Resumen sobre el cáncer colorrectal

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Detección temprana, diagnóstico y clasificación por etapas TEMAS

Clasificación por etapas del cáncer colorrectal

La clasificación por etapas (estadificación) es el proceso para determinar qué tanto se ha propagado el cáncer. Esto es muy importante porque su tratamiento y la expectativa para su recuperación dependen de la etapa en que se encuentre su cáncer. Para los tumores cancerosos en etapa inicial, la cirugía podría ser todo lo que se necesite. Para cánceres más avanzados, se podrían necesitar otros tratamientos como quimioterapia o radioterapia.

Existe más de un sistema para realizar la clasificación por etapas del cáncer colorrectal. Algunos usan números y otros usan letras; sin embargo, todos los sistemas describen la propagación del cáncer mediante las capas de la pared del colon o recto. El cáncer colorrectal se origina en la capa interna y puede crecer a través de algunas o de todas las demás capas. La clasificación por etapas también toma en cuenta si el cáncer se ha propagado a órganos y a ganglios linfáticos adyacentes o a órganos más distantes.

Las etapas por lo general se clasifican con números romanos del I al IV (1-4). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV (4), significa un cáncer más avanzado.

Grado del cáncer colorrectal

Otro factor que puede afectar al pronóstico de supervivencia es el grado del cáncer. El grado es la descripción de cuán parecido es el cáncer al tejido colorrectal normal al observarse con un microscopio.

Un grado menor significa que el tejido luce menos anormal, mientras que un grado mayor indica que el tejido luce más anormal. La mayoría de las veces, el pronóstico no es tan bueno para los cánceres de mayor grado que para los de un menor grado. Los médicos algunas veces usan el grado para decidir si un paciente debe obtener tratamiento adicional con quimioterapia después de la cirugía.


Fecha de última actualización: 11/24/2014
Fecha de último cambio o revisión: 11/24/2014