Resumen sobre el cáncer de vejiga

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Tratamiento contra el Cáncer de vejiga TEMAS

Cirugía para el cáncer de vejiga

La cirugía es parte del tratamiento para la mayoría de los tipos de cáncer de vejiga. El tipo de cirugía depende de la etapa de su enfermedad.

Cirugía transuretral

Para muchos cánceres en etapas tempranas o cánceres superficiales de la vejiga, la resección transuretral (transurethral resection, TUR), también conocida como resección transuretral del tumor de vejiga (TURBT), es el tratamiento más común. La mayoría de las personas tienen un cáncer en etapa inicial cuando se les diagnostica por primera vez de modo que usualmente este es el primer tratamiento que reciben.

Los tumores en la vejiga son extirpados usando un tubo delgado que tiene una lente y una fuente de luz en el extremo que se coloca en la vejiga a través de la uretra. Este tubo se conoce como un resectoscopio. Para este procedimiento, usted estará profundamente dormido (bajo anestesia general) o la parte inferior del cuerpo será adormecida (anestesia regional). No es necesario hacer un corte en el abdomen (vientre).

Después de la cirugía, puede que se tomen otras medidas para eliminar los restos del cáncer. Estos pasos pueden incluir quemar la base del tumor mediante un cistoscopio o un tratamiento con láser.

Los efectos secundarios de esta cirugía por lo general son leves y no perduran mucho tiempo. Después de la cirugía, es posible que haya algo de sangrado y sienta dolor leve al orinar. Normalmente puede regresar a casa el mismo día o al día siguiente. En menos de dos semanas podrá volver a realizar sus actividades normales.

Por lo general, este tratamiento da buenos resultados, aunque el cáncer de vejiga a menudo regresa en otras partes de la vejiga. Si esta cirugía se tiene que hacer varias veces, existe una probabilidad de que se forme una cicatriz en la vejiga, y que esta no pueda contener mucha orina. Esto implica tener que orinar con más frecuencia, así como la probabilidad de perder el control de la orina (incontinencia).

En pacientes cuyos tumores no invasivos de bajo grado tienden a regresar, el cirujano puede algunas veces solamente quemar los pequeños tumores que se observan durante la cistoscopia (en lugar de removerlos). A menudo, esto se puede hacer usando un medicamento para adormecer el área en el consultorio del médico. Este procedimiento es seguro, aunque puede causar algo de molestias.

Cistectomía

Cuando el cáncer de vejiga es de tipo invasivo (el cáncer se ha propagado más allá de la capa celular en la que se originó y más profundamente hacia la pared de la vejiga), puede que parte o toda la vejiga tenga que ser extraída. Esta operación se llama cistectomía.

Cuando sólo se extrae el tumor y una parte de la vejiga, se le llama cistectomía parcial. También se extirpan los ganglios linfáticos cercanos. Esta cirugía permite que la persona conserve parte de la vejiga, aunque será de un menor tamaño y puede que tenga que orinar con más frecuencia. El cáncer podría también regresar en una parte diferente de la vejiga.

La cirugía que se hace para extirpar por completo la vejiga se llama cistectomía radical. También se extirpan los ganglios linfáticos cercanos. En los hombres, la próstata también es extraída. En las mujeres, también se extraen la matriz (útero), los ovarios, las trompas de Falopio, así como una pequeña parte de la vagina.

Por lo general, estos procedimientos se hacen a través de un corte (incisión) en el abdomen para tener acceso a la vejiga. En algunos casos, se puede realizar la operación a través de varias incisiones más pequeñas usando instrumentos especiales que son largos y delgados, uno de los cuales tiene una diminuta cámara de vídeo en el extremo. Esto se conoce como cirugía laparoscópica o cirugía mínimamente invasiva. Puede que realizar este tipo de cirugía resulte en menos dolor y una recuperación más rápida debido a que las incisiones son más pequeñas. Sin embargo está cirugía no se ha estado usando por tanto tiempo como el tipo de cirugía convencional de modo que aún no está claro si es igualmente eficaz. Para cualquiera de estos procedimientos, se darán medicinas para que el paciente duerma profundamente (anestesia).

Es importante que el cirujano que realice cualquier tipo de cistectomía tenga experiencia en tratar el cáncer de vejiga. Si la cirugía no es bien realizada, es más probable que regrese el cáncer.

Cirugía reconstructiva después de la cistectomía

Si se le extirpa toda la vejiga, necesitará otra manera de almacenar y eliminar la orina. Existen varias formas de lograr esto.

Derivación incontinente: para este procedimiento, se extrae una pequeña parte del intestino delgado para conectar los uréteres a una pequeña abertura (llamada una urostomía o un estoma) en la piel de su abdomen. A esto se le conoce como conducto ileal. Se coloca una bolsa pequeña sobre el estoma para recoger la orina. La bolsa necesita ser vaciada una vez que esté llena. A este método se le llama derivación incontinente porque usted ya no controla el flujo de orina que sale del cuerpo.

Derivación continente: este método no requiere de una bolsa por fuera del cuerpo. En su lugar, el cirujano crea un saco a partir de un pedazo del intestino. Un extremo se adhiere a los uréteres, y el otro extremo tiene una pequeña válvula que se adhiere a un pequeño orificio (estoma) en la piel sobre su vientre. La orina se almacena en la bolsa. Usted entonces vacía la bolsa varias veces al día al colocar un tubo de drenaje (un catéter) en el orificio (estoma) de la derivación y a través de la válvula.

Neovejiga: un método de cirugía más reciente puede dirigir la orina de regreso a la uretra al crear una nueva vejiga (llamada neovejiga) a partir de un pedazo de intestino. La neovejiga se cose a la uretra, lo que permite al paciente orinar normalmente. Con el paso del tiempo, la mayoría de las personas podrán orinar normalmente durante el día, aunque muchas personas podrían aún presentar cierta incontinencia durante la noche.

Posibles efectos secundarios de la cirugía

Una cistectomía es una operación mayor, y los efectos secundarios pueden ser graves. Los riesgos inmediatos incluyen problemas a causa de la anestesia, sangrado, coágulos sanguíneos e infecciones. Algunas personas sentirán algo de dolor, lo que casi siempre se alivia con medicamentos contra el dolor.

Además de cambiar la manera en que la orina sale del cuerpo, la urostomía podrían causar problemas, como infecciones, fugas de orina (incontinencia), piedras en la bolsa y obstrucciones del flujo urinario. También puede haber un impacto emocional. Para más información, puede consultar el documento Urostomía: una guía.

Efectos sexuales de los hombres: tras una cirugía radical de la vejiga, un hombre ya no podrá producir semen. Por lo tanto, el orgasmo será “seco” (no habrá ningún semen).

Muchos hombres presentan daño nervioso que impide que tengan una erección. Puede que los tipos de cirugía más recientes reduzcan la probabilidad de este problema, y en ocasiones, el problema se alivia con el pasar del tiempo. En general, entre más joven es un hombre, más será su probabilidad de tener erecciones completas. Esto es algo que el hombre deberá hablar con su médico antes de someterse a la cirugía.

Para más información sobre cuestiones sexuales, consulte nuestro documento Sexualidad para el hombre con cáncer.

Efectos sexuales de las mujeres: en una cistectomía radical a menudo se extrae la parte frontal de la vagina. Para algunas mujeres, esto provoca que las relaciones sexuales sean menos placenteras, aunque en la mayoría de las veces aún es posible la penetración vaginal. Una opción es volver a crear la vagina, lo cual se conoce como una reconstrucción vaginal. Hay más de una forma de hacerla, por lo que debe hablar con su doctor sobre las ventajas y desventajas para cada método.

La cistectomía radical también puede afectar la capacidad de una mujer de tener un orgasmo si se afectan los grupos de nervios que pasan por cada lado de la vagina. Hable con su doctor para ver si es posible preservar estas terminales nerviosas en su lugar.

Si el doctor extrae el extremo de la uretra donde se abre fuera del cuerpo, puede que el clítoris pierda algo de su suministro sanguíneo, lo que puede afectar la estimulación sexual. Pregunte a su doctor si es posible preservar el extremo de la uretra.

Para más información sobre maneras de sobrellevar estos y otras cuestiones sexuales, consulte nuestro documento Sexualidad para la mujer con cáncer.

Efectos sexuales de la urostomía: tanto para los hombres como para las mujeres, resulta normal tener inquietudes sobre su vida sexual con una urostomía. Con el tamaño correcto de su bolsa ostómica y vaciándola antes de la actividad sexual, se reducen las probabilidades de tener una fuga significativa. Se puede usar ya sea algo que cubra el sistema de bolsa, o bien, una bolsa pequeña que permita que ésta no interfiera durante el acto. Puede resultar aún mejor ponerse una camiseta que se ciñe bien. Para reducir la fricción contra la bolsa, seleccione posiciones para el sexo en donde el peso de su pareja no haga presión sobre la misma. Para obtener más información, consulte nuestro documento titulado Urostomía: una guía.

Para más información sobre cirugía como un tratamiento para el cáncer, lea nuestro documento Cirugía: una guía para pacientes y sus familias.


Fecha de última actualización: 07/30/2014
Fecha de último cambio o revisión: 07/30/2014