Prevención y detección temprana del cáncer colorrectal

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La importancia de las pruebas de detección del cáncer colorrectal

Las pruebas de detección se realizan como parte del proceso para determinar la presencia de cáncer o precáncer en las personas que no presentan ningún síntoma de la enfermedad. Las pruebas periódicas de detección del cáncer colorrectal son una de las armas más poderosas contra el cáncer colorrectal. Excluyendo a los cánceres de piel, el cáncer colorrectal es el tercer cáncer que se diagnostica con más frecuencia tanto en los hombres como en las mujeres en los Estados Unidos. En general, el riesgo de cáncer colorrectal durante la vida es un poco menos de 1 en 20 (5%). El riesgo es ligeramente menor para las mujeres que para los hombres.

El cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer cuando se combinan los números de casos de hombres y mujeres.

La tasa de muertes (el número de muertes por 100,000 personas cada año) a causa del cáncer colorrectal ha disminuido durante varias décadas. Una razón para esta disminución consiste en que hoy día los pólipos se descubren con más frecuencia mediante las pruebas de detección y se extraen antes de que se conviertan en cáncer.

Puede que tome tanto como 10 a 15 años para que un pólipo se convierta en cáncer colorrectal. En muchos casos, las pruebas de detección que se hacen regularmente pueden prevenir el cáncer colorrectal por completo al encontrar y extraer ciertos tipos de pólipos antes de que se conviertan en cáncer. Las pruebas de detección también pueden ayudar a encontrar el cáncer colorrectal en sus etapas iniciales, cuando es pequeño, no se ha propagado y es más fácil de tratar.

Cuando se descubre en etapa inicial, antes de que se propague, la tasa relativa de supervivencia a 5 años para el cáncer colorrectal es aproximadamente 90%. Sin embargo, sólo alrededor de cuatro de cada 10 casos de cáncer colorrectal se encuentran en esa etapa inicial. Cuando el cáncer se ha propagado fuera del colon o del recto, las tasas de supervivencia son más bajas.

Desafortunadamente, solo un poco más de la mitad de las personas que debería hacerse las pruebas del cáncer colorrectal, se realiza las pruebas a las que debería someterse. Esto puede deberse a factores como la falta de conocimiento por parte del público y el proveedor de atención médica sobre las opciones de pruebas de detección, los costos y los asuntos relacionados a la cobertura de los seguros médicos.

Lea “Pruebas de detección del cáncer colorrectal” para más información acerca de las pruebas usadas para detectar el cáncer colorrectal. La sección “Recomendaciones de la Sociedad Americana Contra El Cáncer para la detección temprana del cáncer colorrectal” provee nuestras directrices para el uso de estas pruebas para encontrar pólipos y cáncer colorrectal.


Fecha de última actualización: 01/27/2016
Fecha de último cambio o revisión: 05/24/2016