Cáncer de vejiga

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Cáncer de vejiga? TEMAS

¿Qué hay de nuevo en la investigación del cáncer de vejiga?

En muchos centros médicos alrededor del mundo, se están realizando importantes investigaciones sobre las causas, la detección, la prevención y el tratamiento del cáncer de vejiga.

Comprensión de los cambios genéticos en el cáncer de vejiga

Los científicos han realizado grandes avances en el conocimiento de las diferencias entre las células normales y las cancerosas de la vejiga. También están aprendiendo la forma en que estas diferencias ayudan a las células cancerosas a crecer demasiado y propagarse a otras partes del cuerpo.

Actualmente, los investigadores tratan de determinar si las pruebas para identificar los cambios genéticos en las células cancerosas de la vejiga pueden ayudar a predecir el pronóstico de una persona, lo que podría afectar el tratamiento, o si son útiles en la detección de cánceres de vejiga que recurren (regresan) después del tratamiento.

Los investigadores también esperan aplicar este conocimiento para desarrollar nuevas formas de tratar el cáncer de vejiga.

Pruebas urinarias para detectar cáncer de vejiga

Existen varias pruebas más recientes para detectar sustancias en la orina que podrían ayudar a mostrar si una persona tiene cáncer de vejiga. Estas pruebas se usan principalmente para ayudar a diagnosticar cáncer de vejiga o para detectar recurrencia en personas que ya han sido tratadas. Actualmente, los investigadores analizan si estas pruebas podrían ser útiles más temprano para detectar cáncer de vejiga en personas sin síntomas (lea la sección “¿Se puede encontrar temprano el cáncer de vejiga?”.

Una nueva prueba determina si la orina contiene una sustancia llamada telomerasa. La telomerasa es una enzima que a menudo se encuentra en cantidades anormales en las células cancerosas. Los resultados preliminares de esta prueba han sido alentadores, y actualmente se realizan más estudios sobre esta prueba.

Reducción del riesgo de que el cáncer de vejiga regrese

Una preocupación mayor en personas que han tenido un cáncer de vejiga consiste en que tienen un alto riesgo de padecer un nuevo cáncer en la vejiga o en otras partes del tracto urinario (incluyendo el revestimiento de los riñones, los uréteres y la uretra).

Hay estudios que están analizando si ciertos alimentos, vitaminas (como la vitamina E), minerales (como el selenio), complementos alimenticios (como el extracto de té verde o extracto de retoños de brócoli), medicamentos de quimioterapia, u otros medicamentos pueden reducir el riesgo de que el cáncer regrese o el riesgo de que surja un segundo cáncer de vejiga. Además, los investigadores analizan si los tipos de vacunas más recientes pueden reforzar el sistema inmunitario del cuerpo y ayudar a reducir el riesgo de un segundo cáncer.

Tratamiento del cáncer de vejiga

Actualmente se estudia el uso de varios tipos de tratamientos más nuevos contra el cáncer de vejiga.

Cirugía

Algunos cirujanos están empleando un método más nuevo de cistectomía en el cual ellos se sientan frente a un panel de control en el quirófano y maniobran los brazos robóticos para realizar la cirugía. Este método, conocido como cistectomía robótica, permite que el cirujano opere a través de varias incisiones pequeñas en lugar de una grande. Esto puede ayudar a los pacientes a recuperarse más rápidamente de la cirugía. Este tipo de cirugía ya se emplea para tratar algunos otros cánceres, tal como cáncer de próstata. Sin embargo, aún no está claro si es tan eficaz como la cirugía convencional para extraer la vejiga. Este método se ha estado estudiando para determinar si éste es el caso.

Terapia intravesical

Los investigadores están analizando un número de nuevos medicamentos para determinar si al colocarlos en la vejiga después de la cirugía, éstos pueden ayudar a reducir el riesgo de que el cáncer regrese. Se espera que se puedan encontrar algunos que sean mejores y/o más seguros que los medicamentos utilizados actualmente, tal como BCG y mitomicina.

Terapia fotodinámica

La terapia fotodinámica (PDT) se estudia actualmente para saber si es útil en el tratamiento de los cánceres de vejiga en etapas iniciales. Se inyecta un medicamento especial sensible a la luz en la sangre y se deja acumular en las células cancerosas por algunos días. Luego un tipo especial de rayo láser se enfoca en el revestimiento interno de la vejiga a través del cistoscopio. La luz cambia el medicamento en las células cancerosas a una nueva sustancia química que puede destruirlas.

Una ventaja de la terapia fotodinámica consiste en que puede destruir células cancerosas con muy poco daño a las células normales adyacentes. Una desventaja es que la sustancia química tiene que activarse mediante la luz, y por eso, sólo se pueden tratar de esta manera cánceres localizados cerca de la superficie del revestimiento de la vejiga. La luz no puede alcanzar los cánceres que han crecido más profundamente en la pared de la vejiga o se han propagado a otros órganos.

El efecto secundario principal de la PDT es una sensibilidad intensa a la luz solar que puede durar por varias semanas después de la terapia. Incluso pequeñas cantidades de luz solar pueden causar quemaduras graves en un corto periodo de tiempo. Por lo tanto, resulta muy importante tomar precauciones mientras se recibe este tratamiento.

Puede leer más sobre esta clase de tratamiento en Photodynamic Therapy

Inmunoterapia

La inmunoterapia consiste en tratamiento que usa el sistema inmunitario de su cuerpo para combatir el cáncer.

Inmunoterapia intravesical: una forma de inmunoterapia que ya se utiliza para tratar algunos cánceres de vejiga en etapas tempranas consiste en el bacilo de Calmette-Guérin (BCG), que es un tipo de terapia intravesical. Cuando este germen se introduce en la vejiga (en forma líquida), atrae a las células inmunitarias al revestimiento de la vejiga para luego atacar a las células cancerosas.

Inhibidores de puntos de control inmunitarios: una parte importante del sistema inmunitario es su capacidad de evitar por sí solo el ataque a células normales en el cuerpo. Para hacer esto, el sistema inmunitario utiliza “puntos de control” (moléculas en las células inmunitarias que necesitan ser activadas [o desactivas]) para iniciar una respuesta inmunitaria). En ocasiones, las células cancerosas usan estos puntos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunitario.

Los nuevos medicamentos que se dirigen a moléculas de puestos de control, tal como PD-1 y PD-L1 tienen un futuro muy prometedor como tratamientos contra el cáncer de vejiga. Por ejemplo, el atezolizumab (Tencetriq), que ataca la proteína PD-L1, fue aprobado para tratar el cáncer de vejiga avanzado. Otro inhibidor de puesto de control, el pembrolizumab (Keytruda), que ataca la PD-1, también ha demostrado que reduce algunos tipos de cánceres de vejiga avanzados en estudios preliminares.

Actualmente también se estudian otros tipos de inmunoterapia.

Terapias dirigidas

A medida que los investigadores aprenden más sobre algunos de los cambios en las células de la vejiga que causan que se transformen en cáncer, ellos han comenzado a desarrollar medicamentos para combatir estos cambios. Estos nuevos medicamentos de terapia dirigida funcionan de distinta manera que los que se usan comúnmente en la quimioterapia. Puede que los medicamentos de terapia dirigida funcionen en algunos casos cuando los medicamentos de quimioterapia no sean eficaces, y suelen causar diferentes efectos secundarios (a menudo menos graves).

Muchos de los medicamentos de terapia dirigida ya se utilizan para tratar otros tipos de cáncer. Actualmente, también se estudia el uso de algunos de estos medicamentos contra el cáncer de vejiga, incluyendo lapatinib (Tykerb) y erlotinib (Tarceva).

Otros medicamentos actúan contra los vasos sanguíneos que permiten que los tumores crezcan. Estos medicamentos se conocen como medicamentos antiangiogénesis. Algunos de estos incluyen el bevacizumab (Avastin), el sorafenib (Nexavar), cabozantinib (Cometriq) y el pazopanib (Votrient), los cuales ya se están usando para tratar algunos otros tipos de cáncer. Actualmente, se estudia el uso de estos medicamentos contra el cáncer de vejiga, usualmente combinados con quimioterapia.

En estudios clínicos, también se están estudiando muchos otros nuevos medicamentos de terapia dirigida.

Terapia génica

La terapia génica (agregar o cambiar los genes actuales del interior de las células cancerosas u otras células en el cuerpo) es otro nuevo método de tratamiento que se está probando para el cáncer de vejiga. Un enfoque de la terapia génica usa virus especiales que han sido modificados en el laboratorio. El virus modificado es inyectado en la vejiga e infecta a las células cancerosas. Cuando esta infección ocurre, el virus inyecta un gen en las células para el GM-CSF, una hormona del sistema inmunitario que puede ayudar a las células del sistema inmunitario a atacar el cáncer. Este y otros métodos de terapia génica aún están en sus etapas iniciales de desarrollo.


Fecha de última actualización: 01/26/2016
Fecha de último cambio o revisión: 05/23/2016