Resumen sobre el cáncer de vejiga

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¿Qué es Cáncer de vejiga? TEMAS

¿Qué es el cáncer de vejiga?

El cáncer de vejiga se origina en este órgano. Para entender el cáncer de vejiga, es útil conocer sobre la vejiga normal y la función de este órgano.

La vejiga normal

La vejiga es un órgano hueco que almacena la orina. La orina es producida en los riñones y fluye hacia la vejiga a través de unos conductos delgados llamados uréteres. De ahí, la orina sale de la vejiga a través de otro conducto llamado uretra. En las mujeres la uretra es muy corta, mientras que en los hombres es más larga porque pasa a través de la glándula de la próstata hasta la punta del pene.

La pared de la vejiga se conforma de varias capas. La capa más interna de la vejiga se denomina urotelio. La mayoría de los cánceres de vejiga se originan en este lugar. Con el paso del tiempo, los cánceres pueden crecer hacia o a través de otras capas de la vejiga, y luego se pueden propagar fuera de la misma. A medida que el cáncer crece a través de las capas se vuelve más avanzado y más difícil de tratar.

Tipos del cáncer de vejiga

Existen diferentes tipos de cáncer de vejiga. El tipo de cáncer influirá sobre sus opciones de tratamiento debido a que los diferentes tipos de cáncer necesitan distintos tipos de tratamiento.

Carcinoma de células de transición (TCC)

Este tipo de cáncer es por mucho el cáncer de vejiga más común. Se origina en la capa interna de la vejiga (el urotelio) de modo que también se le llama carcinoma urotelial.

Este grupo tiene subtipos:

  • Los cánceres papilares crecen como si fueran pequeños dedos desde el revestimiento interno de la vejiga hacia su centro hueco.
  • Los cánceres planos no crecen hacia el centro.

A estos tumores también se les llama basándose en si han crecido en la pared de la vejiga:

  • Los cánceres no invasivos aún permanecen en la capa interna de las células (el urotelio), pero no han crecido hacia las capas más profundas.
  • Los cánceres invasivos han crecido hacia las capas más profundas de la vejiga. Estos cánceres tienen más probabilidad de propagarse y son más difíciles de tratar.

Otros cánceres que se originan en la vejiga

Carcinoma de células escamosas: este tipo es mucho menos común y por lo general es invasivo.

Adenocarcinoma: este tipo también es mucho menos común y casi siempre es de tipo invasivo.

Carcinoma de células pequeñas: un número muy reducido de los casos del cáncer de vejiga son de este tipo. Estos cánceres a menudo crecen rápidamente.

Sarcoma: los sarcomas se originan en las células del músculo de la vejiga, aunque rara vez ocurren. Para más información sobre los sarcomas, lea nuestros documentos Sarcoma: cáncer de tejidos blandos en adultos y Rhabdomyosarcoma.

El resto de este documento solo trata sobre los cánceres de células de transición (uroteliales) de la vejiga.


Fecha de última actualización: 07/30/2014
Fecha de último cambio o revisión: 07/30/2014