Enfermedad de Hodgkin

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Tratamiento contra el Enfermedad de Hodgkin TEMAS

Quimioterapia para la enfermedad de Hodgkin

La quimioterapia (quimio) es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas. Los medicamentos se pueden administrar por la boca en forma de píldora o inyectados en una vena debajo de la piel. La quimioterapia es un tratamiento sistémico, lo que quiere decir que los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pasan a través de todo el cuerpo para alcanzar y destruir las células cancerosas donde quiera que se encuentren.

Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, con un período de tratamiento seguido de un período de descanso para permitir que su cuerpo se recupere. Por lo general, cada ciclo dura varias semanas. La mayoría de los tratamientos de quimioterapia son ambulatorios (se administran en el consultorio del médico, una clínica o departamento de servicios ambulatorios de un hospital), pero algunos pueden requerir hospitalización.

Los regímenes de quimioterapia contra la enfermedad de Hodgkin combinan varios medicamentos, ya que los diferentes medicamentos destruyen las células cancerosas en distintas formas. Las combinaciones utilizadas para tratar la enfermedad de Hodgkin se conocen con frecuencia por abreviaturas que son más fáciles de recordar que los nombres completos de los medicamentos. El régimen más común en los Estados Unidos es una combinación de cuatro medicamentos llamados ABVD que consiste en lo siguiente:

  • Adriamicina® (doxorrubicina).
  • Bleomicina.
  • Vinblastina.
  • Dacarbazina (DTIC).

Otros regímenes comunes incluyen:

Stanford V

  • Doxorrubicina (Adriamycin®).
  • Mecloretamina (mostaza nitrogenada).
  • Vincristina.
  • Vinblastina.
  • Bleomicina.
  • Etopósido.
  • Prednisona.

BEACOPP

  • Bleomicina.
  • Etopósido (VP-16).
  • Adriamicina (doxorrubicina).
  • Ciclofosfamida (Cytoxan®).
  • Oncovín® (vincristina).
  • Procarbazina.
  • Prednisona.

La radiación se administra después de la quimioterapia en el régimen Stanford V, y algunas veces se administra después de usar los regímenes ABVD o BEACOPP.

También se pueden usar otras combinaciones de quimioterapia para la enfermedad de Hodgkin. La mayoría usa los mismos medicamentos que se presentaron anteriormente, pero pueden incluir combinaciones diferentes y se pueden administrar en horarios diferentes.

Posibles efectos secundarios

Los medicamentos de quimioterapia atacan las células que se dividen rápidamente, manera en la cual combaten la mayoría de los tipos de células del linfoma. Sin embargo, otras células en el cuerpo, tales como aquellas en la médula ósea, el revestimiento de la boca y los intestinos, así como los folículos pilosos, también se dividen rápidamente. Estas células también son susceptibles a ser afectadas por la quimioterapia, lo que puede ocasionar efectos secundarios.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y dosis de los medicamentos administrados, así como de la duración del tiempo que se administran. Pueden incluir:

  • Caída del cabello.
  • Llagas en la boca.
  • Falta de apetito.
  • Náusea y vómito.
  • Diarrea.
  • Aumento en la probabilidad de infecciones (debido a una disminución de los glóbulos blancos).
  • Facilidad para que se formen moretones o surjan sangrados (debido a muy pocas plaquetas).
  • Cansancio (debido a muy pocos glóbulos rojos).

Estos efectos secundarios suelen ser a corto plazo y desaparecen después de finalizado el tratamiento. Si ocurren efectos secundarios graves, puede que se tenga que retrasar la quimioterapia o reducir su dosis.

Muchas veces hay métodos para aminorar los efectos secundarios. Por ejemplo, usualmente se administran medicamentos para ayudar a prevenir las náuseas y los vómitos.

Algunas veces se administran medicamentos conocidos como factores de crecimiento, tal como G-CSF (Neupogen®) o GM-CSF (Leukine®), para ayudar al cuerpo a producir más glóbulos blancos y así reducir la probabilidad de infección. También se administran antibióticos al primer signo de una infección, tal como una fiebre.

Si su cuenta de glóbulos blancos es muy baja durante el tratamiento, usted puede ayudar a reducir el riesgo a infecciones limitando cuidadosamente su exposición a gérmenes. Durante este tiempo, su médico puede recomendarle que:

  • Se lave frecuentemente las manos.
  • Evite las frutas y los vegetales frescos y crudos, así como otros alimentos, pues pueden portar gérmenes.
  • Evite flores frescas y plantas porque pueden portar moho.
  • Se asegure de que otras personas se laven las manos antes de tener contacto con usted.
  • Evite lugares donde acudan muchas personas y evite visitar a personas que estén enfermas (el uso de una mascarilla quirúrgica frecuentemente ofrece algo de protección en estas situaciones).
  • sus plaquetas están muy bajas, se le pueden administrar medicamentos o transfusiones de plaquetas para ayudar a evitar el sangrado. De igual forma, el cansancio causado por la anemia (recuentos muy bajos de glóbulos rojos) se puede tratar con medicamentos o con transfusiones de glóbulos rojos.

Efectos secundarios a largo plazo: algunos medicamentos de quimioterapia pueden tener efectos secundarios a largo plazo que aparecen meses o años después de terminar el tratamiento.

Por ejemplo, la doxorrubicina puede causar daño cardiaco, de modo que su médico pudiera ordenar un examen para verificar su función cardiaca antes y durante el tratamiento con este medicamento.

La bleomicina puede causar daño pulmonar. Por esta razón, algunos médicos ordenan pruebas de la función pulmonar antes de comenzar este medicamento.

Algunos medicamentos de quimioterapia pueden aumentar el riesgo de un segundo tipo de cáncer posteriormente, incluyendo leucemia, especialmente en pacientes que también han recibido radioterapia.

En niños y jóvenes adultos, algunos medicamentos de quimioterapia también pueden afectar el crecimiento corporal y la fertilidad (capacidad para tener hijos) en el futuro.

Los efectos a largo plazo se discuten con más detalles en la sección “¿Qué sucede después del tratamiento de la enfermedad de Hodgkin?

Antes de comenzar quimioterapia, pídale a su médico que le explique todos los efectos secundarios posibles y sus probabilidades de padecerlos.


Fecha de última actualización: 03/05/2013
Fecha de último cambio o revisión: 02/10/2014