Cáncer colorrectal

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Se pueden encontrar los pólipos y el cáncer colorrectal en sus etapas iniciales?

¿Por qué es importante encontrar el cáncer colorrectal temprano?

Las pruebas de detección se realizan como parte del proceso de determinar la presencia de cáncer o precáncer en las personas que no presentan ningún síntoma de la enfermedad. A menudo, las pruebas de detección rutinarias pueden encontrar el cáncer colorrectal en etapas iniciales, cuando es más probable curarlo.

En muchas personas, las pruebas de detección también pueden prevenir el cáncer colorrectal al encontrar y extraer los pólipos antes de que tengan la probabilidad de convertirse en cáncer.

¿Qué pruebas se utilizan para detectar el cáncer colorrectal?

Las pruebas y los exámenes usados para detectar el cáncer colorrectal incluyen:

  • Prueba de sangre oculta en heces basada en guayacol (gFOBT) y análisis inmunoquímico de las heces fecales (FIT): se examinan muestras de heces fecales para saber si tienen sangre, lo que podría ser una señal de un pólipo o cáncer.
  • Prueba del ADN en las heces fecales: se examina una muestra de heces fecales para identificar ciertas secciones anormales del ADN (material genético) de cáncer o de células de pólipos.
  • Sigmoidoscopia: se coloca en el recto y el colon inferior un tubo flexible que tiene una fuente de luz para ver si existen pólipos y cáncer.
  • Colonoscopia: se usa un tubo flexible más largo para examinar todo el colon y el recto.
  • Enema de bario de doble contraste: una prueba de rayos X del colon y del recto.
  • Colonografía CT (colonoscopia virtual): un tipo de tomografía computarizada del colon y del recto.

La gFOBT, la FIT y la prueba de ADN en heces fecales detectan principalmente cáncer, aunque pueden encontrar algunos pólipos.

La sigmoidoscopia, la colonoscopia, el enema de bario de doble contraste y la colonografía CT son excelentes exámenes para detectar tanto el cáncer como los pólipos. Estos exámenes se prefieren si están disponibles y si usted está dispuesto a someterse a ellos.

Para la mayoría de los adultos, la Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda comenzar con una de estas pruebas de detección a los 50 años. Es posible que algunas personas en mayor riesgo de cáncer colorrectal necesiten iniciar las pruebas de detección a una edad más temprana.

Para más información sobre estos exámenes y sus usos para encontrar temprano el cáncer colorrectal, lea Prevención y detección temprana del cáncer colorrectal.


Fecha de última actualización: 10/15/2015
Fecha de último cambio o revisión: 02/22/2016