Resumen sobre el cáncer de vejiga

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Causas, factores de riesgo y prevención TEMAS

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de vejiga?

Todavía no sabemos exactamente qué causa el cáncer de vejiga, pero sí sabemos que existen ciertos factores de riesgo asociados con la enfermedad. Un factor de riesgo es cualquier cosa que afecte las probabilidades de que una persona padezca alguna enfermedad como el cáncer. Los distintos tipos de cáncer tienen distintos factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como el fumar, pueden controlarse. Otros, como la edad de la persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar. Sin embargo, los factores de riesgo no lo indican todo. Si se tiene uno, o hasta varios factores de riesgo, no necesariamente significa que se padecerá la enfermedad.

Aun así, resulta favorable informarse sobre algunos de los factores de riesgo para el cáncer de vejiga, ya que pudiera haber cosas que usted puede hacer para reducir el riesgo de padecerlo. Si usted está en un mayor riesgo debido a ciertos factores, existen pruebas que pudieran ayudar a encontrar el cáncer temprano, cuando es más probable que el tratamiento sea eficaz.

Factores de riesgo del cáncer de vejiga

Los siguientes factores de riesgo han sido asociados con el cáncer de vejiga.

Fumar: el tabaquismo es el factor de riesgo más importante para el cáncer de vejiga. Las personas que fuman padecen al menos tres veces más de cáncer de vejiga que las personas que no fuman. Ciertos químicos en el humo del tabaco son absorbidos desde los pulmones llegando al torrente sanguíneo. Desde la sangre, éstos se filtran hacia los riñones y se acumulan en la orina. Estos químicos en la orina dañan a las células que recubren el interior de la vejiga incrementando el riesgo de cáncer.

Exposición en el trabajo: algunos químicos han sido asociados con el cáncer de vejiga. Puede que las industrias que usen ciertos químicos pongan a los trabajadores en riesgo si no se siguen prácticas de seguridad. Entre las industrias con más alto riesgo se incluyen los fabricantes de goma, cuero, textiles, colorantes y productos para pinturas, así como las compañías de imprenta. Otros empleados con un mayor riesgo del cáncer de vejiga incluyen pintores, estilistas (peinadores y/o peluqueros), maquinistas (mecánicos), trabajadores de imprenta y conductores de camiones. El hábito de fumar puede aumentar aún más el riesgo entre estos trabajadores.

Raza: las personas de raza blanca tienen aproximadamente el doble de probabilidades de padecer cáncer de vejiga que las personas de raza negra. Los hispanos, los asiáticoamericanos y los indios americanos tienen tasas ligeramente más bajas de cáncer de vejiga. Aún se desconocen las razones de esto.

Edad: el riesgo del cáncer de vejiga aumenta con la edad. Alrededor de nueve de 10 personas con cáncer de vejiga tienen más de 55 años de edad.

Incidencia según el sexo: el cáncer de vejiga es mucho más frecuente entre los hombres que entre las mujeres.

Irritación e infección crónica (continua) de la vejiga: las infecciones urinarias, los cálculos renales y los cálculos en la vejiga han sido asociados con cáncer de vejiga, pero no está claro si en realidad causan este cáncer.

Antecedente personal de cáncer de vejiga (u otro cáncer urotelial): las personas que han tenido cáncer en cualquier parte del tracto urinario tienen una mayor probabilidad de que se forme otro tumor.

Defectos congénitos de la vejiga: antes del nacimiento, hay una conexión entre el ombligo y la vejiga. Rara vez, esta conexión no desaparece como debería, y el cáncer puede originarse allí. Hay otro defecto de nacimiento que se presenta en muy raras ocasiones, llamado extrofia, el cual también puede originar cáncer de vejiga.

Genes y antecedente familiar: las personas cuyos familiares han tenido cáncer de vejiga tienen un mayor riesgo. Las personas que heredan ciertos síndromes genéticos también tienen un mayor riesgo de cáncer de vejiga.

Tratamientos de cáncer previos: algunos medicamentos o radiaciones que se usaron para tratar otros casos de cáncer pueden incrementar el riesgo del cáncer de vejiga.

Arsénico: rastros de esta sustancia en el agua para beber han sido asociados con un mayor riesgo del cáncer de vejiga.

No beber suficientes líquidos: la gente que acostumbra a tomar muchos líquidos diariamente presenta una tasa menor del cáncer de vejiga.


Fecha de última actualización: 01/22/2013
Fecha de último cambio o revisión: 01/22/2013