Cáncer colorrectal

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

Etapas del cáncer colorrectal

La etapa (estadio) de un cáncer describe la extensión del cáncer en el cuerpo. La etapa es uno de los factores más importantes para decidir cómo tratar el cáncer y determinar cuán eficaz pudiera ser un tratamiento. Para el cáncer colorrectal, la etapa se basa en:

  • Cuán lejos el cáncer ha crecido hacia la pared del intestino
  • Si ha alcanzado las estructuras adyacentes
  • Si el cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos o a órganos distantes

La etapa del cáncer colorrectal se basa en los resultados del examen físico, las biopsias y los estudios por imágenes (CT o MRI, radiografías, PET, etc.), los cuales se describen en “Pruebas para encontrar el cáncer colorrectal?”, así como los resultados de la cirugía.

  • Si la etapa se basa en los resultados del examen físico, la biopsia y cualquier estudio por imágenes que se haya hecho, se le llama etapa clínica.
  • En caso de que se lleve a cabo una cirugía, los resultados se pueden combinar con los factores usados para la etapa clínica a fin de determinar la etapa patológica.

Durante la cirugía, a veces el médico encuentra más cáncer de lo que se veía en los estudios por imágenes. Esto puede dar como resultado que la etapa patológica sea más avanzada que la etapa clínica.

La mayoría de los pacientes con cáncer colorrectal se someten a cirugía. Por lo tanto, la etapa patológica se usa con más frecuencia cuando se describe la extensión de este cáncer. La clasificación patológica por etapas probablemente sea más precisa que la clasificación clínica por etapas, ya que permite a su médico obtener una impresión directa de la extensión de su enfermedad.

Cómo entender la etapa de su cáncer colorrectal

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer colorrectal es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC). El sistema TNM se basa en tres piezas clave de información:

  • Cuán profundo el tumor (T) primario ha crecido dentro de la pared del intestino y si se ha expandido hacia las áreas adyacentes.
  • Si el cáncer se propagó a los ganglios (nódulos [N]) linfáticos regionales adyacentes (regionales). Los ganglios linfáticos son pequeñas estructuras con forma de frijol conformadas por células del sistema inmunitario. A menudo es ahí donde los cánceres se propagan primero.
  • Si el cáncer se propagó a otros órganos del cuerpo (ha hecho metástasis, [M]. El cáncer colorrectal se puede propagar a casi cualquier parte del cuerpo, pero los lugares más comunes de propagación son el hígado y los pulmones.

Los números y las letras después de la T, N y M proporcionan más detalles sobre cada uno de estos factores. Los números más altos significan que el cáncer está más avanzado. Una vez que se han determinado las categorías T, N y M en una persona, (esto ocurre usualmente después de la cirugía), se combina esta información mediante un proceso llamado agrupación por etapas, y se asigna una etapa general de 0, I, II, III o IV. Algunas etapas se subdividen con letras.

Etapa

Agrupación de las etapas

Descripción de la etapa

0

Tis, N0, M0

El cáncer se encuentra en su etapa más temprana. Esta etapa también se conoce como carcinoma in situ o carcinoma intramucoso (Tis). No ha crecido más allá de la capa interna (mucosa) del colon o del recto.

I

T1 o T2, N0, M0

El cáncer ha crecido a través de la muscularis mucosae hasta la submucosa (T1), y también es posible que haya crecido hasta la muscularis propria (T2). El cáncer no se propagó a los ganglios linfáticos adyacentes (N0). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IIA

T3, N0, M0

El cáncer ha crecido hacia las capas más externas del colon o del recto, pero no ha atravesado estas capas (T3). No ha alcanzado órganos adyacentes. El cáncer aún no se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).

IIB

T4a, N0, M0

El cáncer ha crecido a través de la pared del colon o del recto, pero no ha crecido hacia otros tejidos u órganos adyacentes (T4a). El cáncer aún no se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).

IIC

T4b, N0, M0

El cáncer ha crecido a través de la pared del colon o del recto y está unido o crece hacia otros tejidos u órganos adyacentes (T4b). El cáncer aún no se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos (N0) ni a sitios distantes (M0).

IIIA

T1 o T2, N1, M0

El cáncer ha crecido a través de la mucosa hasta la submucosa (T1) y también es posible que haya crecido hasta la muscularis propria (T2). Se propagó a entre uno y tres ganglios linfáticos cercanos (N1a/N1b) o hacia áreas de grasa cercanas a los ganglios linfáticos, pero no a los ganglios en sí (N1c). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T1, N2a, M0

El cáncer ha atravesado la mucosa hasta la submucosa (T1). Se propagó a entre cuatro y seis ganglios linfáticos cercanos (N2a). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IIIB

T3 o T4a, N1, M0

El cáncer ha crecido hacia las capas más externas del colon o del recto (T3), o a través del peritoneo visceral (T4a), pero no ha alcanzado los órganos adyacentes. Se propagó a entre uno y tres ganglios linfáticos cercanos (N1a o N1b) o hacia áreas de grasa cercanas a los ganglios linfáticos, pero no a los ganglios en sí (N1c). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T2 o T3, N2a, M0

El cáncer ha crecido hacia la muscularis propria (T2) o hacia las capas más externas del colon o del recto (T3). Se propagó a entre cuatro y seis ganglios linfáticos cercanos (N2a). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T1 o T2 N2b, M0

El cáncer ha crecido a través de la mucosa hasta la submucosa (T1) y también es posible que haya crecido hasta la muscularis propria (T2). Se propagó a siete o más ganglios linfáticos cercanos (N2b). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IIIC

T4a, N2a, M0

El cáncer ha crecido a través de la pared del colon o del recto (incluyendo el peritoneo visceral), pero no ha alcanzado los órganos adyacentes (T4a). Se propagó a entre cuatro y seis ganglios linfáticos cercanos (N2a). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T3 o T4a, N2b, M0

El cáncer ha crecido hacia las capas más externas del colon o del recto (T3), o a través del peritoneo visceral (T4a), pero no ha alcanzado los órganos adyacentes. Se propagó a siete o más ganglios linfáticos cercanos (N2b). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

O

T4b, N1 o N2, M0

El cáncer ha crecido a través de la pared del colon o del recto y está unido o crece hacia otros tejidos u órganos adyacentes (T4b). Se propagó por lo menos a un ganglio linfático cercano o hacia áreas de grasa cercanas a los ganglios linfáticos (N1 o N2). No se ha propagado a sitios distantes (M0).

IVA

Cualquier T, cualquier N, M1a

El cáncer pudo o no haber crecido a través de la pared del colon o del recto (Cualquier T). Podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes (Cualquier N). Se propagó a un órgano distante (tal como los pulmones o el hígado) o a un grupo distante de ganglios linfáticos (M1a).

IVB

Cualquier T, cualquier N, M1b

El cáncer pudo o no haber crecido a través de la pared del colon o del recto. Podría o no haberse propagado a los ganglios linfáticos adyacentes El cáncer se propagó a más de un órgano distante (tal como el hígado o los pulmones) o a un grupo de ganglios linfáticos distantes, o se ha propagado a partes distantes del peritoneo (el revestimiento de la cavidad abdominal) (M1b).

La clasificación de la etapa del cáncer colorrectal puede resultar compleja. Si tiene alguna pregunta con respecto a la etapa, por favor, pídale a su médico que se la explique de una manera que usted pueda entender.

El sistema TNM

Categorías T de cáncer colorrectal

Las categorías T de cáncer colorrectal describen la extensión de la propagación a través de las capas que forman la pared del colon y del recto. Estas capas, de la interior a la exterior, incluyen:

  • El revestimiento interno (mucosa), la capa en la que casi todos los cánceres colorrectales comienzan. Esto incluye una capa muscular delgada (mucosa muscularis).
  • El tejido fibroso que se encuentra debajo de esta capa muscular (submucosa).
  • Una capa muscular gruesa (muscularis propria).
  • La capa delgada más externa de tejido conectivo (la subserosa y la serosa) que cubre la mayor parte del colon, pero no el recto.

Tx: no es posible proveer una descripción de la extensión del tumor debido a que se cuenta con información incompleta.

Tis: el cáncer se encuentra en su etapa más temprana (in situ). Se encuentra solo en la mucosa y no ha crecido más allá de la muscularis mucosae (capa muscular delgada e interna).

T1: el tumor ha crecido a través de la muscularis mucosae y se extiende hasta la submucosa.

T2: el tumor ha crecido a través de la submucosa y se extiende hasta la muscularis propria (capa muscular gruesa más externa).

T3: el tumor ha crecido a través de la muscularis propria y hacia las capas más externas del colon o del recto, pero no a través de ellas. No ha alcanzado ningún tejido ni órgano adyacente.

T4a: el cáncer ha crecido a través de la serosa (también conocida como peritoneo visceral), el revestimiento más externo de los intestinos.

T4b: el cáncer ha crecido a través de la pared del colon o del recto y está unido o invade a los tejidos u órganos adyacentes.

Categorías N de cáncer colorrectal

Las categorías N indican si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos y, si lo ha hecho, cuántos ganglios linfáticos están afectados. Para obtener una idea precisa sobre cuánto se han afectado los ganglios linfáticos, la mayoría de los médicos recomienda que se remuevan al menos 12 ganglios linfáticos durante la cirugía y se examinen al microscopio.

Nx: no es posible proveer una descripción de cómo se han afectado los ganglios linfáticos debido a que se cuenta con información incompleta.

N0: no hay cáncer en los ganglios linfáticos adyacentes.

N1: se encuentran células cancerosas en o cerca de uno a tres ganglios linfáticos adyacentes.

  • N1a: se encuentran células cancerosas en un ganglio linfático adyacente.
  • N1b: se encuentran células cancerosas en dos a tres ganglios linfáticos adyacentes.
  • N1c: se encuentran pequeños depósitos de células cancerosas en áreas de grasa cercanas a los ganglios linfáticos, pero no en los ganglios linfáticos en sí.

N2: se encuentran células cancerosas en cuatro o más ganglios linfáticos adyacentes.

  • N2a: se encuentran células cancerosas en de cuatro a seis ganglios linfáticos adyacentes.
  • N2b: se encuentran células cancerosas en siete o más ganglios linfáticos adyacentes.

Categorías M de cáncer colorrectal

Las categorías M indican si el cáncer se ha propagado a órganos distantes, como por ejemplo el hígado, los pulmones o los ganglios linfáticos distantes.

M0: no hay propagación distante.

M1a: el cáncer se propagó a un órgano distante o a un grupo de ganglios linfáticos distantes.

M1b: el cáncer se propagó a más de un órgano distante o a un grupo de ganglios linfáticos distantes, o se ha propagado a partes distantes del peritoneo (el revestimiento de la cavidad abdominal).

Grados del cáncer colorrectal

Otro factor que puede afectar su tratamiento y su pronóstico de supervivencia es el grado de su cáncer. El grado describe cuán parecido es el cáncer al tejido normal cuando se observa al microscopio.

La escala utilizada para clasificar por grados a los cánceres colorrectales va del 1 al 4.

    · El grado 1 (G1) significa que el cáncer se parece mucho al tejido normal colorrectal.

    · Mientas que el grado 4 (G4) significa que el cáncer se ve muy anormal.

    · Los grados 2 y 3 (G2 y G3) están en algún lugar intermedio.

A menudo, el grado se simplifica como de bajo grado (G1 o G2) o de alto grado (G3 o G4).

Los cánceres de bajo grado tienden a crecer y propagarse más lentamente que los cánceres de alto grado. En la mayoría de los casos, el pronóstico es mejor para los cánceres de bajo grado que para los cánceres de alto grado de la misma etapa. Los médicos algunas veces usan el grado para ayudar a decidir si un paciente debe obtener tratamiento adicional (adyuvante) con quimioterapia después de la cirugía (discutido en detalles en “Quimioterapia para el cáncer colorrectal”).


Fecha de última actualización: 10/15/2015
Fecha de último cambio o revisión: 02/22/2016