Cáncer colorrectal

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Tratamiento contra el Cáncer de colon y recto TEMAS

Radioterapia para el cáncer colorrectal

La radioterapia utiliza rayos de alta energía (por ejemplo, rayos X) o partículas para destruir las células cancerosas. La eficacia de la radioterapia contra el cáncer de colon y de recto puede mejorar con la quimioterapia. El uso de estos dos tratamientos juntos se conoce como quimiorradiación o quimiorradioterapia.

¿Cuándo se utiliza la radioterapia para tratar el cáncer colorrectal?

En el cáncer de colon, la radioterapia se puede utilizar:

  • Después de la cirugía, si es que el cáncer se ha adherido a un órgano interno o al revestimiento del abdomen. Si esto ocurre, el cirujano no puede saber con seguridad si es que ha extirpado todo el cáncer. La radioterapia se puede emplear para tratar de destruir cualquier célula cancerosa que pudo haber quedado.
  • Para ayudar a controlar los cánceres en las personas que no están lo suficientemente saludables como para someterse a una cirugía o para aliviar (como paliativo) los síntomas en las personas con cáncer avanzado que esté causando bloqueo intestinal, sangrado o dolor.
  • Para ayudar a tratar el cáncer que se ha propagado a otras áreas, tal como los huesos o el cerebro.

En el cáncer de recto, la radioterapia se puede utilizar:

  • Antes o después de la cirugía para ayudar a evitar que el cáncer regrese. En este caso, se administra a menudo junto con la quimioterapia. Actualmente, muchos médicos favorecen administrar la radioterapia antes de la cirugía, ya que puede hacer más fácil la remoción del cáncer, especialmente si el tamaño o la posición del cáncer pueden dificultar la cirugía.
  • Para ayudar a controlar los cánceres rectales en las personas que no están lo suficientemente saludables como para someterse a una cirugía o para aliviar (como paliativo) los síntomas en las personas con cánceres avanzados que estén causando bloqueos intestinales, sangrados o dolor.
  • Para ayudar a tratar el cáncer que se ha propagado a otras áreas, tal como los huesos o el cerebro.

Tipos de radioterapia

Se pueden usar diferentes tipos de radioterapia para tratar los cánceres de colon y de recto.

Radioterapia de rayos externos

La radioterapia de rayos externos es el tipo que se usa con más frecuencia en las personas con cáncer colorrectal. La radiación se dirige al cáncer desde una máquina que está fuera del cuerpo, y es como hacerse una radiografía, aunque la radiación es más intensa. Con más frecuencia, los tratamientos de radiación se administran 5 días a la semana por varias semanas, aunque esto depende de la razón por la cual se administra la radiación, así como de otros factores.

Radioterapia interna (braquiterapia)

Este tipo de radioterapia se puede usar para tratar algunos cánceres de recto. Para este tratamiento, una fuente radiactiva se coloca dentro de su recto al lado o dentro del tumor. La ventaja de este método consiste en que la radiación llega al recto sin pasar a través de la piel y otros tejidos del abdomen, lo que significa que es menos probable que cause efectos secundarios.

Radioterapia endocavitaria: para este tratamiento se coloca un pequeño dispositivo en el recto a través del ano para administrar radiación de alta intensidad por varios minutos. Esto normalmente se hace en cuatro tratamientos (o menos), con cerca de dos semanas entre cada tratamiento. Esto les permite a algunos pacientes, particularmente a los pacientes de edad avanzada, evitar la cirugía mayor y una colostomía. Este tipo de tratamiento se usa para tratar algunos cánceres rectales pequeños. Algunas veces, también se puede administrar la radiación externa.

Braquiterapia intersticial: para este tratamiento, se coloca un tubo en el recto, directamente en el cáncer. Luego se colocan pequeñas semillas o gránulos de material radiactivo en el tubo durante varios minutos. La radiación sólo viaja una distancia corta, lo que limita los efectos a los tejidos sanos circundantes. Algunas veces la radiación interna se usa para tratar a las personas con cáncer de recto, particularmente personas que no están lo suficientemente saludables como para someterse a una cirugía. Esta terapia se puede realizar varias veces a la semana durante un par de semanas, aunque también es un procedimiento que se hace una sola vez.

Radioembolización

La radiación también se puede administrar durante un procedimiento de embolización. Este tema se abordó detalladamente en “Ablación y embolización para tratar el cáncer colorrectal”.

Efectos secundarios de la radioterapia

Si usted va a recibir radioterapia, es importante que hable con su médico con anticipación sobre los posibles efectos secundarios para que sepa qué debe esperar. Los posibles efectos secundarios de la radioterapia para el cáncer de colon y de recto pueden incluir:

  • Irritación de la piel en el sitio donde se dirigieron los haces de radiación que puede ir desde enrojecimiento hasta ampollas y descamación
  • Náuseas
  • Irritación rectal, lo que puede causar diarrea, evacuaciones dolorosas, o sangre en las heces fecales
  • Incontinencia intestinal (fuga de heces fecales)
  • Irritación de la vejiga, lo que puede causar problemas como sensación de tener que orinar frecuentemente, ardor o dolor al orinar o sangre en la orina
  • Cansancio (agotamiento)
  • Problemas sexuales (dificultades para lograr erecciones en los hombres e irritación vaginal en las mujeres)

La mayoría de los efectos secundarios debe aliviarse después de completar los tratamientos, aunque es posible que algunos problemas no desaparezcan completamente. Si nota cualquier efecto secundario, converse con su médico inmediatamente para que se puedan tomar medidas que reduzcan o alivien estos problemas.

Para más información sobre los tratamientos de radiación, lea Una guía sobre radioterapia.


Fecha de última actualización: 10/15/2015
Fecha de último cambio o revisión: 02/22/2016