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Las tasas de supervivencia indican el número de personas con el mismo tipo y etapa de cáncer que están todavía vivas por cierto periodo de tiempo (generalmente 5 años) después del diagnóstico. Estas tasas no pueden indicar cuánto tiempo usted vivirá, pero pueden ayudarle a tener un mejor entendimiento acerca de cuán probable es que su tratamiento sea eficaz. Algunas personas querrán saber las tasas de supervivencia para su tipo de cáncer y etapa, mientras que otras preferirán omitir esta información. Si lo prefiere, usted puede ignorar la información sobre las tasas de supervivencia.

¿Qué es tasa de supervivencia a 5 años?

Las estadísticas sobre el pronóstico para cierto tipo y etapa del cáncer se dan a menudo como las tasas de supervivencia a 5 años, pero muchas personas viven más tiempo (a menudo mucho más de 5 años). La tasa de supervivencia a 5 años es el porcentaje de personas que viven al menos 5 años después del diagnóstico de cáncer. Por ejemplo, una tasa de supervivencia a 5 años del 90% significa que se calcula que 90 de cada 100 personas que padecen ese cáncer están todavía vivas 5 años después de haber sido diagnosticadas. Sin embargo, recuerde que muchas de estas personas viven mucho más de 5 años después del diagnóstico.

Las tasas relativas de supervivencia son una forma más precisa para estimar el efecto del cáncer sobre la supervivencia. Estas tasas comparan a las personas que padecen cáncer colorrectal con las personas en la población general. Por ejemplo, si la tasa relativa de supervivencia a 5 años para un tipo y etapa de cáncer es 90%, esto significa que las personas con ese cáncer tienen, en promedio, alrededor de 90% de probabilidades, en comparación con las personas que no padecen ese cáncer, de vivir al menos 5 años después de haber sido diagnosticadas.

Pero recuerde, las tasas relativas de supervivencia a 5 años son cálculos estimados (su pronóstico puede variar en base a una serie de factores específicos para usted).

Las tasas de supervivencia no lo indican todo

Las tasas de supervivencia a menudo se basan en los resultados previos de un gran número de personas que tuvieron la enfermedad; sin embargo, no pueden predecir lo que sucederá en el caso particular de cada persona. Existen varias limitaciones que se deben tomar en cuenta:

  • Las cifras que se presentan a continuación están entre las más actuales disponibles. No obstante, para obtener tasas de supervivencia a 5 años, los médicos tienen que observar a las personas que recibieron tratamiento hace, al menos, 5 años. A medida que los tratamientos van mejorando con el tiempo, las personas que ahora son diagnosticadas con cáncer colorrectal pueden tener un mejor pronóstico que el que muestran estas estadísticas.
  • Estas estadísticas se basan en la etapa del cáncer cuando se hizo inicialmente el diagnóstico. Estas no se aplican a los cánceres que recurren o que se propagan posteriormente, por ejemplo.
  • El pronóstico para las personas con cáncer colorrectal varía según la etapa (extensión) del cáncer (en general, las tasas de supervivencia son más altas para las personas con cánceres en etapas más tempranas). Sin embargo, muchos otros factores pueden afectar el pronóstico de una persona, como su edad y su estado general de salud y qué tan bien responda al tratamiento contra el cáncer. El pronóstico para cada persona es específico a sus circunstancias.

El médico puede indicarle cómo se pueden aplicar estas cifras a usted, ya que está familiarizado con su situación particular.

Tasas de supervivencia del cáncer de colon según la etapa

Los números a continuación provienen de la Base de datos del National Cancer Institute's SEER, que incluyó personas diagnosticadas con cáncer de colon entre 2004 y 2010.

  • La tasa relativa de supervivencia a 5 años para las personas con cáncer de colon en etapa I es aproximadamente 92%.
  • Para las personas con cáncer de colon en etapa IIA, la tasa relativa de supervivencia a 5 años es cerca de 87%. Para el cáncer en etapa IIB, la tasa relativa de supervivencia es aproximadamente 63%.
  • La tasa relativa de supervivencia a 5 años para los cánceres de colon en etapa IIIA es aproximadamente 89%. Para los cánceres en etapa IIIB, la tasa de supervivencia es alrededor de 69%; y para los cánceres en etapa IIIC, la tasa de supervivencia es alrededor de 53%.
  • Los cánceres de colon que se han propagado a otras partes del cuerpo son a menudo más difíciles de tratar y suelen tener un pronóstico menos favorable. Los cánceres de colon metastásicos o en etapa IV, tienen una tasa relativa de supervivencia a 5 años de aproximadamente 11%. Aun así, a menudo hay muchas opciones de tratamiento para las personas con esta etapa del cáncer.

Estas estadísticas se basan en una versión previa del sistema de clasificación por etapas TNM. En esa versión, no había etapa IIC (esos cánceres fueron considerados etapa IIB). Además, algunos tipos de cáncer que ahora se consideran etapa IIIC se clasificaron como etapa IIIB, mientras que algunos otros tipos de cáncer que ahora se consideran en etapa IIIB se clasificaron como etapa IIIC.

Recuerde, estas tasas de supervivencia son sólo cálculos, no pueden predecir qué va a ocurrir con una persona en particular. Entendemos que estas estadísticas pueden ser confusas y pueden ocasionar que tenga más preguntas. Consulte con su médico para que pueda entender mejor cuál es su situación específica.

Tasas de supervivencia del cáncer de recto según la etapa

Los números a continuación provienen del centro de datos del National Cancer Institute's SEER, que incluyó personas diagnosticadas con cáncer rectal entre 2004 y 2010.

  • La tasa relativa de supervivencia para las personas con cáncer de recto en etapa I es aproximadamente 87%.
  • Para las personas con cáncer de recto en etapa IIA, la tasa relativa de supervivencia a 5 años es cerca de 80%. Para el cáncer en etapa IIB, la tasa relativa de supervivencia es aproximadamente 49%.
  • La tasa relativa de supervivencia a 5 años para los cánceres de recto en etapa IIIA es aproximadamente 84%. Para los cánceres en etapa IIIB, la tasa de supervivencia es alrededor de 71%; y para los cánceres en etapa IIIC, la tasa de supervivencia es alrededor de 58%.
  • Los cánceres de recto que se han propagado a otras partes del cuerpo son a menudo más difíciles de tratar y suelen tener un pronóstico menos favorable. Los cánceres de recto metastásicos o en etapa IV, tienen una tasa relativa de supervivencia a 5 años de aproximadamente 12%. Aun así, a menudo hay muchas opciones de tratamiento para las personas con esta etapa del cáncer.

Estas estadísticas se basan en una versión previa del sistema de clasificación por etapas TNM. En esa versión, no había etapa IIC (esos cánceres fueron considerados etapa IIB). Además, algunos tipos de cáncer que ahora se consideran etapa IIIC se clasificaron como etapa IIIB, mientras que algunos otros tipos de cáncer que ahora se consideran en etapa IIIB se clasificaron como etapa IIIC.

Recuerde, estas tasas de supervivencia son sólo cálculos, no pueden predecir qué va a ocurrir con una persona en particular. Entendemos que estas estadísticas pueden ser confusas y pueden ocasionar que tenga más preguntas. Consulte con su médico para que pueda entender mejor cuál es su situación específica.


Last Medical Review: 10/15/2015
Last Revised: 02/22/2016