Resumen sobre el cáncer de vejiga

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Tratamiento contra el Cáncer de vejiga TEMAS

Quimioterapia para el cáncer de vejiga

La quimioterapia (quimio) es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas. Los medicamentos se pueden administra de diferentes maneras. La quimioterapia intravesical en la que el medicamento se administra directamente en el interior de la vejiga, se describió en la sección anterior.

A menudo, los medicamentos de quimio se administran a través de una vena o por la boca. Una vez que los medicamentos entran al torrente sanguíneo, éstos pasan por todo el cuerpo. Este tipo de quimio se puede usar en ocasiones diferentes:

  • La quimioterapia podría usarse para encoger un tumor grande de tal forma que sea más fácil su extracción por cirugía. Al ser usado de este modo se le llama terapia neoadyuvante.
  • La quimio se puede administrar después de la cirugía o radiación para tratar de prevenir el crecimiento de las células cancerosas que hayan quedado esparcidas en el cuerpo. A esto se le llama terapia adyuvante. Esto puede reducir la probabilidad de que el cáncer regrese en el futuro.
  • A menudo, la quimioterapia es el tratamiento principal para los cánceres avanzados, tal como los que se han propagado a partes distantes del cuerpo.

Algunas veces, la quimioterapia se administra junto con radiación para ayudar a que la radiación sea más eficaz. Esto puede incrementar los efectos secundarios que surgen con la radiación.

Se pueden emplear muchos medicamentos de quimioterapia para tratar el cáncer de vejiga. Los medicamentos se pueden usar solos o con otros medicamentos, basándose en por qué se están usando. Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, con cada ronda de tratamiento seguido de un período de descanso para permitir que su cuerpo se recupere. Por lo general, cada ciclo de quimioterapia dura varias semanas.

Aunque la quimioterapia para el cáncer de vejiga puede ser difícil de tolerar, especialmente en pacientes de más edad que presentan otros problemas de salud, la edad avanzada en sí no significa que usted no puede recibir quimioterapia.

Efectos secundarios de la quimioterapia

Los medicamentos utilizados en la quimioterapia destruyen las células cancerosas pero también dañan algunas células normales, lo que puede resultar en efectos secundarios. Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo de medicamentos que se usen, la cantidad que se administre y la duración del tratamiento. Los efectos secundarios de corto plazo podrían incluir:

  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida del apetito
  • Caída del cabello
  • Úlceras en la boca
  • Diarrea o estreñimiento
  • Mayor probabilidad de infecciones (debido a la escasez de glóbulos blancos)
  • Sangrado o hematomas después de pequeñas cortaduras o lesiones menores (por la disminución de las plaquetas).
  • Cansancio (por bajos recuentos de glóbulos rojos, es decir, anemia).

Algunos medicamentos de quimioterapia pueden causar otros efectos secundarios, menos comunes. Por ejemplo, algunos medicamentos pueden causar daños en los nervios, lo que causa dolor, adormecimiento o ardor, u hormigueo en las manos y los pies.

Al terminar el tratamiento, la mayoría de los efectos secundarios desaparece con el paso del tiempo. Si usted tiene algún problema con los efectos secundarios, asegúrese de informarlo a su médico o enfermera, ya que a menudo existen medios para ayudarle. Para más información sobre quimioterapia, lea nuestro documento Quimioterapia: una guía para pacientes y sus familias.


Fecha de última actualización: 07/30/2014
Fecha de último cambio o revisión: 07/30/2014