Resumen sobre el cáncer colorrectal

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¿Qué hay de nuevo en la investigación sobre el Cáncer de colon y recto? TEMAS

¿Qué avances hay en la investigación del cáncer colorrectal?

Siempre hay investigaciones que están llevándose a cabo en el área del cáncer colorrectal. Algunos científicos están buscando formas de prevenir este cáncer, así como la forma de mejorar los tratamientos.

Genética

Se han desarrollado nuevas pruebas (incluyendo Oncotype Dx® Colon Cancer Assay, ColoPrint®, y ColDx) que examinan la actividad de muchos genes diferentes en los tumores cancerosos del colon. Estas pruebas se pueden utilizar para ayudar a predecir cuáles pacientes tienen un mayor riesgo de que el cáncer se propagará. Sin embargo, hasta el momento no se han probado para saber si ayudan a predecir quién podría beneficiarse de la quimioterapia u otros tratamientos.

Los médicos también han descubierto que algunos cambios genéticos afectan la eficacia de ciertos tratamientos. Ahora los médicos pueden hacer pruebas para detectar estos cambios genéticos, lo que puede ayudar a evitar que algunas personas reciban tratamientos que probablemente no ayudarán.

Quimioprevención

La quimioprevención es el uso de químicos naturales o artificiales para disminuir el riesgo de una persona de padecer cáncer. Algunos investigadores están probando si ciertas sustancias como la fibra, los minerales, las vitaminas o varios medicamentos pueden disminuir el riesgo de cáncer colorrectal. Algunos estudios han reportado que la gente que toma multivitamínicos con ácido fólico (folato), suplementos de vitamina D o calcio puede que tengan un menor riesgo de cáncer colorrectal. Actualmente se está llevando a cabo investigación sobre este asunto. La mayoría de los expertos opina que la gente no debe consumir dosis grandes de vitaminas o minerales a menos que formen parte de un estudio o que estén bajo la supervisión de un médico.

La mayoría de los estudios ha encontrado que una alimentación con alto contenido de frutas y verduras parece disminuir el riesgo de cáncer colorrectal, así como el riesgo de padecer otras enfermedades. Esto no ha sido completamente demostrado por todos los estudios. No obstante, es importante que coma suficiente frutas y verduras, al menos 2 ½ tazas al día, por muchas razones de salud.

Detección temprana

Se están llevando a cabo estudios para determinar si los métodos actuales de detección del cáncer colorrectal funcionan bien y explorar nuevas maneras de informar al público la importancia de usar estos métodos. Aproximadamente la mitad de las personas mayores de 50 años que viven en Estados Unidos no se ha realizado ninguna prueba de detección de cáncer colorrectal. Si todos se realizaran las pruebas, se podrían salvar miles de vidas cada año. Mientras tanto, también se están creando nuevas pruebas.

Tratamiento

Cirugía

Los cirujanos están encontrando mejores maneras para operar los cánceres colorrectales. Ahora ellos saben más sobre qué hace que una cirugía colorrectal tenga buenos resultados, tal como asegurarse que se extirpen suficientes ganglios linfáticos durante la operación.

La cirugía laparoscópica, la cual se hace a través de varios cortes pequeños (incisiones) en lugar de una incisión grande, se está usando más ampliamente para algunos cánceres de colon. Este método permite a los pacientes recuperarse con mayor rapidez, con menos dolor después de la operación. Esta cirugía también se ha estado estudiando para tratar algunos cánceres rectales. Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones.

También está bajo estudio la cirugía robótica, en la que el cirujano se sienta en un panel de control y opera con mucha precisión unos brazos robóticos para realizar la cirugía.

Quimioterapia

Muchos medicamentos nuevos de quimioterapia o medicamentos que son usados actualmente contra otros cánceres están siendo utilizados para tratar el cáncer colorrectal. También están bajo estudios nuevas formas de combinar y mejorar los medicamentos que ya están siendo utilizados contra el cáncer colorrectal. En otros estudios todavía se están probando mejores maneras de combinar la quimioterapia con otros tratamientos.

Terapia dirigida

Algunas terapias dirigidas ya se han usado para tratar el cáncer colorrectal. Los médicos aún están buscando la mejor manera de administrar estos medicamentos. También están analizando docenas de nuevas opciones para aumentar las alternativas de tratamiento para las personas con cáncer colorrectal. Además, los estudios más recientes están analizando el uso de estas terapias con quimioterapia en los cánceres en etapa más temprana para reducir el riesgo de recurrencia.

Inmunoterapia

Varias vacunas que podrían tratar el cáncer colorrectal o evitar que regrese después del tratamiento están siendo estudiadas. A diferencia de las vacunas utilizadas para prevenir otras enfermedades, estas vacunas están diseñadas para estimular la reacción del sistema inmunológico del paciente para combatir mejor el cáncer colorrectal. Hasta el momento, dichas vacunas sólo están disponibles en estudios clínicos.


Fecha de última actualización: 10/09/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/03/2014