Resumen sobre el cáncer de vejiga

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¿Qué es Cáncer de vejiga? TEMAS

¿Qué es el cáncer de vejiga?

La vejiga normal

Para entender el cáncer de vejiga, resulta útil conocer sobre la estructura normal y la función de la vejiga. La vejiga es un órgano hueco que almacena la orina. La orina es producida en los riñones y fluye hacia la vejiga a través de unos conductos delgados llamados uréteres. De ahí, la orina sale de la vejiga a través de otro conducto llamado uretra. En las mujeres la uretra es muy corta, mientras que en los hombres es más larga porque pasa a través de la glándula de la próstata hasta la punta del pene.

El sistema urinario

La pared de la vejiga está hecha de cuatro capas principales. La capa más interna de la vejiga está cubierta con células llamadas células uroteliales. El mismo tipo de células también recubre partes de los riñones, los conductos que conectan a los riñones con la vejiga (uréteres) y a la uretra.

La mayoría de los cánceres se origina en esta capa del revestimiento interno y crecen en o a través de otras capas de la vejiga. A medida que el cáncer crece a través de las capas se vuelve más avanzado y más difícil de tratar.

Tipos del cáncer de vejiga

Los cánceres de vejiga se agrupan en varios tipos según las células cancerosas lucen al observarse con un microscopio. El tipo del cáncer de vejiga influirá sobre sus opciones de tratamiento debido a que los diferentes tipos de cáncer necesitan distintos tipos de tratamiento.

Carcinoma de células de transición: este tipo de cáncer es por mucho el cáncer de vejiga más común. Comienza en las células que recubren el interior de la vejiga, es decir, en las células uroteliales. También se le conoce como carcinoma urotelial.

Dentro de este grupo también existen subtipos. Los cánceres papilares crecen como si fueran dedos desde el revestimiento interno de la vejiga hacia su centro hueco, mientras que los cánceres planos no crecen hacia el centro.

A estos tumores también se les llama basándose en si han crecido en la pared de la vejiga. Si crecen más profundamente en la pared de la vejiga, entonces se les denomina invasivos; si no, se les llama no invasivos.

Carcinoma de células escamosas: este tipo es mucho menos común y por lo general es invasivo.

Adenocarcinoma: este tipo también es mucho menos común y casi siempre es de tipo invasivo.

Carcinoma de células pequeñas: un número muy reducido de los casos del cáncer de vejiga son de este tipo. Estos cánceres a menudo crecen rápidamente.

Sarcoma: los sarcomas se originan en las células del músculo de la vejiga, aunque rara vez ocurren. Para más información sobre los sarcomas, consulte nuestros documentos Sarcoma: cáncer de tejidos blandos en adultos y Rhabdomyosarcoma.

El resto de este documento trata sobre los cánceres de células de transición (uroteliales) de la vejiga.


Fecha de última actualización: 01/22/2013
Fecha de último cambio o revisión: 01/22/2013