Resumen sobre el cáncer colorrectal

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¿Qué es Cáncer de colon y recto? TEMAS

¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal es el que se origina en el colon o el recto. Tanto el cáncer de colon como el cáncer de recto comparten muchas características en común. En este documento se presentan juntos, excepto en la sección sobre el tratamiento, en donde se abordan por separado.

El sistema digestivo normal

Para entender el cáncer colorrectal, es útil tener algo de entendimiento sobre la estructura del sistema digestivo y cómo éste funciona.

Luego de masticar y tragar los alimentos, éstos pasan al estómago, en donde son parcialmente digeridos y enviados al intestino delgado. Al intestino delgado se le identifica como delgado porque no es tan ancho como el colon. De hecho, el intestino delgado es realmente la sección más larga del aparato digestivo. Tiene una longitud aproximada de 20 pies (seis metros). El intestino delgado también digiere los alimentos y absorbe la mayoría de los nutrientes.

Los residuos pasan al colon (intestino grueso), un conducto muscular de aproximadamente 5 pies de longitud. El colon absorbe el agua y los nutrientes de los alimentos y también funciona como un lugar de almacenamiento para los desechos (excremento o heces fecales). Los desechos son trasladados del colon hacia el recto, el cual constituye los últimos quince centímetros (6 pulgadas) del sistema digestivo. Es en este lugar en donde el excremento sale del cuerpo a través de la abertura que conforma el ano.

El colon comienza al finalizar el intestino delgado (sobre el costado derecho del cuerpo en un lugar llamado ciego), asciende (el colon ascendente en la ilustración), hace un giro para pasar por la parte superior del abdomen (el colon transverso en la ilustración), y vuelve a bajar en el costado izquierdo (colon descendente en la ilustración). El recto se encuentra en la parte inferior de la pelvis.

Crecimientos anormales en el colon o en el recto

La mayoría de los cánceres colorrectales comienza como un pólipo (un crecimiento que comienza en el revestimiento interno del colon o del recto y crece hacia el centro. La mayoría de los pólipos no son cancerosos. Solo ciertos tipos de pólipos (llamados adenomas pueden convertirse en cáncer). El extirpar tempranamente un pólipo, cuando es pequeño, podría evitar que se convierta en cáncer.

Más del 95% de los tumores cancerosos del colon y del recto son adenocarcinomas. Éstos son cánceres que se originan en las células glandulares, como las células que cubren el interior del colon y del recto. Existen algunos otros tipos de tumores de colon y de recto que ocurren con menos frecuencia.

La información que se presenta en este documento se refiere exclusivamente a adenocarcinomas en el colon o el recto.


Fecha de última actualización: 10/09/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/03/2014