirugía, usted tendrá que permanecer en el hospital por alrededor de una semana. Generalmente puede reanudar sus actividades normales en 4 a 6 semanas.

En algunos casos, el cirujano puede realizar la operación a través de varias incisiones pequeñas usando instrumentos especiales que son largos y delgados, uno de los cuales tiene una diminuta cámara de video en el extremo para ver el interior de la pelvis. Esto se conoce como cirugía laparoscópica o cirugía por “el ojo de la cerradura”. El cirujano puede sostener los instrumentos directamente o tal vez se sienta en un panel de control en el quirófano y maniobra los brazos robóticos para realizar la cirugía. Si se puede realizar la cirugía laparoscópica, en esta operación puede que el paciente sienta menos dolor y su recuperación sea más rápida después de la cirugía (debido a que las incisiones son más pequeñas). Sin embargo está cirugía no se ha estado usando por tanto tiempo como el tipo de cirugía convencional, y aún no está claro si es igualmente eficaz.

Es importante que cualquier tipo de cistectomía sea realizada por un cirujano con experiencia en el tratamiento del cáncer de vejiga. Si la cirugía no es bien realizada, es más probable que regrese el cáncer.

Cirugía reconstructiva: si se le extirpa toda la vejiga, necesitará otra manera de almacenar y eliminar la orina. Se pueden hacer varios tipos de cirugía reconstructiva, dependiendo de su situación médica y de sus preferencias personales.

Una opción pudiera ser la extirpación de una pequeña parte del intestino y conectarlo a los uréteres. Este procedimiento crea un conducto, conocido como conducto ileal, para que pase la orina desde los riñones hasta el exterior del cuerpo. La orina fluye desde los riñones a través de los uréteres hacia el conducto ileal. El conducto se conecta a la piel de la parte frontal del abdomen mediante una abertura llamada estoma.

Después de este procedimiento, se coloca una pequeña bolsa sobre el estoma para recoger la orina, la cual sale continuamente en pequeñas cantidades. Luego, la bolsa necesita ser vaciada una vez que esté llena.

Otra manera de drenar la orina es a través de una derivación continente. Como parte de este procedimiento, se le hace una válvula al saco creado con la parte del intestino. La válvula permite que la orina se mantenga almacenada en el saco y se vacía varias veces al día al colocar un tubo de drenaje (un catéter) en el estoma a través de la válvula. Algunos pacientes prefieren este método porque no hay una bolsa en el exterior.

Un método más reciente encamina la orina de regreso a la uretra, para restablecer la eliminación de orina. Una manera para hacer esto es mediante la creación de una neovejiga, un reservorio urinario hecho de una parte del intestino. Al igual que con el conducto ileal y la derivación continente, los uréteres se conectan a la neovejiga. La diferencia es que la neovejiga también se cose a la uretra. Esto permite que el paciente orine normalmente.

Si el cáncer se ha propagado o no se puede remover mediante cirugía, se puede hacer una desviación sin tener que extirpar la vejiga. En este caso, el propósito de la cirugía es prevenir o aliviar el bloqueo del flujo de la orina, en lugar de tratar de curar el cáncer.

Efectos secundarios de la cistectomía

Una cistectomía es una operación mayor, y las complicaciones y los efectos secundarios pueden ser graves. Los riesgos a corto plazo incluyen reacciones a la anestesia, sangrado profuso, coágulos sanguíneos e infecciones. La mayoría de la gente experimentará algo de dolor tras la operación, lo que usualmente se alivia con medicinas contra el dolor, de ser necesario.

Además de los cambios en la forma en que la orina se desecha del cuerpo, los posibles efectos secundarios de la urostomía y de la derivación urinaria pueden incluir infecciones en la herida, incontinencia (fugas de orina), piedras en la bolsa, y bloqueo del flujo urinario. La cistectomía radical también puede causar efectos secundarios en la sexualidad, como se describe en la próxima sección. Los cambios físicos que causan la extirpación de la vejiga y la realización de una urostomía pueden ocasionar un impacto emocional y sicológico considerable. Usted debe sentir la confianza de hablar sobre sus sentimientos e inquietudes con el equipo de profesionales de la salud que le atiende.

Para más información sobre las urostomías, consulte nuestro documento Urostomía: una guía.

Efectos sexuales de la cistectomía radical en los hombres: en los hombres, la cirugía radical de la vejiga extirpa la glándula prostática y las vesículas seminales. Debido a que estas glándulas producen la mayor parte del líquido seminal, extirparlas significa que el hombre ya no producirá semen. Los testículos seguirán produciendo esperma, pero es simplemente absorbido en lugar de salir del cuerpo. Después de una cirugía radical de la vejiga, el hombre seguirá teniendo orgasmos, pero serán orgasmos "secos", ósea sin semen.

Después de la cirugía, muchos hombres presentan daño nervioso que previene que tengan una erección. En algunos hombres, es posible que esto mejore con el transcurso del tiempo. Por lo general, entre más joven sea un hombre, más probabilidades tendrá de recuperar la capacidad de erección total. Los hombres menores de 60 años (y especialmente aquellos menores de 50) tienen tasas más altas de recuperación que los hombres de mayor edad. Si este asunto es importante para usted, hable con su médico antes de la cirugía. Las técnicas quirúrgicas más recientes pueden reducir la probabilidad de impotencia.

Aprenda más sobre las maneras de lidiar con los problemas sexuales en nuestro documento Sexualidad para el hombre con cáncer.

Efectos sexuales de la cistectomía radical en las mujeres: mediante esta cirugía a menudo se extirpa la mitad de la vagina, lo que puede hacer que el sexo sea menos cómodo para algunas mujeres. Puede que el orgasmo y lubricación también resulten afectados. Usted querrá hablar con su cirujano para saber cómo la cirugía probablemente afecte su vida sexual.

En la mayoría de las veces, el coito aún es posible. Una de las opciones es reconstruir la vagina, lo que se conoce como reconstrucción vaginal. Existe más de una manera para reconstruir la vagina. Por lo tanto, hable con su cirujano sobre las ventajas y las desventajas de cada manera.

Si no se reconstruye la vagina, ésta quedará más reducida que anteriormente, aunque puede que usted aún disfrute del acto sexual (penetración). Hay ciertas posiciones durante el sexo, como cuando ambos en una pareja están sobre sus costados uno frente al otro, o cuando la mujer está encima, con lo cual se logra limitar la profundidad en la penetración. Ya sea que usted se someta o no a la reconstrucción, existen muchas maneras para lograr que la penetración sea más cómoda.

La cistectomía radical puede también afectar la capacidad de la mujer para tener un orgasmo. Durante la cistectomía, los dos paquetes nerviosos (conjunto de nervios) que recorren cada lado de la vagina pueden resultar dañados al extraer la parte frontal de ésta. Es posible que las mujeres que han sido sometidas a cirugía en la que se conservan estos paquetes nerviosos puedan tener una mejor función sexual después de la operación que aquellas cuyos paquetes nerviosos fueron cortados o removidos. Consulte con su doctor si estos nervios podrán ser conservados en su lugar durante la cirugía.

Si el cirujano extrae el extremo de la uretra que sale fuera del cuerpo, puede que el clítoris pierda una gran parte de su suministro sanguíneo, lo que puede afectar algunas partes de la estimulación sexual. Hable con su cirujano sobre si el extremo de la uretra puede conservarse, y también de cómo esto puede afectar las probabilidades de una función normal del clítoris.

Aprenda más sobre las maneras de lidiar con estos y otros problemas sexuales en nuestro documento Sexualidad para la mujer con cáncer.

Efectos sexuales de la urostomía: tanto para los hombres como para las mujeres, resulta normal tener inquietudes sobre su vida sexual con una urostomía. Con el tamaño correcto de su bolsa ostómica y vaciándola antes de la actividad sexual, se reducen las probabilidades de tener una fuga significativa. Se puede usar ya sea algo que cubra el sistema de bolsa, o bien, una bolsa pequeña que permita que ésta no interfiera durante el acto. Puede resultar aún más cómodo ponerse una camiseta que se ciñe bien. Para reducir la fricción contra la bolsa, seleccione posiciones para la actividad sexual en donde el peso de su pareja no haga presión sobre la misma.


Fecha de última actualización: 01/22/2013
Fecha de último cambio o revisión: 01/22/2013