Enfermedad de Hodgkin

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Tratamiento contra el Enfermedad de Hodgkin TEMAS

El tratamiento de la enfermedad de Hodgkin en niños

El tratamiento de la enfermedad de Hodgkin en niños es ligeramente diferente al tratamiento que se usa para adultos. Los cuerpos de los niños tienden a tolerar mejor la quimioterapia a corto plazo que los adultos. Sin embargo, es más probable que ocurran algunos efectos secundarios en los niños. Además, debido a que algunos de estos efectos secundarios pueden ser a largo plazo, los niños que sobreviven al cáncer necesitan atención minuciosa por el resto de sus vidas.

A partir de los años sesenta, la mayoría de los niños y adolescentes con cáncer han sido tratados en los centros especiales diseñados para ellos. El recibir tratamiento en estos centros les ofrece la ventaja de tener un equipo de especialistas que tiene experiencia en conocer las diferencias entre los tipos de cáncer que ocurren en los adultos y los que ocurren en los niños y adolescentes, así como las necesidades especiales de los niños con cáncer y sus familias. Este equipo generalmente incluye a pediatras oncólogos, cirujanos, radiólogos oncólogos, patólogos, enfermeras pediatras oncólogas y enfermeras practicantes tituladas.

Los centros de atención contra el cáncer infantil también tienen psicólogos, trabajadores sociales, especialistas en vida infantil, especialistas en nutrición, terapeutas de rehabilitación, fisioterapeutas y educadores que pueden apoyar y educar a la familia completa.

La mayoría de los niños con cáncer en los Estados Unidos ha sido tratado en un centro que pertenece al Children’s Oncology Group (COG). Todos estos centros están asociados con alguna universidad o algún hospital de niños. A medida que aprendemos más sobre el tratamiento del cáncer en los niños, nos convencemos aún más de la importancia de que sean expertos en esta área los que administren el tratamiento.

En estos centros, los médicos que tratan a los niños con enfermedad de Hodgkin a menudo usan planes de tratamiento que son parte de estudios clínicos. El propósito de estos estudios es encontrar el tratamiento más eficaz que cause menos efectos secundarios.

El diagnóstico de cáncer en un niño o adolescente afecta a todos los miembros de la familia y a casi todos los aspectos de la vida de una familia. Usted puede aprender más sobre cómo lidiar con estos cambios en nuestro documento Niños diagnosticados con cáncer: cómo afrontar el diagnóstico.

Diferencias del tratamiento para adultos

Al igual que en los adultos, el objetivo principal del tratamiento es curar al niño sin causarle problemas a largo plazo. Los doctores ajustan el tratamiento basándose en la edad del niño, la extensión del cáncer, cuán bien el cáncer responde al tratamiento y otros factores.

Si el niño ha pasado la pubertad y los músculos y los huesos se han desarrollado por completo, el tratamiento es usualmente el mismo que se les da a los adultos. No obstante, si el niño no ha alcanzado el tamaño total del cuerpo, es probable que la quimioterapia sea favorecida sobre la radioterapia. La radiación puede afectar el crecimiento óseo y muscular, e impediría que el niño alcance su tamaño normal.

Al dar tratamiento a los niños con enfermedad de Hodgkin, los médicos a menudo combinan la quimioterapia con la radiación en dosis bajas. La quimioterapia a menudo incluye combinaciones de muchos medicamentos en lugar de sólo el régimen ABVD usual para adultos, especialmente para cánceres que tienen características desfavorables o que están más avanzados. Este método ha mostrado tasas excelentes de éxito, incluso con niños que tienen enfermedad más avanzada.

Etapa IA y IIA, favorable: el tratamiento generalmente comienza con quimioterapia sola, administrada en las dosis más bajas que probablemente resulte en una cura. Si la enfermedad no desaparece por completo, se pudiera añadir radioterapia o más quimioterapia.

Si se usa la radioterapia, la dosis y el área tratada se mantienen lo más limitada posible. Si se usa radiación en la parte inferior del cuerpo de niñas y mujeres jóvenes, se deben proteger los ovarios para ayudar a preservar la fertilidad.

Etapas I y II, desfavorable: el tratamiento probablemente consista en más quimioterapia intensa y combinada con radioterapia, aunque la dosis y el área de radiación se siguen manteniendo lo más limitada posible.

Etapas III y IV: el tratamiento incluye más quimioterapia intensa sola o en combinación con bajas dosis de radioterapia a áreas con enfermedad voluminosa (áreas que contienen mucha enfermedad de Hodgkin).


Fecha de última actualización: 09/02/2014
Fecha de último cambio o revisión: 09/02/2014