Cáncer colorrectal

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Cáncer de colon y recto? TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación y el tratamiento del cáncer colorrectal?

Siempre hay investigaciones que están llevándose a cabo en el área del cáncer colorrectal. Algunos científicos están buscando las causas y formas de prevenir el cáncer colorrectal, así como las formas de mejorar los tratamientos.

Genética

Se han desarrollado pruebas (incluyendo Oncotype Dx® Colon Cancer Assay, ColoPrint®, y ColDx) que examinan la actividad de muchos genes diferentes en los tumores cancerosos del colon. Estas pruebas se pueden utilizar para ayudar a predecir cuáles pacientes tienen un mayor riesgo de que el cáncer se propagará. Hasta el momento, sin embargo, ninguna de ellas ha demostrado que ayude a predecir quién podría beneficiarse de la quimioterapia u otros tratamientos.

Clasificación por etapas (estadificación)

Los investigadores han desarrollado una prueba que puede encontrar áreas de cáncer de colon propagado en los ganglios linfáticos cercanos que no se habrían encontrado con la prueba utilizada normalmente. El reconocer una clase de ARN que se encuentra en el cáncer colorrectal, pero no en las células normales de los ganglios linfáticos, podría ayudar a identificar a los pacientes que tienen una etapa superior de cáncer a la que se sospechaba originalmente, y que podrían beneficiarse de la quimioterapia después de la cirugía.

Tratamiento

Nuevas técnicas quirúrgicas

Los cirujanos continúan mejorando sus técnicas quirúrgicas para los cánceres colorrectales. Actualmente, los cirujanos comprenden mejor qué hace que una cirugía colorrectal tenga más probabilidades de ser exitosa, tal como el asegurarse de que se extirpen el número suficiente de ganglios linfáticos durante la operación.

La cirugía laparoscópica se hace a través de varias incisiones pequeñas en el abdomen en lugar de una incisión grande, y se está usando más ampliamente para algunos cánceres de colon. Por lo general, este método permite a los pacientes recuperarse con mayor rapidez, con menos dolor después de la operación. Además, la cirugía laparoscópica se está estudiando para tratar algunos cánceres rectales, aunque se necesita más investigación para saber si es tan eficaz como la cirugía convencional.

Con una cirugía robótica, el cirujano se sienta en un panel de control y opera con mucha precisión unos brazos robóticos para realizar la cirugía. Este tipo de cirugía también se está estudiando.

Quimioterapia

Se han estado probando diferentes métodos en estudios clínicos, incluyendo:

  • Nuevos medicamentos de quimioterapia o medicamentos que ya se estaban usando contra otros cánceres (como el cisplatino o la gemcitabina).
  • Quimioterapia que no incluye 5-FU para pacientes cuyos cánceres colorrectales muestran inestabilidad de microsatélite (MSI). Las personas cuyos cánceres tienen esta característica molecular tienden a sobrevivir por más tiempo después de la cirugía, aunque puede que tengan una probabilidad menor de beneficiarse de combinaciones de quimioterapia que incluyan 5-fluorouracilo (5-FU), administrado como tratamiento adyuvante después de la cirugía.
  • Nuevas maneras para combinar los medicamentos que ya se sabe presentan actividad contra el cáncer colorrectal, como el irinotecán o el oxaliplatino, a fin de aumentar su eficacia.
  • Mejores maneras de combinar la quimioterapia con la radioterapia, terapias dirigidas y/o con la inmunoterapia.

Terapia dirigida

Se han usado varias terapias dirigidas para el tratamiento del cáncer colorrectal, incluyendo bevacizumab (Avastin), cetuximab (Erbitux) y panitumumab (Vectibix). Los médicos continúan estudiando la mejor manera de administrar estos medicamentos para que sean más eficaces.

Las terapias dirigidas actualmente se usan para tratar los cánceres avanzados, aunque los estudios más recientes están evaluando el uso de estas terapias junto con quimioterapia en cánceres que se encuentran en etapas más iniciales como parte de la terapia adyuvante para ver si pueden reducir aún más el riesgo de recurrencia.

Inmunoterapia

Los investigadores están estudiando varias vacunas para tratar el cáncer colorrectal o prevenir que regrese después del tratamiento. Contrario a las vacunas que previenen las enfermedades infecciones, estas vacunas tienen el fin de reforzar la reacción inmunitaria del paciente para combatir al cáncer colorrectal con más eficacia.

Se están estudiando muchos tipos de vacunas. Por ejemplo, algunas vacunas son creadas al extraer de la sangre algunas células del sistema inmunológico del paciente (llamadas células dendríticas) para exponerlas a una sustancia en el laboratorio que provocaría que ataquen a las células cancerosas, y luego regresarlas al cuerpo del paciente. Hasta el momento, estos tipos de vacunas sólo están disponibles en estudios clínicos.


Fecha de última actualización: 11/24/2014
Fecha de último cambio o revisión: 11/24/2014