Enfermedad de Hodgkin

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Causas, factores de riesgo y prevención TEMAS

¿Sabemos cuáles son las causas de la enfermedad de Hodgkin?

Los científicos han descubierto algunos factores de riesgo que hacen que una persona sea más propensa a padecer la enfermedad de Hodgkin, aunque no siempre está exactamente claro cómo estos factores podrían aumentar el riesgo.

Por ejemplo, algunos investigadores creen que la infección con el virus Epstein-Barr puede a veces provocar cambios en el ADN de los linfocitos B, lo que origina al desarrollo de células Reed-Sternberg, las cuales son las células cancerosas en la enfermedad de Hodgkin.

Las células humanas normales crecen y funcionan basándose principalmente en la información contenida en el ADN de cada célula. El ADN es la sustancia química que porta nuestros genes, las instrucciones sobre el funcionamiento de nuestras células. Nos parecemos a nuestros padres porque ellos son la fuente de nuestro ADN. Sin embargo, el ADN afecta algo más que nuestra apariencia.

Algunos genes controlan cuándo las células crecen, se dividen en nuevas células y mueren. A ciertos genes que ayudan a las células a crecer, dividirse y a mantenerse vivas se les denominan oncogenes. Otros que retardan la división celular o que hacen que las células mueran en el momento apropiado se llaman genes supresores de tumores. El cáncer puede ser causado por cambios en el ADN que activan a los oncogenes o desactivan a los genes supresores de tumores.

Los científicos han descubierto muchos cambios genéticos en las células Reed-Sternberg que ayudan a las células a crecer y a dividirse o a vivir por más tiempo de lo que deberían hacerlo. Las células Reed-Sternberg también producen sustancias llamadas citocinas, las cuales atraen a muchas otras células en el ganglio linfático, lo que causa el agrandamiento del mismo. A su vez, estas células no cancerosas liberan sustancias que promueven el crecimiento de las células Reed-Sternberg.

A pesar de estos avances, los científicos todavía desconocen qué es lo que provoca estos procesos. En algunos casos, una reacción anormal al virus Epstein-Barr o a otras infecciones puede ser lo que provoca estos procesos en algunos casos. Sin embargo, se necesita más investigación para entender qué causa la enfermedad de Hodgkin.


Fecha de última actualización: 09/02/2014
Fecha de último cambio o revisión: 09/02/2014