Resumen sobre el cáncer colorrectal

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

¿Cómo se encuentra el cáncer colorrectal?

Pruebas de detección del cáncer colorrectal

Las pruebas de detección se usan para buscar la enfermedad en las personas que no presentan ningún síntoma. En muchos casos, estas pruebas pueden encontrar cánceres colorrectales en una etapa temprana y mejorar los resultados del tratamiento. Las pruebas de detección también pueden ayudar a prevenir algunos cánceres, ya que gracias a éstas, los médicos pueden detectar y extirpar pólipos que podrían convertirse en cáncer. Las pruebas de detección para el cáncer colorrectal incluyen:

  • Análisis de sangre oculta en las heces fecales (FOBT, por sus siglas en inglés) y análisis inmunoquímico de las heces fecales (FIT): se examinan muestras de heces fecales para saber si tienen sangre, lo que podría ser una señal de un pólipo o cáncer.
  • Sigmoidoscopia: se coloca en el recto y el colon inferior un tubo flexible que tiene una fuente de luz para ver si existen pólipos y cáncer.
  • Colonoscopia: se usa un tubo flexible más largo para examinar todo el colon y el recto.
  • Enema de bario de doble contraste: una prueba de rayos X del colon y del recto.
  • Colonografía CT (colonoscopia virtual): un tipo de tomografía computarizada (CT) del colon y del recto.

Tanto la FOBT como la FIT detectan principalmente cáncer, aunque pueden encontrar algunos pólipos.

La sigmoidoscopia, la colonoscopia, el enema de bario de doble contraste y la colonografía CT son buenas pruebas para detectar cáncer y pólipos. Los pólipos encontrados antes de que se conviertan en cáncer colorrectal pueden extirparse, por lo que estas pruebas pueden prevenir el cáncer colorrectal. Debido a esto, se prefieren estas pruebas si están disponibles y si usted está dispuesto a someterse a ellas.

Para más información sobre estas pruebas, por favor, consulte Detección temprana del cáncer colorrectal.

Prevención o detección temprana del cáncer colorrectal

El cáncer de colon se origina con un crecimiento (pólipo) que aún no es cáncer. Someterse a las pruebas puede ayudar a su médico a determinar si hay algún problema, y algunas de las pruebas pueden detectar los pólipos antes de que se conviertan en cáncer. La mayoría de la gente a la que le extirpan sus pólipos nunca llega a tener cáncer de colon. Además, si se encuentra el cáncer temprano, usted tiene una buena probabilidad de combatirlo con tratamiento. Someterse a las pruebas permite la detección del cáncer en estado inicial.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer sostiene que la prevención del cáncer colorrectal (no sólo la detección temprana) debe ser una razón importante para someterse a las pruebas. La detección y extirpación de los pólipos evitan que algunas personas desarrollen cáncer colorrectal. Las pruebas que ofrecen la mejor probabilidad de encontrar tanto pólipos como cáncer deben ser su primera opción en caso de que dichas pruebas estén disponibles y usted tenga la disposición de someterse a ellas.

Los doctores tomarán en cuenta un conjunto de cosas cuando hablan con usted sobre las pruebas a las que debe someterse, y qué tan seguido debe hacérselas, así como el momento en el que debe empezarlas. Estos factores incluyen si usted está en riesgo promedio, aumentado o elevado para el cáncer colorrectal. Si está en riesgo aumentado o elevado, el tipo y la frecuencia de la prueba dependerán posteriormente de si antes ha tenido pólipos, cáncer u otras enfermedades específicas, así como antecedentes familiares.

Por lo general, tanto hombres como mujeres en riesgo promedio de cáncer colorrectal deben comenzar a someterse a las pruebas de detección a la edad de 50 años. Pero debe consultar con su doctor sobre su propia salud e historial familiar para que puedan escoger el plan de detección más adecuado para usted.

Para obtener más información sobre las recomendaciones de la Sociedad Americana Contra El Cáncer para la detección del cáncer colorrectal, por favor consulte el documento Detección temprana del cáncer colorrectal. Este documento también provee información sobre la cobertura de seguro médico para las pruebas de detección del cáncer colorrectal.


Fecha de última actualización: 10/09/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/03/2014