Prevención y detección temprana del cáncer colorrectal

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La importancia de las pruebas para detectar el cáncer colorrectal

Las pruebas de detección del cáncer colorrectal que se hacen regularmente son una de las armas más poderosas para prevenir el cáncer colorrectal. Excluyendo a los cánceres de piel, el cáncer colorrectal es el tercer cáncer que se diagnostica con más frecuencia tanto en los hombres como en las mujeres en Estados Unidos. En general, el riesgo de cáncer colorrectal durante la vida es aproximadamente de 1 en 20 (5%).

El cáncer colorrectal es la tercera causa principal de fallecimientos asociados con el cáncer en los Estados Unidos cuando se consideran a los hombres y a las mujeres por separado, y la segunda causa principal cuando se combinan ambos sexos.

La tasa de incidencia (el número de casos por 100,000 personas cada año) del cáncer colorrectal ha estado disminuyendo por aproximadamente los últimos 20 años. Se cree que esto se debe en gran parte a las pruebas de detección (descubrir el cáncer en personas que no tienen síntomas de la enfermedad). Las pruebas de detección del cáncer colorrectal también pueden encontrar pólipos, los cuales se pueden extraer antes de que se puedan transformar en cánceres.

Puede que tome muchos años (tanto como 10 a 15) para que un pólipo se convierta en cáncer colorrectal. En muchos casos, las pruebas de detección que se hacen regularmente pueden prevenir el cáncer colorrectal por completo al encontrar y extraer ciertos tipos de pólipos antes de que tengan la probabilidad de convertirse en cáncer. Las pruebas de detección también pueden encontrar la enfermedad en sus etapas iniciales, cuando es altamente curable.

La tasa relativa de supervivencia a 5 años para el cáncer colorrectal cuando se diagnostica en etapa inicial, antes de que se propague, es de aproximadamente 90%. Sin embargo, sólo alrededor de cuatro de cada 10 casos de cáncer colorrectal se encuentran en esa etapa inicial. Cuando el cáncer se ha propagado fuera del colon, las tasas de supervivencia son más bajas.

La tasa de supervivencia observada a 5 años se refiere al porcentaje de pacientes que vive al menos 5 años después que se diagnostica el cáncer; incluye a las personas con cáncer colorrectal que podrían morir debido a otras causas, como enfermedades cardiacas. Las tasas relativas de supervivencia a 5 años asumen que algunas personas morirán de otras causas y comparan la supervivencia observada con la supervivencia esperada en las personas sin cáncer. Esto permite ver mejor el impacto que el cáncer tiene sobre la supervivencia.

Las pruebas de detección del cáncer colorrectal no sólo salvan vidas, sino que también reducen los costos del cuidado de salud. Los estudios han mostrado que la rentabilidad de las pruebas de detección para el cáncer colorrectal es consistente con muchos de los otros tipos de servicios preventivos, y resulta menor que algunas intervenciones comunes. Resulta mucho menos costoso extirpar un pólipo durante las pruebas de detección que tratar el cáncer colorrectal avanzado. Con los posibles aumentos en los costos que conlleven los tratamientos nuevos que se vuelvan parte del cuidado convencional, es probable que las pruebas de detección sean incluso más rentables en cuanto a eficacia y costos.

Lamentablemente, solo alrededor de la mitad de las personas elegibles para las pruebas de detección del cáncer colorrectal, se realiza las pruebas a las que deberían someterse. Esto puede deberse a falta de conocimiento por parte del público y de los profesionales de la salud sobre las opciones de detección, así como barreras económicas y/o una cobertura o beneficios de seguro médico insuficientes.

Lea la sección “Pruebas de detección del cáncer colorrectal” para más información acerca de las pruebas usadas para detectar el cáncer colorrectal. La sección “Recomendaciones de la Sociedad Americana Contra El Cáncer para la detección temprana del cáncer colorrectal” provee nuestras directrices para el uso de estas pruebas para encontrar el cáncer colorrectal y los pólipos.


Fecha de última actualización: 11/25/2014
Fecha de último cambio o revisión: 11/25/2014