Resumen sobre el cáncer colorrectal

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Se puede encontrar temprano el cáncer colorrectal?

La mejor manera de encontrar el cáncer colorrectal consiste en realizar pruebas de detección, ya que estas indican la presencia de cáncer en las personas que no presentan ningún síntoma. En muchos casos, estas pruebas pueden encontrar cánceres colorrectales en una etapa temprana y mejorar los resultados del tratamiento. Las pruebas de detección también pueden ayudar a prevenir algunos cánceres colorrectales, ya que gracias a éstas, los médicos pueden encontrar y extraer pólipos que podrían convertirse en cáncer. Las pruebas de detección para el cáncer colorrectal incluyen:

  • Análisis de sangre oculta en las heces fecales (FOBT, por sus siglas en inglés) y análisis inmunoquímico de las heces fecales (FIT): se examinan muestras de heces fecales para saber si tienen sangre, lo que podría ser una señal de un pólipo o cáncer.
  • Sigmoidoscopia: se coloca en el recto y el colon inferior un tubo flexible que tiene una fuente de luz para ver si existen pólipos y cáncer.
  • Colonoscopia: se usa un tubo flexible más largo para examinar todo el colon y el recto.
  • Enema de bario de doble contraste: una prueba de rayos X del colon y del recto.
  • Colonografía CT (colonoscopia virtual): un tipo de tomografía computarizada (CT) del colon y del recto.

Tanto la FOBT como la FIT detectan principalmente cáncer, aunque pueden encontrar algunos pólipos.

La sigmoidoscopia, la colonoscopia, el enema de bario de doble contraste y la colonografía CT son buenas pruebas para detectar cáncer y pólipos. Los pólipos encontrados antes de que se conviertan en cáncer colorrectal pueden extirparse, por lo que estas pruebas pueden prevenir el cáncer colorrectal. Debido a esto, se prefieren estas pruebas si están disponibles y si usted está dispuesto a someterse a ellas.

Para más detalles sobre el uso de estas pruebas para la detección de pólipos colorrectales y el cáncer, por favor lea Prevención y detección temprana del cáncer colorrectal.


Fecha de última actualización: 11/24/2014
Fecha de último cambio o revisión: 11/24/2014